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Weiß jemand, was aus diesen Kokons entstanden ist?


Ich habe ein kleines Universum auf der Rückseite einer Keramikdekoration gefunden, die ich im Sommer draußen aufgestellt habe… die konkave Rückseite war voller körniger Erde und mehrerer aufgeregter Kukons… weiß jemand, was das für ein Lebewesen ist/war?!


Der Weg zur Entdeckung einer neuen Zikadenart

Männliche Pacarina sp. aufgezogen auf der Zungenpflanze der Schwiegermutter, Dracaena trifaciata. Bildnachweis: Annette Aiello

Die 17-jährigen Zikaden, die in 15 US-Bundesstaaten von Georgia bis New York und westlich bis Illinois zu Milliarden dramatisch auftauchen, machen einen ziemlichen Lärm – ein einzigartiges nordamerikanisches Phänomen –, aber Tausende anderer Zikadenarten auf dem Planeten verbringen auch die meiste Zeit ihres Lebens unter der Erde, viele von ihnen tauchen unter dem Radar der menschlichen Wahrnehmung auf. Weil die meisten Zikadenarten nicht gleichzeitig wie Arten der Gattung auftauchen Magicicada—die periodischen Zikaden — über ihre Naturgeschichte ist wenig bekannt. Angetrieben von ungewöhnlicher Liebe zum Detail und Neugier schloss sich Annette Aiello, angestellte Entomologin am Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama, einer sehr ausgewählten Gruppe von Menschen an, die erfolgreich Zikaden gezüchtet haben, eine Leistung, die ihre Wirtspflanzen und ihren Fortpflanzungszeitpunkt offenbaren kann und andere mysteriöse Facetten ihrer Natur - und in diesem Fall kann die Identifizierung einer neuen Art führen.

Laut veröffentlichten Aufzeichnungen wurden bisher nur drei der vielen Hundert Zikadenarten in Nord-, Mittel- und Südamerika vom Ei bis zum Erwachsenen aufgezogen.

Annette Aiellos Wahrnehmungsebene für naturkundliche Ereignisse ist ein Radarsystem, das den meisten von uns fehlt. Wie viele Personen würden eine Zimmerpflanze einsperren und ein Datenblatt erstellen, um aufzuzeichnen, wie viele Zikaden aus einem Topf kommen? Das tat Annette, nachdem sie eine leere Zikadenschale – ein Exoskelett – auf der Zunge oder Schwertpflanze ihrer Schwiegermutter gesehen hatte (Dracaena trifaciata) in Arraidschan, Panama. Einige Jahre später, als Brian Stucky mit einem Smithsonian-Kurzzeitstipendium in Panama war, um Zikadenparasitoide zu untersuchen, erzählte ihm Annette, die normalerweise Schmetterlinge und Motten untersucht, von ihrer Aufzuchterfahrung und zeigte ihm die Sammlung der 29 Zikaden – 12 Männchen und 17 Weibchen – das waren aus dem Topf gekommen. Bei den meisten von ihnen konnte Aiello sowohl das Exoskelett der Nymphe als auch das erwachsene Insekt sammeln.

"Die erstaunliche Geschichte dieses Papiers ist, dass Annette ganz nebenbei eine Zimmerpflanze auf ihrer Veranda hatte und sie dieses Exoskelett bemerkte “, sagte Brian. "Ich war erstaunt, als wir einige Jahre später, als wir das Papier schrieben, mehr Informationen darüber brauchte, wann sie die Pflanze umtopfte, und natürlich hatte sie diese Informationen aufschreiben lassen, was einfach unglaublich war."

Annette stellte diesen Käfig über die Pflanze, Dracaena trifaciata, um die Zikaden zu fangen, Pacarina sp. wo sie sich von den Wurzeln ernährten. Dies ist eines der Exoskelette, die die Zikaden an der Pflanze hinterlassen haben, als sie ausgewachsen sind. Bildnachweis: Annette Aiello

Der Lebenszyklus der meisten Zikaden ist einfach: Weibchen legen Eier in Zweige oder andere Pflanzenteile und wenn die Nymphen schlüpfen, kriechen sie in den Boden und verbringen den nächsten Lebensabschnitt damit, das Wasser und die Mineralien aus den Pflanzenwurzeln zu schlürfen. Einige Zeit später kriechen die ausgewachsenen Nymphen aus dem Boden die Adulten schlüpfen die Männchen singen die Weibchen finden sie, sie paaren sich und der Kreislauf beginnt von neuem. Für die meisten Zikadenarten der Welt ist nichts darüber bekannt, auf welchen Pflanzen sie ihre Eier ablegen oder essen, wie lange sie unter der Erde bleiben, was ihre Lebensdauer bestimmt und was ihre Entscheidung beeinflusst, aus dem Boden aufzutauchen, um sich zu paaren.

