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Warum sind große Schlangen meist ungiftig?


Wikipedia hat eine Liste der größten Schlangen. In dieser Tabelle gibt es 11 Schlangenarten, von denen fünf Boidae und der Rest Pythonidae sind. Diese beiden Schlangenfamilien sind beide nicht giftig.

Ich verstehe, dass ungiftige Schlangen normalerweise groß sein sollten, um ihre Opfer ersticken zu können. Aber warum sind Giftschlangen andererseits nicht so groß? Beide haben eine ziemlich ähnliche Körperstruktur und Ernährungsweise. Warum werden giftige Schlangen nicht so groß wie ihre ungiftigen Gegenstücke? Gibt es dafür einen bestimmten evolutionären Grund?

Die Frage kann in zwei Formen gestellt werden: Warum sind nicht giftige Schlangen größer und warum sind giftige Schlangen normalerweise kleiner? Ich weiß allerdings nicht, welches besser geeignet ist.


Strumpfband Schlange

Strumpfband Schlange ist eine gebräuchliche Bezeichnung für im Allgemeinen harmlose, kleine bis mittelgroße Schlangen der Gattung Thamnophis. Endemisch in Nord- und Mittelamerika, Arten der Gattung Thamnophis kann von den subarktischen Ebenen Kanadas bis Costa Rica gefunden werden.

Atomarchus, Chilopoma, Eutänia, Eutainia, Phamnovis, Prymnomiodon, Stypozemus, Tropidonote, Tropidonotus

Strumpfbandnattern variieren in der Länge von 46 bis 137 cm (18 bis 54 Zoll) und wiegen ungefähr 140 g (5 oz). [2] Ohne wirklichen Konsens über die Klassifizierung der Arten von Thamnophis, Uneinigkeit zwischen Taxonomen und Quellen wie Feldführern darüber, ob zwei Arten von Schlangen separate Arten oder Unterarten derselben Art sind, ist weit verbreitet. Strumpfbandnattern sind eng mit der Gattung verwandt Nerodia (Wasserschlangen), wobei einige Arten zwischen den Gattungen hin und her verschoben wurden.


Einschnürung

Einschnürung ist eine Methode, die von verschiedenen Schlangenarten verwendet wird, um ihre Beute zu töten oder zu unterwerfen. Obwohl einige Arten von giftigen und schwach giftigen Schlangen eine Verengung verwenden, um ihre Beute zu unterwerfen, fehlt den meisten Schlangen, die eine Verengung verwenden, das Gift. [1] Die Schlange schlägt zunächst auf ihre Beute ein und hält sich fest, indem sie die Beute in ihre Windungen zieht oder sich bei sehr großen Beutetieren auf die Beute zieht. Die Schlange wird dann eine oder zwei Schlingen um die Beute wickeln und eine Einschnürungsspirale bilden. Die Schlange überwacht den Herzschlag der Beute, um festzustellen, wann sie tot ist. [2] [3] [4]

Im Gegensatz zum Mythos zerquetscht die Schlange die Beute nicht oder bricht ihre Knochen. Es gibt jedoch mehrere natürliche Beobachtungen mit wilden Anacondas, die gebrochene Knochen bei großer Beute zeigen. [5] Im Gegensatz zu früherer Meinung verursacht die Schlange auch keine Erstickung, indem sie das Opfer einschnürt Herz und Gehirn, was innerhalb von Sekunden zu Bewusstlosigkeit und kurz darauf zum Herzstillstand führt. Darüber hinaus wurde gezeigt, dass mehrere Schlangenarten sich mit einem höheren Druck zusammenziehen, als dies einen Herzstillstand hervorruft. [6] [7] [8] In Verbindung mit Beobachtungen von oralen und nasalen Blutungen bei Beutetieren wird auch angenommen, dass der Verengungsdruck die neuronale Verarbeitung stört, indem Blut in das Gehirn gedrückt wird. [6] [7] Mit anderen Worten, die Einschnürung kann bei unterschiedlichen Drücken durch verschiedene Mechanismen funktionieren. Es stört wahrscheinlich die Atmung bei niedrigem Druck, [9] kann den Blutfluss unterbrechen und den üblichen Blutdruck und die normale Durchblutung der Beute bei mäßigem Druck überfordern [10] und kann die neuronale Verarbeitung stören und Gewebe bei hohem Druck schädigen. [5] [6] [7]

Bei Verengungsereignissen, bei denen das Herz der Beute behindert ist, sinkt der arterielle Druck, während der venöse Druck steigt und sich die Blutgefäße schließen. Das Herz hat nicht genug Kraft, um gegen den Druck zu pumpen und der Blutfluss stoppt. Innere Organe mit hohen Stoffwechselraten, einschließlich Gehirn, Leber und Herz, beginnen zu funktionieren und sterben aufgrund von Ischämie, einem Verlust von Sauerstoff und Glukose. Es gibt Hinweise darauf, dass Boa constrictor Ektothermen besser abtöten können – Tiere wie Eidechsen und Schlangen, die auf äußere Wärme angewiesen sind, um ihre Körpertemperatur zu regulieren. Es wurde beobachtet, wie eine Boa constrictor einen Stachelschwanz-Leguan eine Stunde lang angriff, und der Leguan überlebte. [11] [12]

Da es sich um eine vergleichsweise neue Forschung (2015) handelt, ist es möglich, dass andere Würgeschlangen auf andere Weise töten. Es war zuvor akzeptiert worden, dass Würgeschlangen ihren Körper benutzen, um die Beute festzuhalten und zu verhindern, dass die Beute Luft in ihre Lungen zieht, was zum Tod durch Erstickung führt, [13] oder dass der Druck der Einschnürung einen Anstieg des Drucks in der Beute verursacht Körperhöhle, die größer ist, als das Herz aushalten kann, was zu einem sofortigen Herzstillstand führte [14] Daten aus früheren Studien hatten auch gezeigt, dass Schlangen genug Druck ausüben können, um dies plausibel zu machen. [9]

Bestimmte Schlangengruppen haben charakteristische Einschnürungsmuster, einschließlich der Anzahl der verwendeten Windungen und der Ausrichtung der Windungen. [15] [16]

Zu den giftigen Schlangen, die auch die Einschnürung verwenden, gehören die Mussuranas (ophiophage südamerikanische, leicht giftige Colubriden mit hinteren Fangzähnen, die die Einschnürung verwenden, um Schlangen einschließlich Grubenottern zu unterwerfen), die westliche terrestrische Strumpfbandnatter (nordamerikanische Colubrid, die eine ineffiziente Würgeschlange ist und wie die meisten Thamnophis Strumpfbandnattern, leicht giftig), [17] [18] einige Arten von Boiga Schlangen (asiatische und australische Colubriden mit hinteren Fangzähnen) einschließlich der braunen Baumschlange (Boiga irregulär), [17] [19] [20] einige Arten australischer Elapiden (einschließlich einiger der giftigen Pseudonaja braune Schlangen und eine australische Korallenschlange Simoselaps) und einige australische Colubriden. [1]


Unsere Bewertung: Teilweise falsch

Wir bewerten die Behauptung, dass giftige Schlangen anders schwimmen als nicht giftige Schlangen, basierend auf unseren Untersuchungen. Der Beitrag impliziert, dass giftige Schlangen und nicht giftige Schlangen unterschiedlich schwimmen, aber dies kommt nur im Osten der USA vor und ist selbst dann ein unzuverlässiges Unterscheidungsmerkmal.

Die Prärie-Klapperschlange in North Dakota. (Foto: REBELProductions / iStock)


Top 10 der schönsten nachtaktiven Tiere der Welt

8 Östliche Strumpfbandnatter

Östliche Strumpfbandnattern sind in Nordamerika endemisch und kommen in grasbewachsenen Lebensräumen vor. Östliche Strumpfbandnattern sind für den Menschen ungefährlich. Sie schlagen auf Störung und es macht allergische Reaktionen auf den Menschen. Sie geben auch einen üblen Geruch aus ihrer Drüse ab, um den Raubtieren zu entkommen.

Die erwachsenen östlichen Strumpfbandnattern haben eine Länge von bis zu 26 Zoll. Sie erscheinen in dunkelgrüner bis schwarzer Farbe mit drei gelben Streifen. Östliche Strumpfbandnattern verwechseln oft mit Königinschlangen, weil sie zwei gelbliche Streifen auf dem Rücken haben.

7 Smaragdbaumboa

Smaragdbaumboas sind grüne Baumpythons, die wie ungiftige Schlangen aussehen. Sie leben in den Regenwäldern Südamerikas. Smaragdbaumboas erscheinen in hellgrüner Farbe mit weißen unregelmäßigen Zickzackstreifen. Sie sind auch als grüne Baumboas und Smaragdboa bekannt.

Smaragdbaumboas haben eine Länge zwischen 1,5 und 2 Metern. Sie haben auch große Vorderzähne als alle anderen ungiftigen Schlangen der Welt. Smaragdboas sind baumbewohnende Schlangen. Der kräftige Körper und der Greifschwanz helfen ihnen, sich von Ästen zu Ästen zu bewegen. Die Nahrung der Smaragdboa besteht aus Amphibien, kleinen Säugetieren, Vögeln und kleinen Reptilien.

6 Raue grüne Schlange

Raue grüne Schlange oder Grasgrüne Schlange ist eine nicht giftige Schlange, die im Südosten der Vereinigten Staaten vorkommt. Sie bewohnen offene Wälder und Wälder. Wie der Name schon sagt, haben Grasgrünschlangen einen hellgrünen oberen Teil und einen gelblichen Bauch. Diese Färbung ermöglicht ihnen eine großartige Tarnung in grüner Vegetation.

Raue grüne Schlangen haben einen sehr dünnen langen Körper und erreichen eine durchschnittliche Länge von 45 Zoll. Sie verbringen die meiste Zeit auf Bäumen und niedrigen Büschen auf der Suche nach Nahrung. Raue grüne Schlangen fressen hauptsächlich Grillen, Heuschrecken, kleine Frösche und Spinnen.

5 Bullenschlange

Bullnatter ist eine große, nicht giftige Schlange, die im Südwesten Kanadas, im Westen Mexikos und im Süden der Vereinigten Staaten vorkommt. Sie werden in den USA auch als "Gopher-Schlangen" bezeichnet. Bullenschlangen würden leicht zuschlagen, wenn sie gestört werden. Aber sie sind nicht schädlich, weil sie kein Gift haben. Sie vibrieren auch mit ihrem Schwanz und zischen laut, wenn sich Raubtiere nähern.

Bullenschlangen haben eine Länge zwischen 40 und 72 Zoll. Sie haben einen cremigen oder gelblich-braunen Körper mit dunklen Flecken. Bullenschlangen bewohnen karge und offenes Land. Bullenschlangen sind bauernfreundliche Schlangen, weil sie viele Nagetiere fressen, die die Ernte zerstören.

4 Schwarze Rattenschlange

Die Schwarze Rattenschlange ist eine der häufigsten Schlangen in Nordamerika. Sie sind nicht giftig und sehr groß, haben eine durchschnittliche Länge zwischen 4 und 6 Fuß. Sie fanden sich in felsigen und bewaldeten Hängen, offenen Feldern und Bergvorsprüngen. Wenn erschreckte schwarze Schlangen sehr aggressiv werden. Sie vibrieren mit ihrem Schwanz in toten Blättern, um eine giftige Klapperschlange nachzuahmen. Sie besitzen auch eine bedrohliche Haltung, indem sie sich in eine Reihe von Wendungen falten.

Wie Bullenschlangen sind schwarze Rattenschlangen auch wirtschaftlich vorteilhafte Schlangen, da sie sich von pflanzenschädigenden Nagetieren ernähren. Auf diese Weise können Landwirte auch den Einsatz chemischer Gifte reduzieren, die die Umwelt belasten. Die Diätliste der schwarzen Rattenschlange umfasst auch Kaninchen, kleine Vögel und Eidechsen.

3 Milchschlange

Milchschlangen sind eine der buntesten Schlangen der Welt. Sie haben dunkle Flecken und hellere Streifen am Körper. Die Flecken ihres Körpers sind schwarz und die hellen Streifen variieren von Rot, Orange, Gelb oder Weiß. Milchschlangen sind ungiftige Schlangen. Das Farbmuster von Milchschlangen hat große Ähnlichkeit mit giftigen Korallenschlangen. Es ist schwierig, den Unterschied zwischen einer Korallenschlange und einer Milchschlange zu erkennen.