Annette hat ihre Pflanze etwa 500 Tage vor dem Auftauchen der ersten Nymphen umgetopft. Da junge Zikaden sehr zerbrechlich sind, denken Annette und Brian, dass die Eier nach dem Umtopfen der Pflanze gelegt worden sein müssen, daher muss der gesamte Lebenszyklus weniger als 500 Tage betragen, viel kürzer als die periodischen Zikaden in den USA, die eine Lebensdauer haben -Zyklen von 13 und 17 Jahren. Und im Gegensatz zu den periodisch erscheinenden Zikaden, die alle auf einmal auftauchen, dauerte es 53 Tage, bis die 29 Individuen auftauchten.

Als Brian Stucky, jetzt Facilitator/Berater für künstliche Intelligenz im Bereich Research Computing an der University of Florida, die Zikaden, die Annette aufgezogen hat, mit anderen in den Sammlungen des STRI, des Natural History Museum in London und der Florida State Collection of Arthropods verglich, die eine ziemlich große Zahl von Zikadenexemplaren aus Mittelamerika, fand er keine anderen Exemplare, die ihnen genau entsprachen. Er denkt, dass dies wahrscheinlich eine neue Art in der Gattung ist Pacarina, aber er kann sich nicht sicher sein, da noch nicht genügend Informationen über diese Gruppe vorliegen.

Um diese Art zu identifizieren, ist eine gründliche Überprüfung aller Aufzeichnungen von Pacarina Arten, Tonaufnahmen ihrer einzigartigen Gesänge und der Gesänge verwandter Arten sowie weitere Informationen über die natürlichen Wirtspflanzen der Arten dieser Gattung in ihrem Verbreitungsgebiet sind erforderlich.

Annette Aiello in ihrem Labor am Smithsonian Tropical Research Institute. Normalerweise züchtet sie Raupen, um herauszufinden, welche Schmetterlinge sie als Erwachsene werden, aber in diesem Fall konzentrierte sie ihre Aufmerksamkeit auf Zikaden, die aus einer Zimmerpflanze auf ihrer Veranda in Arraijan, Panama, hervorkommen. Bildnachweis: Jorge Aleman, STRI

"Die sehr begrenzte Arbeit zum Lebenszyklus von Zikaden in den Tropen konzentrierte sich hauptsächlich auf Zikaden, die Kaffeeschädlinge sind", erklärt Brian. „Wenn man diese Organismen untersucht, deren Entwicklung etwa ein Jahrzehnt dauern kann, ist dies kein Weg zu schnellen Ergebnissen oder Veröffentlichungen, so dass diese Art von Arbeit einfach nicht erledigt wird wir messen derzeit die wissenschaftliche Produktivität."

Aber Annette, Mitarbeiterin bei STRI, züchtet seit vielen Jahren Schmetterlinge und Falter aus Raupen, eine einfachere, aber keineswegs einfache Aufgabe. Um Raupen zu züchten, muss sie herausfinden, welche Blätter sie fressen, und warten, bis die Raupe eine Puppe bildet, aus der der erwachsene Schmetterling hervorgeht.

„Als ich anfing, Schmetterlinge zu züchten, wollte ich nur herausfinden, welche Schmetterlinge und Motten von welchen Raupen stammen“, sagt Annette. "Das haben auch andere gemacht. Dan Janzen und Winnie Hallwachs haben in Costa Rica viele Raupen aufgezogen."

Als sie 1976 zum ersten Mal nach Panama kam, verbrachte Annette viel Zeit damit, einen der häufigsten Schmetterlinge, Anartia fatima, aufzuziehen. Seine Wirtspflanze ist eines der häufigsten Unkräuter, Ruellia blechum (Familie Acanthaceae) allgemein bekannt als Blechum.

Das anspruchsvollste Insekt, das Annette je aufgezogen hat, war ein Skarabäus. Ein Kollege, Bill Eberhard, brachte ihr ein Vogelnest mit zwei Käferlarven. "Ich habe es an einem luftigen Ort bei einem Mister in einem Gewächshaus aufgehängt, damit sie gleichzeitig Belüftung und Feuchtigkeit bekommen. Einer von ihnen hat einen Kokon gemacht, dann der andere. Ich habe die Kokons in meinem Labor bis zum Zwei Käfer tauchten auf und ich konnte die Verbindung zwischen den Merkmalen der Larve und des ausgewachsenen Tieres herstellen. Schließlich schickte ich die ausgewachsenen Tiere zu einem Spezialisten in die Niederlande, der ihre Identifizierung bestätigte."

Eine Website namens cicadamania.com sagt über die Zikadenzucht: "Sollten Sie sich entscheiden, Zikaden zu züchten, überlegen Sie Folgendes: 1) Erwarten Sie, dass 95 % der Zikaden sterben, 2) Die Pflege der Eier ist entscheidend, 3) Verwenden Sie bevorzugt Wirtspflanzen nach Art, 4) verwenden Sie eine Art mit einem kurzen Lebenszyklus, 5) verwenden Sie durchsichtige Töpfe, damit Sie die Zikaden bei ihrer Entwicklung sehen können."