Die giftigen Korallenschlangen haben rote, gelbe, schwarzgelbe Farbmuster und einen schwarzen Kopf. Die harmlosen Milchschlangen haben ein schwarzes, rotes, schwarzes, gelbes Muster und einen roten Kopf. Milchschlangen bewohnen felsige Hänge und bewaldete Regionen der USA und Mittelamerikas. Sie fressen hauptsächlich Schnecken, Regenwürmer, Grillen und Insekten.

2 Python

Pythons sind eine der größten und mächtigsten Schlangen der Welt. Es gibt 26 verschiedene Python-Arten auf der Welt. Sie leben in Regenwäldern und Wüsten Afrikas und Asiens. Alle Arten von Pythons sind ungiftig. Dennoch sind Pythons potenziell schädlich für den Menschen, da sie groß und mächtig sind. Es gibt eine Reihe von dokumentierten Fällen von Python-Angriffen auf Menschen.

Die Afrikanischen Pythons, Indischen Pythons, Burmesischen Pythons und Amethystine Pythons sind die gefährlichsten Arten innerhalb der Familie. Da sie nicht giftig sind, werden einige Python-Arten auch als Haustiere gefunden. Der Königspython ist eines der beliebtesten exotischen Haustiere der Welt.

Die meisten Python-Arten haben eine ähnliche Hautfarbe wie ihr Lebensraum. Es hilft ihnen, sich vor der Beute zu verstecken und einen Überraschungsangriff durchzuführen. Sie haben auch Wärmesensororgane, um die Anwesenheit der Beute zu erkennen.

Pythons töten ihre Beute durch Einschnüren. Sie wickeln sich um die Beute und drücken sie zusammen, bis sie erstickt. Dann wird die Python die ganze tote Beute in einem Stück verschlingen. Ihre Nahrung umfasst Hirsche, Wildschweine, Mäuse und kleine Säugetiere.


12 Möglichkeiten, Schlangen davon abzuhalten, in Ihren Garten zu kriechen

Da der Sommer dieses Jahr trockener und heißer wird, folgen mehr Schlangen ihrer Beute in Gebiete, die bewässert werden und gute Deckung und Nahrung bieten. Leider beschreibt dies die Höfe vieler Menschen, und der Anblick einer Schlange macht vielen Menschen Angst. Um das Problem zu verstärken, nutzen viele Unternehmen die Angst der Menschen vor Schlangen aus, indem sie Produkte oder Dienstleistungen verkaufen, die ineffektiv sind und in einigen Fällen die Gefahr für Menschen und Haustiere erhöhen können.

Die Angst der meisten Menschen vor Schlangen beruht auf der Sorge, dass sie giftig sind. Die meisten wollen nicht nah genug sein, um es zu sagen, aber giftige Schlangen haben eine Pupille, die der einer Katze ähnelt. Es hat eine längliche Form mit spitzen Enden, die wie ein Schlitz in der Mitte des Auges aussehen. Ungiftige Schlangen haben normalerweise runde Pupillen. Die Schlangen, die die meisten Menschen wahrscheinlich in ihren Gärten sehen, sind ungiftig, wie zum Beispiel die Strumpfband- oder Gopher-Schlange.

Wenn Sie in oder um Ihr Haus auf eine Schlange stoßen, bewahren Sie Ruhe und befolgen Sie diese Tipps.

Mähen Sie Gras oft und halten Sie es ziemlich kurz. Schlangen halten sich seltener auf und bewegen sich durch kurzes Gras, da dies ihre Exposition gegenüber Raubtieren wie Eulen und Falken erhöht. Kürzeres Gras macht Schlangen auch leichter zu erkennen.

Vermeiden Sie es, Ihren Rasen zu stark zu bewässern. Zu viel Landschaftswasser kann Beutetiere wie Würmer, Nacktschnecken und Frösche anlocken, die wiederum Schlangen anlocken können, die nach Nahrung suchen.

Halten Sie Bäume und Sträucher von Ihrem Haus und Ihrer Garage fern und halten Sie Äste vom Boden fern. Wenn Sie unter Bäumen und Sträuchern einen Platz von 24 bis 36 Zoll schaffen, können Sie Schlangen fernhalten und sie leichter erkennen, wenn sie hineinschlüpfen.

Wenn Sie Vögel füttern, halten Sie den Futterautomat vom Haus fern oder ziehen Sie in Betracht, sie nicht zu füttern. Vögel sind unordentliche Esser und hinterlassen oft Samen unter dem Futterspender. Samen auf dem Boden zieht Nagetiere an, die auch Schlangen anlocken können, die eine Mahlzeit suchen. Bewahren Sie Vogelfutter in einer Metalldose mit dicht schließendem Deckel auf.

Füttere Haustiere drinnen. Das Füttern im Freien kann Insekten und Nagetiere anlocken, die wiederum Schlangen anlocken. Wenn eine Fütterung im Freien erforderlich ist, müssen Sie nicht gefressenes Futter sofort entfernen. Bewahren Sie Tiernahrung in einer Metalldose mit dicht schließendem Deckel auf.

Lagern Sie Brennholz, überschüssiges Holz und andere Arten von Schmutz von Ihrem Haus fern. Diese bieten perfekte Versteckmöglichkeiten für Schlangen.

Denken Sie nach, bevor Sie die Landschaft gestalten. Vermeiden Sie die Verwendung von Mulch und großen Steinen in Ihrer Landschaft, da sie Schlangen und ihre Beute anziehen und Brut- und Überwinterungshabitate schaffen können. Verwenden Sie stattdessen kleineres, eng anliegendes Gestein wie Kies oder Flussgestein. Vermeiden Sie auch die Landschaftsgestaltung mit Wassergärten und Koiteichen.

Dichten Sie Risse und Spalten auf Gehwegen und Fundamenten ab und ziehen Sie in Betracht, ein Energieaudit durchzuführen. Dies kann eine gute Möglichkeit sein, Orte zu identifizieren, an denen Klimaanlage und Wärme aus dem Haus entweichen können. Dieselben Risse und Spalten können von Schlangen und anderen kleinen Kreaturen als Eintrittspunkt verwendet werden.