Entomologen wie Annette, die eine feste Forschungsstelle innehat, und Brian, der seine Leidenschaft für Zikaden unterstützt und Biologen dabei hilft, künstliche Intelligenz für die Biodiversitätsforschung einzusetzen, werden weiterhin mehr über diese mysteriöse Insektengruppe erfahren.

"Das Wunderbare an der Naturgeschichte ist, dass man Dinge sieht, die noch nie jemand gesehen hat", sagte Aiello. "Ich suche nur nach etwas, das fehl am Platz zu sein scheint." Naturgeschichtliche Informationen, die Forscher wie Annette und Brian sammeln, mögen trivial erscheinen, aber dies sind die Experten, die Menschen hinzuziehen, wenn sie Pflanzenschädlinge oder einfach nur ein ungewöhnlich schönes Insekt in ihrem Garten identifizieren müssen.


Von Helen Macdonald

Ich habe es immer gehasst, still zu bleiben. Ich war das Kind, das herumzappelte, die Schülerin, die sich nicht konzentrieren konnte, die jede Ausrede fand, ihren Schreibtisch zu verlassen und durch die Straßen zu schlendern, nicht einkaufen zu gehen oder Freunde zu treffen, sondern einfach in Bewegung zu bleiben, um der Angst zu entkommen . Es ist eine Taktik, die für mich seit vielen Jahren funktioniert, aber jetzt muss ich wie Millionen andere in den Mauern meines Zuhauses bleiben. Diese Beschränkung ist für mich eine Herausforderung, die angesichts der aktuellen Krise so absurd belanglos ist, dass es mir unangenehm ist, auch nur darüber zu sprechen. Aber es ist trotzdem eine Schwierigkeit.

Vor kurzem habe ich einen sehr alten Computer hochgefahren, ein schweres, langsames Biest, das immer noch alle Forschungsdateien enthält, an denen ich vor fast zwei Jahrzehnten gearbeitet habe. Ich suchte nach einer Reihe von Fotografien, die ich in einer Oxford-Bibliothek aufgenommen hatte. Hier sind sie. Die mit Bleistift gezeichneten Muster auf der Unterseite hoch aufragender Bussardflügel auf einer abgeflachten Zigarettenschachtel. Fotografien, Briefe. Eine handgezeichnete Karte von Oflag VIIB, dem Kriegsgefangenenlager in Eichstätt, Bayern, wo die deutsche Armee von 1940 bis 1945 alliierte Offiziere hielt, und Seiten um Seiten von Notizbüchern, die von Häftlingen geschrieben wurden, die ihre Tage in diesem Lager verbrachten, und andere, die das Leben von Vögeln aufzeichnen, die dort nisten.

In Großbritannien sind Vergleiche mit dem Zweiten Weltkrieg zu einem Refrain der Covid-19-Krise geworden. Unzählige politische Kommentatoren haben den Heldenmut dieser Ära gelobt, die Fähigkeit des britischen Volkes, mit Unbehagen und Härten umzugehen. Sie nutzen den Krieg, um uns zu ermutigen, der Pandemie mit Gelassenheit und Gleichmut zu begegnen. Solche Ermahnungen schildern die schrecklichen Realitäten dieses Krieges und neigen dazu, auch die schlimmsten Aspekte dieser Krise zu glätten, und deshalb zögere ich, Parallelen zwischen dem Leben junger Männer in einem Gefangenenlager und den kleinen Unannehmlichkeiten der Abriegelung. Aber etwas an den gegenwärtigen Umständen ließ mich an diese Männer denken und möchte ihre Notizen noch einmal durchgehen.

Sie schrieben über die Ankunft im Lager und die Entscheidung, es sei ein Paradies für Vogelbeobachter. Wie sie stundenlang allein oder in Schichten zusahen – Gruppen von Männern, deren Aufmerksamkeit auf die Stieglitzer gerichtet war, die in den Drahtzäunen nisteten, auf Gartenrotschwänze und Wendehals oder Grassänger oder Krähen – und genauestens notierten, was diese Vögel waren jede Sekunde ihres bezeugten Lebens tun. Ein Beobachter, Peter Conder, der später Direktor der britischen Royal Society for the Protection of Birds wurde, entkam schließlich der Gefangenschaft und trug seine kostbaren Notizen in einem Rucksack aus einem alten Hemd. Diese Männer sagten sich, dass ihre Aufzeichnungen nach Kriegsende von wissenschaftlicher Bedeutung sein würden, aber ich glaube nicht, dass sie deshalb ihre strengen Beobachtungen gemacht haben. Ich glaube, dies brachte ihnen Trost, denn die Vögel, die sie beobachteten, waren frei und wussten nichts vom Krieg, und es waren dieselben Arten, die sie von zu Hause kannten. Aber vor allem war das Beobachten der Vögel eine Möglichkeit, Aufmerksamkeit zu mobilisieren, sie in ein Mittel zur fantasievollen Flucht zu verwandeln, um dem eigenen Gefühl der Gefangenschaft, der Ohnmacht, der Sinnlosigkeit und der Verzweiflung entgegenzuwirken.