Wenn alles andere fehlschlägt, ziehen Sie das Fechten in Betracht. Verwenden Sie 1/4 Zoll oder kleinere starre Maschen oder feste Planen und vergraben Sie sie einige Zoll in den Boden. Fügen Sie oben eine Biegung ein, um zu verhindern, dass Schlangen nach oben und oben klettern.

Verwenden Sie keine Schlangenschutzmittel oder Schwefel, da diese unwirksam sind. Verwenden Sie keine Mottenkugeln, da der Wirkstoff Naphthalin oder Paradichlorbenzol ist – Chemikalien, die für Insekten und Säugetiere giftig sind, aber gegen Schlangen nicht wirksam sind. Die Verwendung von Mottenkugeln außerhalb Ihres Hauses verstößt ebenfalls gegen Produktetiketten und gefährdet Ihre Familie und Haustiere. Verwenden Sie keine Klebefallen im Freien. Draußen aufgestellte Fallen fangen alle Arten von Nicht-Zieltieren und führen zu einem langsamen, qualvollen Tod.

Wenn Sie Probleme mit Schlangen in Ihrem Hühnerstall haben, vermeiden Sie die Verwendung von Keramikeiern oder Golfbällen. Schlangen, die diese künstlichen Eier fressen, sterben über viele Wochen einen langsamen und schmerzhaften Tod, und neue Schlangen werden auftauchen, um ihren Platz einzunehmen. Konzentrieren Sie sich stattdessen darauf, Ihren Stall zu verbessern, um das Eindringen von Schlangen zu verhindern, und befolgen Sie die oben empfohlenen Abschreckungsmittel. Wenn Sie Keramik- oder andere künstliche Eier verwenden, um eine brütende Henne zum Legen anzuregen, kleben Sie sie fest, um zu verhindern, dass Schlangen sie fressen.

Bringen Sie keine Pistolen, Schaufeln oder andere Waffen heraus. Das Abfeuern einer Schusswaffe auf den Boden kann zum Abprallen von Kugeln führen. Wenn Sie eine Schlange zum Weiterziehen bringen müssen, verwenden Sie einen Wasserschlauch, um die Schlange zu besprühen, was sie ermutigt, einen neuen Wohnsitz zu finden.

Antwort von: Terry Messmer, Wildtierspezialist der Utah State University Extension, 435-797-3975


Warum sind manche Tiere giftig?

Schlangen, Spinnen, Quallen und Skorpione sind nur einige Beispiele für giftige Tiere.

Da es giftig ist, bietet es mehrere Vorteile, es kann verwendet werden, um das nächste Abendessen zu fangen oder als Schutz vor größeren Raubtieren.

Aber wie wurden diese Tiere überhaupt giftig?

Evolution von 100.000 giftigen Tieren

Die Bezeichnung &lsquovenomous Animals&rsquo umfasst mehr als 100.000 verschiedene Arten von Reptilien, Insekten, Weichtieren, Säugetieren und mehr. Dies bedeutet jedoch nicht, dass alle giftigen Tiere von einem gemeinsamen, giftigen Vorfahren stammen.

Tatsächlich ist die Fähigkeit, Gift zu produzieren, normalerweise das Ergebnis zufälliger Mutationen, die einer Spezies einen Vorteil verschaffen.

Typischerweise entstehen neue Fähigkeiten als Reaktion auf Veränderungen in der Umgebung &ndash zum Beispiel Veränderungen des Klimas oder unzureichende Beute oder andere Ressourcen. Individuen mit neuen Mutationen können auf natürliche Weise ausgewählt werden, wenn sie besser geeignet sind, die aktuellen Herausforderungen in der Natur zu bewältigen.

Die natürliche Selektion vorteilhafter Mutationen ist der Eckpfeiler der darwinistischen Evolutionstheorie, wonach veränderte Umweltbedingungen einen &lsquoSelektionsdruck&rsquo auf die Tierpopulation ausüben.

Aus diesem Grund können Tiere manchmal unabhängig voneinander die gleiche Art von Fähigkeiten entwickeln, da sie sich an ähnliche Umgebungen anpassen, auch wenn sie weit voneinander entfernt sind.

Dieses Phänomen, das als "konvergente Evolution" bezeichnet wird, wird durch das Vorhandensein von Gift bei vielen entfernt verwandten Tieren beobachtet. Zum Beispiel können Bienen und Schlangen beide ein einzigartiges Gift als Angriffs- oder Verteidigungsmittel in ihre Beute oder ihr Opfer injizieren.

Der Ursprung des Giftes: Alte Gene bekommen eine neue und toxische Funktion

Coelenteraten, wie Quallen, sind die ältesten Beispiele für giftige Tiere, die wir kennen und die bis zu 600 Millionen Jahre alt sind. Im Vergleich dazu gibt es Spinnen und Skorpione seit 400 Millionen Jahren, während fortgeschrittene Schlangen seit &lsquonur&rsquo 54 Millionen Jahren existieren.

Obwohl Schlangengift der jüngere Anwärter ist, wird es aufgrund der medizinischen Bedeutung der Schlangenbissvergiftung am stärksten untersucht: Jedes Jahr töten Schlangenbisse mehr als 100.000 Menschen auf der ganzen Welt.

Es wird angenommen, dass sich Gift durch das Kopieren bestimmter Gene entwickelt hat, die für relativ harmlose Proteine ​​​​kodieren. Diese Genduplikate erwarben weitere Mutationen, die einer spezialisierten Giftdrüse Toxizität und Genexpression verliehen. Obwohl es sich um dasselbe Gen handelt, ist die Funktion jedoch sehr unterschiedlich.

Dieser Vorgang, bei dem ein Genduplikat auf diese Weise eine neue Funktion erhält, wird als Neofunktionalisierung bezeichnet. Ein Beispiel ist das Enzym Serinproteasen. Diese Enzyme katalysieren die Spaltung verschiedener Gerinnungsfaktoren, die das Blut gerinnen lassen und das Verbluten verletzter Schlangen verhindern.

Aber bei einigen Schlangenarten (zum Beispiel dem costaricanischen Bushmaster) haben Serinproteasen eine Neofunktionalisierung erfahren, was dazu führt, dass sie die normalen Serinproteasen in ihrem Blut tragen, aber auch Serinproteasen in ihrem Gift (zusammen mit anderen Proteinen), die für die Ausübung von toxischen geeignet sind Wirkung bei Beute.

Wenn das Gift injiziert wird, verbrauchen die Serinproteasen alle Gerinnungsfaktoren im Blut der Beute, wodurch es nicht gerinnt und die Beute nach einem Biss oder einer anderen Verletzung verbluten kann.

Wettrüsten in der Natur

Wenn eine neue Funktion eines alten Gens der Schlange einen Überlebensvorteil verschafft, wird das Gen in der Natur positiv selektiert, was eine Form der Anpassung an das Ökosystem ist.

Wenn ein Tier giftig wird, kann es sich nicht einfach zurücklehnen und sich für immer auf dasselbe Gift verlassen. Beutetiere und Raubtiere entwickeln mit der Zeit eine Resistenz gegen das Gift, und die giftigen Tiere können es sich nicht leisten, sich anzupassen.

Ihre Beute kann beispielsweise durch verbesserte Tarnung oder schnellere Reflexe besser darin werden, giftigen Tieren auszuweichen.

Aber auch Mutationen in den Zielmolekülen der Beute, die die Toxine angreifen, zum Beispiel die Rezeptoren in unserem peripheren Nervensystem, können die Beute durch natürliche Selektion widerstandsfähiger machen.

Beute und Raubtiere konkurrieren in einem endlosen Armdrücken, einem Wettrüsten, wenn man so will, mit kleinen Anpassungen auf individueller Ebene, die es ermöglichen, die Tiere auszuwählen, die am besten geeignet sind, einen giftigen Bissen zu überleben, um ihr genetisches Erbe an ihre Nachkommen weiterzugeben.

Warum sind manche Tiere giftiger als andere?

Vielleicht haben Sie Leute gehört, die so etwas sagen wie „Diese Schlange hat genug Gift, um 100 Menschen zu töten.“ Aber wie wird die Toxizität eigentlich gemessen?

Die giftigste Schlange für den Menschen ist der australische Taipan, der genug Gift hat, um 1.100 Menschen zu töten. Natürlich wurde dies noch nie an Menschen getestet! Stattdessen werden kleine Mengen an Mäusen getestet und von dort wird abgeschätzt, wie es auf den Menschen skalieren würde.

Diese Zahlen müssen mit Vorsicht betrachtet werden, da die Toxizität ein relativer Begriff ist und zwischen den Arten erheblich variieren kann. Zum Beispiel sind einige Schlangengifte viel wirksamer gegen Reptilien als gegen Säugetiere.

Diese Diskrepanz könnte dadurch erklärt werden, dass Schlangen mit einem solchen Gift mehr davon profitieren, Reptilien schnell zu töten, wenn sie beispielsweise in einem Gebiet mit vielen Eidechsen leben.

Venom hat sich somit als sehr effektives Überlebenswerkzeug erwiesen, was natürlich die Frage aufwirft, warum alle Schlangen (gleich) giftig sind.

Einige Gifte werden aufgrund eines Selektionsdrucks, der hauptsächlich durch die Nahrungssuche getrieben wird, stärker. Die Produktion von Gift kostet viel Energie und muss daher mehr Nahrung für die Schlange bringen, um es wert zu sein, produziert zu werden.

Auch die Fähigkeit, giftig zu sein, kann mit der Zeit verschwinden. Dies ist kürzlich bei einer Seeschlangenart passiert, die ihre Ernährung von schnell schwimmenden Fischen auf immobilisierte Fischeier umgestellt hat.

Ein Giftverlust wurde auch bei Pythons und (wahrscheinlich) Anakondas beobachtet, wo die Verengung jetzt ihre Hauptmethode für die Nahrungsaufnahme ist.

Da das Gift obsolet wird, hilft kein Selektionsdruck, die Fähigkeit zur Giftproduktion zu erhalten, und die Schlangenart wird diese Fähigkeit mit der Zeit verlieren.

Angst vor Vergiftung ist vererbt

Neben der leichteren Prädation kann Gift auch eine effektive Verteidigungsstrategie sein.

Wenn ein Tier bei einem Angriff schmerzhaftes Gift injiziert, überlegt ein Raubtier zweimal, bevor es erneut jagt. Das Gefahrengefühl und die Angst, gebissen zu werden, wie sie Raubtiere bei der Schlangenjagd erleben, können an ihre Nachkommen weitergegeben werden, wovon beide Seiten profitieren.

Studien weisen darauf hin, dass Schlangen die Gehirnentwicklung von Primaten auf diese Weise beeinflusst haben. In Experimenten mit Makaken, die noch nie zuvor einer Schlange begegnet waren, wurde die Stressreaktion gemessen, während ein Bild einer Schlange oder eines schlangenähnlichen Objekts gezeigt wurde.

Vielleicht haben Sie das Phänomen auf YouTube gesehen, bei dem Katzen beim Anblick von Gurken stark reagieren. Es ist möglich, dass die Gurken im Gehirn der Katzen die gleiche Art von Reaktion auslösen wie die Schlangen im Gehirn der Affen.

Eine andere Studie zeigte auch, dass Mäuse Reaktionen an ihre Nachkommen weitergeben, wenn sie einem bestimmten Geruch ausgesetzt sind, gefolgt von einem sehr lauten Geräusch. Auf diese Weise wird das traumatische Erlebnis so übertragen, dass ihre Nachkommen durch denselben Geruch ängstlich werden, der ihre Eltern ursprünglich erschreckt hat.

Ebenso könnte man sich vorstellen, dass bestimmte visuelle Reize, beispielsweise der Anblick einer Schlange gepaart mit einem traumatischen Erlebnis der schmerzhaften Folgen des Giftes, von den Eltern auf die Nachkommen übertragen werden könnten.