In den letzten Wochen habe ich in der Presse und in den sozialen Medien oft gesehen, dass ein Aufenthalt in der Natur während der Pandemie Trost und Trost bringen kann. Diese Vorstellung ist reich an Privilegien, denn Covid-19 betrifft überproportional Gemeinden mit wenig Finanzkapital, die in städtischen Umgebungen leben und für die der Zugang zu Hektar Wald oder Feldern schwierig oder unmöglich ist. Aber wie diese Notizbücher zeigen, gibt es kleine, lokale Methoden zur Betrachtung der Natur, die jedem zugänglich sind und die psychische Belastung durch Widrigkeiten verringern können.

Während der Sperrung habe ich viel Zeit damit verbracht, die gewöhnlichen Vögel zu beobachten, die meinen kleinen Hinterhof besuchen. Es gibt Tauben, Stare, Amseln, die Schnabel voll getrockneten Grases sammeln, um ihre Nester auszukleiden, Spatzen, die Staubbäder in einem Stück nackter und sonnenbeschienener Erde nehmen. Das Beobachten von Tieren von zu Hause aus – und es können alles Mögliche sein, von Spatzen bis hin zu Spinnen auf Fensterbänken – kann Trost spenden durch den Perspektivwechsel, den die Schriftstellerin und Philosophin Iris Murdoch „Selbstlosigkeit“ nannte. In ihrem Buch „Die Souveränität des Guten, '' Sie gab das Beispiel, wie Sie, wenn Sie sich ängstlich und nachtragend fühlen und in Ihre eigenen Sorgen verstrickt sind, aus dem Fenster schauen und einen schwebenden Turmfalken darauf starren sehen - und dann wird die Welt für eine Weile ganz Turmfalke . Dein grübelndes Selbst verschwindet, und wenn du zu dir selbst zurückkehrst, hat sich dein seelisches Leiden verringert.

Die meisten von uns erwarten, dass unser Leben einen vertrauten Verlauf hat und verbringen unsere Tage sicher in unseren Annahmen darüber, wie die Dinge laufen und was als nächstes passieren wird. Covid-19 hat viele schreckliche Auswirkungen, aber eine, die besonders leise und seltsam ist, ist, wie es uns von dieser vertrauten Erwartung befreit hat. Alles ist in der Warteschleife. Die Zukunft ist unbestimmt. Wir wissen nicht, was als nächstes passieren wird. Wir können nicht. Die Spatzen, die auf die Ziegel meiner Hinterhofmauer hüpfen, haben tägliche Routinen, die ich kennenlerne, und es ist beruhigend, sie zu beobachten, wenn ich nur wenige eigene habe. Wenn ich im Lockdown aus meinem Fenster schaue, ist meine Aufmerksamkeit auf diese Vögel gerichtet und nicht auf Bäume oder ferne Dächer, weil ich verzweifelt nach Neuheiten suche, um Dinge zu beobachten, die sich ändern, um Veränderungen zu sehen, ich kann die Zeit analysieren.

Während die Ornithologen des Gefangenenlagers ihre Aufzeichnungen machten, wurde ihr Leben von Lagerverwaltern und Wachen kontrolliert, ihre Zukunft vom erschreckend unbekannten Verlauf des Krieges diktiert. Sie wurden auf engstem Raum zusammengepfercht, mit nervigen Rationen gefüttert, gefangen in einer Situation, in der sie keine Kontrolle darüber hatten, was mit ihnen geschehen würde. Aber sie konnten beobachten. "Ich habe dieses Stieglitzpaar 10 Stunden am Tag beobachtet", schrieb Peter Conder, "und manchmal bis zu 13 Stunden, mit nur ein oder zwei Minuten Pausen." den Griff der düsteren Umstände auf diese Männer verringern. Aber durch ihre sorgfältigen Notizen taten sie noch etwas mehr: sich ein neues Gefühl der Kontrolle zu verschaffen. Wie seine anderen vogelgesinnten Internierten schrieb Conder alles auf, was die Vögel taten, jeden Besuch, den sie im Nest machten, jedes Lied, jeden Flug zu und von Bäumen in der Nähe, jedes Hüpfen und Kratzen und Drehen. Diese Männer schrieben Flugbahnen, die dem Leben der Vögel entlehnt waren und die dem Verstreichen der Zeit Bedeutung gaben. Flugbahnen, die eher rückwärts als vorwärts verliefen, aber dennoch beruhigend solide und anhaltend waren.