Einige nicht giftige Tiere kopieren giftige Tiere, um Energie zu sparen

Interessanterweise haben einige nicht giftige Tiere eine Möglichkeit entwickelt, die Gefahrensignale von giftigen Tieren zu imitieren, die Raubtiere abschrecken. Ein klassisches Beispiel ist die Milchschlange, deren Muster der giftigen Korallenschlange sehr ähnlich ist, oder die Schwebfliege, die mit einer Wespe verwechselt werden kann.

Dieser billige Trick ist sehr vorteilhaft, da er dem Tier den zusätzlichen Energieaufwand für die Giftproduktion erspart.

Eine andere Möglichkeit, Energie zu sparen, besteht darin, die Toxinzusammensetzung eines Giftes je nach Zweck zu ändern: Jagd oder Verteidigung. Dieses Phänomen wurde bei Kegelschnecken beobachtet.

Menschen setzen Schlangen unter Druck, um ihr Gift zu entwickeln

Untersuchungen haben gezeigt, dass auf das Gift einiger Schlangen immer noch ein positiver Selektionsdruck besteht, wodurch sich das Gift ihrer Art als Ganzes verändert und weiterentwickelt. Der Selektionsdruck ist teilweise auf Klimaänderungen und menschliche Aktivitäten zurückzuführen, die die Ökosysteme, in denen Schlangen leben, kontinuierlich verändern.

Es gibt immer mehr Menschen auf der Erde, was zu einer zunehmenden Urbanisierung führt. Dadurch wird der Kontakt zwischen Schlangen und Menschen weiter erhöht.

Die Schlangen bleiben in ihren natürlichen Lebensräumen und passen sich an, wenn die Städte vordringen. Es wurde auch beobachtet, dass Schlangen weiter nach Norden wandern, während sich die Welt erwärmt.

Diese Entwicklungen könnten in Zukunft zu einem erhöhten Risiko für Schlangenbisse führen.

Schlangen müssen sich weiterhin an ihre Umgebung anpassen, um zu überleben. Ob das Schlangengift stärker wird oder ob die Schlangen alles zusammen verlieren, hängt wahrscheinlich vom spezifischen geografischen Gebiet ab und unterscheidet sich zwischen den Schlangenarten.

Auf molekularer Ebene zeigt die Forschung, dass sich die einzelnen Toxine in verschiedene Richtungen entwickeln, wobei einige eine starke positive Selektion durchlaufen, um toxischer zu werden, während andere ihre Wirksamkeit verlieren.

Weitere Studien zu Toxinen werden einzigartige Einblicke in die Anpassung von Beutetieren und Raubtieren aneinander liefern und uns helfen, dieses molekulare Wettrüsten besser zu verstehen.


Andere große Schlangen

Burmesische Python

In freier Wildbahn kann eine ausgewachsene burmesische Python (Python-Bivittatus) wird normalerweise bis zu 5 m (16 Fuß) groß, wobei die Weibchen etwas länger, schwerer und sperriger sind als die Männchen. Es ist eine dunkle Schlange mit braunen Flecken auf dem Rücken und ihre attraktive Farbe macht sie bei Tierhaltern und in der Lederindustrie sehr beliebt. Burmesische Pythons sind hauptsächlich nachtaktive Arten und auch ausgezeichnete Schwimmer, die die meiste Zeit gut versteckt im Unterholz verbringen. Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus kleinen Vögeln und Säugetieren, die sie in der Regel durch Einschnüren töten.

Lebensraum und Reichweite: Burmesische Python kommt in den tropischen und subtropischen Gebieten Süd- und Südostasiens vor.

IUCN-Erhaltungsstatus: Verletzlich

Afrikanischer Felsenpython

Afrikanische Felsenpython (Python sebae) ist eine der größten Schlangen der Welt und auch die größte Schlange in Afrika. Eine ausgewachsene afrikanische Felsenpython misst etwa 3-3,53 m (9.1-11,7 ft) und wiegt 97-121 lb (44-55 kg). Je nach Gebiet und Lebensraum variiert die Größe erheblich. Diese ungiftige Schlange hat einen dicken Körper und ist mit farbigen Flecken bedeckt, die große unregelmäßige Streifen bilden. Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus einer Vielzahl von großen Nagetieren und Säugetieren, die sie im Allgemeinen durch Einschnüren töten.

Lebensraum und Reichweite: Diese Schlangenart bewohnt eine Vielzahl von Lebensräumen, darunter Wälder, Grasland, felsige Gebiete und auch die Ränder von Sümpfen, Flüssen und Seen. Sie kommen in ganz Afrika südlich der Sahara vor.

IUCN-Erhaltungsstatus: nicht bewertet

Indische Python

Indische Python (Python molurus) ist eine große, ungiftige Pythonart. Die Schlangenart misst etwa 2,7 bis 3 m (8,9-10,8 ft) und wiegt etwa 52 kg (115 lb). Die indische Python ist eine helle Schlange mit weißlichen oder gelblichen Fleckenmustern, die von hellbraun bis dunkelbraun variieren. Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus Säugetieren, Vögeln und anderen Reptilien.

Lebensraum und Reichweite: Diese Schlangen sind ausgezeichnete Schwimmer und bewohnen eine Vielzahl von Lebensräumen, darunter Grasland, Sümpfe und felsige Ausläufer. Diese Schlangen kommen in den tropischen und subtropischen Gebieten des indischen Subkontinents und Südostasiens vor.

IUCN-Erhaltungsstatus: nicht bewertet

Amethystin (Peeling) Python

Die Amethystin (Peeling) Python (Simalia Amethistin) ist eine der größten ungiftigen einheimischen Schlangen in Australien und Papua-Neuguinea. Ein typisches erwachsenes Exemplar misst bis zu 8 m (26 ft), wobei das Weibchen etwa 15 kg (33 lb) wiegt. Die männlichen Schlangen sind im Vergleich zu den Weibchen kleiner und schlanker und wiegen etwa 91 kg. Ihre Nahrung besteht aus Vögeln, Fledermäusen, Nagetieren und anderen kleinen Säugetieren. Die größeren Arten, die in Australien und Papua-Neuguinea vorkommen, ernähren sich von Wallabys und Kuskus.

Lebensraum und Reichweite: Diese Schlangenart bewohnt im Allgemeinen Buschland und Vororte und kommt in Papua-Neuguinea, Indonesien und Australien sowie Indonesien vor.

IUCN-Erhaltungsstatus: nicht bewertet

Gelbe Anakonda

Die gelbe Anakonda (Eunectes notaeus) ist eine der größten Schlangen der Welt. Eine erwachsene gelbe Anakonda wird durchschnittlich 3,3-4,4 m lang und wiegt zwischen 25-30 kg (55-77 lb). Die Schlange hat eine gelbe oder grünlich-gelbe Farbe und ist mit schwarzen bis dunkelbraunen Flecken überzogen. Das Weibchen dieser Boa-Art ist im Vergleich zu den Männchen viel größer und ihre Nahrung besteht aus Fischen, Schildkröten und kleinen Säugetieren. Sie sind in Anhang II von CITES aufgeführt.

Lebensraum und Reichweite: Diese Schlangenart bevorzugt im Allgemeinen aquatische Lebensräume wie Sümpfe, Sümpfe und Ufer von langsam fließenden Gewässern. Es kommt in Südamerika vor.

IUCN-Erhaltungsstatus: nicht bewertet

Boa Constrictor

Eine Boa constrictor (Boa Constrictor) ist eine ungiftige, große, schwere Schlange. Die Schlange wird durchschnittlich 0,91-3,96 m (3-13 ft) groß und ausgewachsene Exemplare können bis zu 27 kg (60 lb) wiegen. Die Größe und das Gewicht von Boa constrictor hängen von der Lokalität und Verfügbarkeit der Beutearten ab. Ihre Nahrung besteht aus Vögeln, Nagetieren und anderen kleinen bis mittelgroßen Säugetieren. Sie sind in Anhang II von CITES aufgeführt.

Lebensraum und Reichweite: Diese Schlangenart ist hauptsächlich terrestrisch und kann in einer Vielzahl von Lebensräumen gefunden werden, darunter Regenwälder und Halbwüsten Mittel- und Südamerikas.

IUCN-Erhaltungsstatus: nicht bewertet

Kubanische Boa

Die kubanische Boa (Chiliabothrus angulifere) ist die größte Schlange auf der Insel Kuba. Es misst etwa 4,8 m (16 ft) in der Länge und wiegt etwa 27 kg (60 lb). Diese Schlangenart ernährt sich von kleinen Säugetieren wie Nagetieren. Der Lebensraum dieser auf einer Insel lebenden Schlange ist durch anthropogene Aktivitäten bedroht.

Lebensraum und Reichweite: Diese Art kommt auf Kuba und einigen angrenzenden Inseln vor und bewohnt im Allgemeinen den tropischen Trockenwald und die Buschwälder.

IUCN-Erhaltungsstatus: Fast bedroht

Papua-Python

Die Papua-Python (Apodora papuana) ist eine Python-Art. Eine ausgewachsene Papua-Python wird bis zu 5 m lang und wiegt etwa 22,5 kg. Seine Farbe variiert von schwarz bis senfgelb, hat aber normalerweise ein olivgrünes Aussehen. Die Python-Art kann ihre Farbe ändern, besonders wenn sie aufgeregt wird. Die Papua-Python ist eine nachtaktive Landtierart und ernährt sich hauptsächlich von kleinen Säugetieren. Manchmal ernährt es sich auch von anderen Schlangen.

Lebensraum und Reichweite: Es wird auf der Insel Neuguinea gefunden.


Warum rasseln Schlangen mit ihren Schwänzen?

Einige Schlangen lassen ihre Schwänze schnell vibrieren, wenn sie sich bedroht oder verängstigt fühlen. Entsprechend Der vierteljährliche Überblick über die Biologie, Schwanzvibration ist unter Neuwelt-Arten von Colubridae und Viperidae üblich.

Viele Forscher glauben, dass Schwanzvibrationen in erster Linie als akustisches Warnsignal dienen können, wie das Knurren eines Bären. Andere schlagen vor, dass Schwanzschütteln als Ablenkung dienen kann, insbesondere bei nicht giftigen Schlangenarten. Der zitternde Schwanz kann die Aufmerksamkeit von den verwundbaren Körperteilen der Schlange, wie dem Kopf, auf den Schwanz lenken.

Grubenvipern, die ihre Schwänze schütteln

Klapperschlangen sind nicht die einzigen Giftschlangen, die ihre Schwänze vibrieren lassen. Es gibt viele andere, eng verwandte Grubenottern, die dieses Verhalten zeigen. Zu den giftigen Schlangen, von denen bekannt ist, dass sie ihren Schwanz schütteln, gehören:

Obwohl diese Schlangen keine Rasseln haben, können sie ein ähnliches Summen erzeugen, wenn sie ihren Schwanz vibrieren. Rasseln bei Klapperschlangen sind Keratinsegmente, die am Schwanzende locker ineinander passen. When these segments knock against each other while the tail is shaken vertically, they produce the characteristic buzzing sound of a rattlesnake’s tail.

Bushmasters are the world’s largest pit vipers that shake their tails. They have evolved to have spine-like scales at the end of their tails that facilitate tail vibration and create a louder buzz compared to tails without spines.

Copperheads are another species of snakes that don’t have rattles, but can be mistaken for rattlesnakes because of their tail vibrating behavior. When it feels threatened, the cottonmouth will rapidly shake its tail and strike out in defense. The sound of the shaking tail in dry leaves can make most humans think that it’s a dangerous rattlesnake.

Colubrids that Shake their Tails

Colubridae, or colubrids, is the largest snake family in the world. These snakes are largely non-venomous, or possess venom that isn’t deadly to humans. Colubrids that rattle their tails include:

Tail vibration among non-venomous snakes may be as a result of Batesian mimicry to protect themselves from predators.

Batesian mimicry is exhibited by harmless species to copy the warning signal of harmful species. The species that imitates is called the mimic, while the species that is being imitated is called the model. In this case, the colubrid is the mimic and the rattlesnake is the model.

Colubrid snakes don’t have rattles at the base of their tails. However, they’re capable of shaking their tails vigorously against a surface, such as a pile of leaves, to imitate a rattlesnake’s buzzing tail.