Das Wort „Beobachtung“ stammt aus dem Lateinischen observatio, und seine etymologische Geschichte umfasst sowohl Beobachtungen als auch Beobachtungen. Als ich diese Gefangenenlager-Notizbücher las, begann ich zu erkennen, dass das, was diese Männer taten, eine Form von Hingabe war. Sie nutzten das kleine Leben der Vögel als Dinge, an denen sie sich orientieren konnten. Ihre geduldigen Beobachtungen erinnern mich daran, wie Mönche in mittelalterlichen Klöstern ihre Tage anordneten, um sie mit Bedeutung zu füllen. Wie sie das Wetter, das sich ändernde Muster der Sterne sorgfältig notierten und ihre Gebete nach den genauen Positionen der Himmelsobjekte zeitlich abstimmten. Ich hätte nie gedacht, dass ich damit zufrieden sein könnte, still zu bleiben, aber ich erinnere mich an diese Mönche, schaue mir die Notizen der Männer an, die kleine Vögel hinter dem Drahtseil beobachten, und denke auch an Elisabeth Tova Baileys Buch „The Sound of a Wild“. Snail Eating'', die Geschichte, wie sie, wegen einer schwächenden mitochondrialen Krankheit viele Monate ans Bett gefesselt, eine winzige Schnecke, die von außen in einem Topf Veilchen hereingebracht worden war, sorgfältig beobachtete und das, was sie sah, in ein Reich verwandelte Meditation über Schnecken und Zeit und Wohnen und Zweck zu einer Zeit, als alles andere Leben unerreichbar war. Was sie während dieser Zeit verstand, habe ich erst spät gelernt. Wir müssen nicht in die Wildnis aufbrechen, um uns der natürlichen Welt nahe zu fühlen und von ihr Wohltaten zu erhalten. Von einem Ort aus können wir das Schwingen des Universums um uns herum miterleben. Die Sterne über den Klostergiebeln, die Vögel auf dem Drahtseil, die Straßentauben, die das Grasstück hinter meinem Haus besuchen, bevor sie woanders abfliegen. Wir können tief mit der Welt verbunden werden, indem wir dem, was wir sehen können, die genaueste und furchtloseste Aufmerksamkeit schenken, von wo auch immer wir sein müssen.

Illustration von Brian Rea.

Helen Macdonald ist ein mitwirkender Autor für das Magazin und der Autor der Bestseller-Memoiren „H Is for Hawk“. Zuletzt schrieb sie für das Magazin über den Brexit und die altes britisches Ritual des Schwanenaufstiegs.Brian Rea ist Künstlerin in Los Angeles. Sein Buch „Der Tod gewinnt einen Goldfisch“ ist letztes Jahr erschienen.


Weiß jemand, was aus diesen Kokons entstanden ist? - Biologie

Monarchen, die zwischen Frühjahr und Ende August aus ihren Puppen schlüpfen, leben nur etwa drei Wochen. Ihr Hauptzweck ist die Reproduktion. Eine Monarchin kann in den paar Wochen, in der sie lebt, mehr als 300 Eier legen, aber die meisten dieser Eier (oder die Raupen, die schlüpfen) werden von Raubtieren gefressen. Weitere werden mit Krankheiten infiziert und sterben. Nur etwa 2% der gelegten Eier überleben lange genug, um Erwachsene zu produzieren.

Monarchen, die von Ende August bis Anfang Oktober aus ihren Puppen schlüpfen, haben unreife Fortpflanzungsorgane und sind nicht in der Lage, sich fortzupflanzen. Diese Monarchen werden Nektar, speichern Energie in Form von Fett und ziehen dann in die Berge Zentralmexikos, wo sie überwintern. Die Temperatur beträgt in diesen Bergen im Allgemeinen 40 bis 50 Grad, so dass die Monarchen die meiste Zeit in Ruhe sind, da es zu kalt für sie ist, um zu fliegen.

Es ist eigentlich ganz einfach, zwischen den beiden Geschlechtern bei einem Monarchen zu unterscheiden. Das Männchen hat am Hinterflügel zwei schwarz gefärbte ovale Abzeichen, die das Weibchen nicht hat (das Foto links zeigt auf die Ovale). Dies sind eigentlich Duftflecken und die Duftflecken setzen Pheromone frei, die weiblichen Monarchen dabei helfen, ihn zu lokalisieren. Denken Sie daran, dass die Erwachsenen nur etwa 3 Wochen leben und Nachkommen produzieren müssen, damit das Überleben der Art nicht gefährdet wird.

In der Schule wurde vielen Leuten beigebracht, dass man niemals einen Schmetterling berühren sollte. Dies könnte dazu führen, dass er nicht mehr fliegen kann, oder der Schmetterling könnte sterben, wenn Sie ihn halten. Das ist nicht wahr.

Monarchen und auch andere Schmetterlinge haben Flügel, die mit winzigen Schuppen bedeckt sind. Unter dem Mikroskop ähneln diese Schuppen Fischschuppen. Sie überlappen sich wie Schindeln auf einem Dach. Wenn du einen Schmetterling berührst, entfernst du einige seiner Schuppen, aber er wird immer noch fliegen können und er wird sicherlich nicht sterben

Hier ist ein Foto, wie Sie einen Schmetterling halten sollten, damit Sie ihn nicht verletzen.

Sogar in der Natur verlieren Monarchen einige ihrer Schuppen, viele davon, indem sie sich nur an Pflanzen und anderen Gegenständen reiben, mit denen ihre Flügel in Kontakt kommen.

Rose Franklins Stauden
107 Schmetterlingsbahn-Frühlingsmühlen, PA 16875

Urheberrecht 2002-2018. [Rose Franklins Stauden]. Alle Rechte vorbehalten.
Überarbeitet: 11. Februar 2018


Was ist Evolutionsbiologie? (Mit Bildern)

Evolutionsbiologie ist ein integraler Bestandteil der Biologie im Allgemeinen – das Studium und die Theorie der Evolution in Organismen. Es ist mehr als nur ein Teilgebiet, man könnte dieses Gebiet als die Linse betrachten, durch die die gesamte Biologie betrachtet werden sollte, ungeachtet der Kreationisten. Die Evolutionsbiologie beschäftigt sich mit der Entstehung von Arten durch genetische Variation und natürliche Selektion sowie die gemeinsame Abstammung von Arten von gemeinsamen Vorfahren.

Obwohl die von der Darwinschen Theorie geprägte Biologie auf Darwins Veröffentlichung von Zur Entstehung der Arten 1859 ging die moderne Evolutionsbiologie erst in den 1930er und 1940er Jahren aus der modernen Evolutionssynthese hervor, und erst in den 1970er und 1980er Jahren begannen die Universitäten, Abteilungen mit dem Begriff "Evolutionsbiologie" als Teil ihrer Titel einzurichten. Die enorme Menge an fossilem Wissen, die Anfang und Mitte des 20. Jahrhunderts entdeckt wurde, ermöglichte es, die Evolution vieler Organismen im Laufe der Zeit leicht nachzuvollziehen.

Ein beliebtes Thema in der Evolutionsbiologie ist der Versuch herauszufinden, wann bestimmte adaptive Merkmale zum ersten Mal auftauchten und wie oft sie sich in unabhängigen Linien entwickelt haben. Evolutionsbiologen haben zum Beispiel festgestellt, dass sich Muscheln in mindestens 18 Abstammungslinien entwickelt haben, das Auge nur einmal, der Flug hat sich viermal entwickelt (Insekten, Flugsaurier, Vögel und Fledermäuse), das Gleiten hat sich Dutzende Male entwickelt, ein inneres Das Skelett hat sich nur einmal unabhängig entwickelt, und die Tarnung hat sich Hunderte, wenn nicht Tausende von Malen entwickelt. Je strukturell komplexer eine gegebene Anpassung ist, desto seltener hat sie sich eigenständig entwickelt.

Die Evolutionsbiologie versucht, die Abstammung moderner Organismen so weit wie möglich zurückzuverfolgen und zu sehen, wie sie sich von manchmal weniger anspruchsvollen Vorfahren entwickelt haben. Zum Beispiel wird angenommen, dass sich alle modernen Säugetiere aus einer kleineren Gruppe mesozoischer Tetrapoden, den Therapsiden, entwickelt haben. Diese Tiere lebten den ganzen Weg durch das Zeitalter der Dinosaurier, volle 180 Millionen Jahre. Sonst gäbe es die heutigen Säugetiere nicht. Ein großer Durchbruch in der Evolutionsbiologie kam, als der durch fossile Beweise unterstützte Konsens aufkam, dass sich moderne Vögel aus Dinosauriern entwickelt hatten.

Eine weitere Aufgabe von Evolutionsbiologen besteht darin, seit langem bestehende evolutionäre Rätsel zu lösen, beispielsweise die Abstammung der heutigen Amphibien und Schildkröten. Es besteht derzeit Unsicherheit darüber, aus welcher alten Amphibiengruppe die modernen Amphibien hervorgegangen sind und ob Schildkröten von neueren Reptilien abstammen oder ob sie sich kurz nach der Entwicklung der Gruppe von Reptilien abspalten.

Michael ist ein langjähriger InfoBloom-Mitarbeiter, der sich auf Themen aus den Bereichen Paläontologie, Physik, Biologie, Astronomie, Chemie und Futurismus spezialisiert hat. Michael ist nicht nur ein begeisterter Blogger, sondern interessiert sich besonders für Stammzellforschung, regenerative Medizin und Therapien zur Lebensverlängerung. Er arbeitete auch für die Methusalem Foundation, das Singularity Institute for Artificial Intelligence und die Lifeboat Foundation.

Michael ist ein langjähriger InfoBloom-Mitarbeiter, der sich auf Themen aus den Bereichen Paläontologie, Physik, Biologie, Astronomie, Chemie und Futurismus spezialisiert hat. Michael ist nicht nur ein begeisterter Blogger, sondern interessiert sich besonders für Stammzellforschung, regenerative Medizin und Therapien zur Lebensverlängerung. Er arbeitete auch für die Methusalem Foundation, das Singularity Institute for Artificial Intelligence und die Lifeboat Foundation.


Invasive asiatische springende würmer: ein forschungsupdate von 2019 mit brad herrick von uw-madison

SO GENANNTE CRAZY WORMS oder asiatische Springwürmer, mehrere invasive Regenwurmarten, die sich in vielen Gebieten erschreckend ausbreiten und Böden und natürliche Lebensräume degradieren, sind wahrscheinlich die häufigste Schädlingsfrage, die mir in den letzten Jahren von Lesern und Zuhörern gestellt wurde. Viele von Ihnen haben speziell gefragt: “Wie kann ich sie aufhalten?”