Non-venomous Snakes Copying Rattlesnakes

Because colubrids are non-venomous, they heavily rely on other methods of self-defense. Mimicking the rattling sound produced by the venomous rattlesnake can help discourage a predator from attacking it.

New snake handlers may be alarmed to see their non-venomous snake behaving like a rattlesnake. However, this behavior is harmless and is often used if a snake is feeling stressed, agitated or threatened.

However, the Batesian mimicry theory doesn’t apply to all snakes, especially some Old World non-venomous snakes, such as rat snakes. Rattlesnakes are a New World species of snakes so there’s no way rat snakes could have learned this behavior from them.

Moreover, ancestral snakes have been known to silently shake their tails before rattlesnakes evolved to produce a buzzing rattle. Whether a colubrid is mimicking the venomous rattlesnake, or is continuing its ancestral behavior, tail vibration is most likely a method of self-defense against potential predators.

The above species of snakes have well-developed muscles at the end of their tails to shake their tails vigorously. While rattlesnakes have the ability to shake their tails for up to 3 hours at a time, most colubrids cannot keep up this display for very long. Therefore, they may have to rely on other antipredator methods, such as zischend und beißend.

Tail Vibration as a Distraction

Die Journal of Herpetology states that there are 76 species of snakes that shake their tails as a response to stress or as an antipredator strategy. The 1973 study shows that the goals of tail vibration are all defensive.

Researchers studied the injuries on the tails of 52 Eryx johnii, 63 Calabaria reinhardtii, and 156 pipe snakes. The unusual bluntness of their tails and the injury data for these snakes shows that these snakes use misdirection as an essential part of self-defense.

A snake may rattle its tail vigorously to divert the predator’s attention away from its head and towards its less vulnerable tail. Although this increases the snake’s risk of having tail-related injuries, it still keeps it from being killed or eaten.

Misdirection was also seen as an important function among brightly-colored species of snakes. Their bright tails, coupled with their rattling, might serve as powerful intimidating tools or warning signals to keep predators away.

Caudal Luring and Tail Shaking

According to the journal, Animal Behavior, tail rattling may have originally evolved to facilitate causal luring, which is the opposite of antipredator behavior displayed by some snakes.

Caudal luring is an aggressive mimicry where a snake may use tail vibration to attract prey. The prey species may mistake the tail for smaller prey, such as a worm and come close to the tail. As soon as the prey reaches striking range, the snake will attack its potential meal.

In addition to rattlesnakes, pit vipers such as cottonmouths, copperheads, and bushmasters are known for catching their prey using this technique.

Keep in mind that caudal luring isn’t the same as tail rattling. While tail rattling is a defensive behavior, caudal luring is aggressive and aims at luring prey towards the snake.

Some scientists believe that the scales at the end of the tails in some snakes may be evolved to look like small insects, thus enhancing caudal luring.

If you have a pet snake that vibrates its tail like a rattlesnake, chances are it is feeling scared, threatened or stressed. This is especially common among snakes that have been introduced to a new environment, snakes that are kept in overcrowded conditions, and snakes that are kept in unclean tanks. Young snakes may also exhibit tail vibration if they see you as a threat.

However, most species of snakes kept as pets (such as corn snakes, gopher snakes, rat snakes, and kingsnakes) adapt well to handling so you should see their tail shaking behavior subsiding once trust is established.


Snakes on a Vein

To better understand the snakes' constriction mechanism, Boback and his colleagues at Dickinson anesthetized lab rats and then rigged the animals with various instruments.

Vascular catheters measured blood pressure, for instance, while electrodes secured within the rats' chest cavities provided information about the heart's electrical activity. (Also see "Pictures: How a Python Can Swallow a Crocodile.")

Then they fed the outfitted rats to captive boa constrictors and measured what happened to the lab rats. Surprisingly, the pressures at which the snakes cinched against the rats weren't all that remarkable. But then again, they don't need to be.

"A boa constricting a small rat is generating the kind of pressure that would stop the blood flow in your arm," says Boback, whose study appears July 22 in the Zeitschrift für experimentelle Biologie.

But even this light pressure, when applied to a rat's torso, makes its system goes haywire, the team discovered. (See "Giant Python Meals That Went Bust.")

Once blood flow ceases, organs with high metabolic rates—such as the brain, the liver, and the heart itself—begin to shut down. Doctors call this ischemia.


The Black Racer Snake: Appearance, biology, life cycle, habitat, diet, behavior

Biologie
Another name for the black racer snake is Coluber constrictor priapus. This snake is one of the most common non-venomous snakes in the southern part of the United States. One of the most notable characteristics of this snake species is that they are only active during the daytime. Black racer snakes have a gray stomach, their dorsal side is black, and the whim of these snakes is white in color. These snakes are very fast because they are active during the day. Scientists believe that black racer snakes can’t distinguish various colors, i.e. they are color blind snakes. These snakes shed their skin only once a year. They can grow to be 70 inches in length but their average length is 55 inches. It is important to mention that black racer snakes are rarely prone to constricting their prey although they belong to the constrictor snakes.

Habitat
The black racer snake is mainly found in the southern part of the United States. Besides this snake is called the black racer snake, they are also called the Blue Runner, Black Runner, and the Blue Racer. You can mostly find the black racer snake in wooded areas of the southern United States. That means you can find this snake in fields, thickets, forested areas, brushes, and in big gardens. You can also find the black racer snake in suburban yards of the southern United States. The black racer snake employs two defense mechanisms. The first is vibrating their tail and the second one is the “kink” technique. The “kink” technique is when a black racer snakes takes the shape of a fallen branch.

Verhalten
The black racer snake is an excellent climber and an excellent swimmer. This snake can move quickly, hence their name. Black racer snakes rarely bite when they feel threatened. Instead of biting, they choose to run away. This is why people consider the black racer snake a domestic snake. The biggest threat to the black racer snake is humans. Each year, thousands of black racer snakes are unintentionally killed by cars. Other threats to the black racer snakes include falcons and eagles.

Diet
Black racer snake’s diet consists of mice, rats, moles, lizards, small snakes, and rodents.

Reproduction
Black racer snakes reproduce and give birth in the early spring or in summer. They can lay a maximum of 20 eggs per year The Black Racer Snake: Appearance, biology, life cycle, habitat, diet, behavior

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