Um herauszufinden, was Wissenschaftler bisher wissen, habe ich den Forscher Brad Herrick von der University of Wisconsin-Madison angerufen, der uns letztes Jahr eine 101 über diese zerstörerischen Würmer gegeben und seitdem einige neue Erkenntnisse veröffentlicht hat, insbesondere über die Auswirkungen von Hitze auf den Embryo -gefüllte Kokons, die die Würmer des nächsten Jahres enthalten, die mit der Zeit in einigen Situationen zu Antworten führen können.

Brad ist Arboretum-Ökologe und Forschungsprogrammmanager am Arboretum der University of Wisconsin-Madison, wo die Mitarbeiter 2013 erstmals die zerstörerischen Auswirkungen asiatischer Springwürmer bemerkten. Seitdem untersucht er sie.

Erfahren Sie, wie Sie das Vorhandensein von asiatischen Springwürmern diagnostizieren können, welche Korrekturtaktiken Sie versuchen können, um die Population zu reduzieren, wenn Ihr Befall auf einen kleinen Bereich eines Gartens beschränkt ist, und welche Richtungen bei der Erforschung dieser ernsthaften bodenfressenden Schädlinge als nächstes eingeschlagen werden, in der Hoffnung, sie zu finden größere Kontrollen.

Lesen Sie mit, während Sie die Ausgabe meiner öffentlich-rechtlichen Radiosendung und meines Podcasts vom 12. August 2019 mit dem folgenden Player anhören. Sie können alle zukünftigen Ausgaben bei iTunes oder Spotify oder Stitcher abonnieren (und hier mein Podcast-Archiv durchsuchen).

Invasive ‘verrückte Würmer,’ mit Brad Herrick

Margaret Roach: Willkommen zurück in der Show, Brad. Ich wünschte, wir hätten ein optimistischeres Thema zu diskutieren.

Brad Herrick: Ja, ich weiß. Danke, dass du mich trotzdem hast.

Margarete: Wir können eines Tages über Pflanzen sprechen. Rechts? Denn ich kenne dich-

Brad: Ja, das wäre großartig.

Margarete: Ich mag Pflanzen und du magst Pflanzen.

Brad: Das ist richtig.

Margarete: Ich mag asiatische Springwürmer nicht, Brad. Du meine Güte.

Brad: Ja, ich weiß, es ist eines dieser Dinge, das eine weitere invasive Art ist, aber aus der Forschung heraus ist es tatsächlich sehr interessant zu studieren und zu versuchen, den Leuten einige Informationen zu geben.

Margarete: Jawohl. Falls die Leute das grundlegende Problem mit diesen Würmern nicht kennen, weil Sie viele Gärtner kennen, über die wir beim letzten Gespräch gesprochen haben, denken Sie: “Oh, Regenwürmer sind gut, bla bla bla.” Können Sie das erklären? Warum sind diese Arten so besorgniserregend? Und sie sind nicht etwas Neues, es ist nur etwas, das einen Wendepunkt erreicht hat, denke ich, wo wir jetzt mehr über sie wissen.

Brad: Jawohl. Genau, ja, ja. In Bezug auf die Gärtnergemeinschaft wird uns also schon lange gesagt, dass Regenwürmer tatsächlich ein wirklich nützlicher Bestandteil der Bodenumgebung sind, oder? Sie erzeugen – durch ihr Graben, ihr Fressverhalten, sie erzeugen Gussteile – sie produzieren viel Nährstoff und sie arbeiten mit Nährstoffen in der gesamten Bodensäule, sie mischen den Boden. Und sie bieten … ihren Bau bieten Bereiche für Luft, um die Wurzeln zu erreichen, und Wasser, um die Wurzeln der Pflanzen zu erreichen. Im Allgemeinen wurden sie also als eine Art nützlicher Ökosystemdienst angesehen, wenn man so will, für unser Gemüse und unsere Gartenpflanzen.

Und das ist immer noch der Fall, außer dass wir jetzt eine neue Wendung haben, wo wir diese neueren invasiven Regenwürmer aus Teilen Asiens haben, die sich nicht ganz so verhalten wie die Regenwürmer, die wir gewohnt sind.

Und was ich den Leuten gerne erzähle, ist, dass selbst Regenwürmer, die in Ihrem Garten sind, wenn Sie in vergletscherten Gebieten wie Neuengland oder dem oberen Mittleren Westen leben, von wo aus ich ’m entfernt, wirklich keine einheimischen Regenwürmer gibt.

Margarete: Rechts.

Brad: Denn es sind sehr wenige. Es wurde angenommen, dass die letzte Vereisung sie irgendwie ausgerottet hat, und so sind unsere Systeme mit Regenwürmern nicht wirklich vertraut und ’ nicht ’um ’ unsere hochwertigen Gebiete brauchen Regenwürmer nicht, um gesund zu funktionieren.

Margarete: Rechts.

Brad: Also wie auch immer, diese … sogar Regenwürmer in Ihren Gärten sind auch nicht heimisch, aber sie haben einen Vorteil. Diese neuen Regenwürmer graben nicht auf die gleiche Art und Weise. Sie graben sich nicht senkrecht in den Boden ein. Sie sind nicht wirklich gut darin, Nährstoffe oder Erde zu mischen. Sie verrichten ihre ganze Arbeit in den oberen paar Zentimetern des Bodens oder sogar über dem Boden innerhalb der organischen Schicht, die Sie in Ihrem Garten haben könnten. Und so, und sie drehen sich um, fressen sie die organische Schicht, egal ob es sich um Blätter oder Mulch handelt, zersetzendes Holz, sie essen es sehr schnell, besonders wenn sie später in diesem Sommer eine hohe Anzahl erreichen. Und sie drehen es so schnell um, dass sie all diese Nährstoffe sehr schnell freisetzen, wie ein Schnelldünger.

Und es passieren oft zwei Dinge. Einer ist, dass sie es so schnell freisetzen und diese Nährstoffe nicht wieder in den Boden mischen. Und so geht es oft durch Starkregen verloren oder steht den tiefer im Boden liegenden Wurzeln einfach nicht zur Verfügung. Und sie erledigen die meiste Arbeit oft später im Sommer, wenn das Pflanzenwachstum nicht das Wichtigste ist, was Pflanzen tun. Sie denken eher daran, Nährstoffe für den Winter zu speichern, wenn sie Stauden sind. Und so ist es auch eine Art ’, es gibt auch eine kleine Unstimmigkeit in Bezug auf das Timing.

Margarete: Nicht mehr synchronisiert. Wirklich nicht synchron.

Margarete: Und sie reduzieren den Boden auf fast wie … ich weiß es nicht, es ist wie ein … wie du sagst, sie entfernen alle organischen Stoffe. Also habe ich diese Berichte in Great Lake Forest und in den Smokey Mountains gelesen und an Orten, in Naturgebieten, in denen von „Baumwurzel-Gingivitis“ gesprochen wird, wo die Wurzeln der Bäume nicht einmal greifen und bleiben können-

Brad: Rechts.

Margarete: Wissen Sie, der Boden wird so degradiert. [Oben ein Diagramm des Wisconsin Department of Natural Resources zu den Auswirkungen auf Waldböden und Ökosysteme.]

Brad: Jep. Ich wollte sagen, in stark degradierten Gebieten sieht man Baumwurzeln, die über dem Boden liegen. Sie können die Wurzeln tatsächlich sehen.

Margarete: Jawohl.

Brad: Sie sind nicht wirklich ’, weil die gesamte organische Schicht entfernt wurde, also sind Sie nur noch mineralischer Boden. Es ist problematisch.

Margarete: Also verlinke ich mit dem Transkript dieses Gesprächs, das wir heute führen, mit unserem vorherigen, das tiefer in die Biologie und so weiter dieser Würmer eingeht. Aber ich sah eine Karte auf, ich glaube, es war wie vielleicht die Website der Oregon State University, ich bin mir nicht sicher, welche Staaten betroffen sind. Und ich war neugierig, es wurde nicht gesagt, welches Datum es war oder was auch immer. Ich fragte mich, wie weitreichend die Auswirkungen dieser Würmer jetzt sind. Und es gibt zwei Gattungen, gehören sie zu zwei verschiedenen Gattungen von Würmern, ist das was los?

Brad: Jawohl. Ich glaube, wir haben ungefähr 17 Arten von sogenannten Pheretimoid-Regenwürmern bestätigt, die diese asiatischen Regenwürmer sind. Und es gibt viele verschiedene Gattungen. Wir haben in erster Linie zwei, glaube ich. So Amynthas ist eine Art große Gattung mit vielen Arten, die wir in den USA oder eigentlich in Nordamerika haben. Und dann wird da einer angerufen Metapher, von denen wir meines Wissens nur eine Art haben Metapher hier in Nordamerika.

Margarete: Jawohl.

Brad: Und diese Invasion findet statt, es ist eine Co-Invasion mit drei Hauptarten. Und die drei Arten sind Amynthas agrestis, Amynthas tokioensis, und Metaphire Hilgendorfi. Und das wird langsam technisch, aber sie leben alle im gleichen Bodenbereich. Funktionell sind sie alle gleich.

Sie tun die gleichen Dinge im Boden. Sie sind nur unterschiedlich groß und können oft in unterschiedlichen Mengen vorkommen. Aber wir lernen, wir versuchen, mehr darüber zu erfahren, ob es Unterschiede in Bezug auf ihre Auswirkungen auf die Umwelt aufgrund ihrer Größe oder ihres Fressverhaltens gibt.

Margarete: Jawohl. Auf dieser Karte, die ich gesehen habe, waren diese Zustände in einer bestimmten Farbe eingefärbt, wo sie vorhanden sind, und ich weiß nicht, dass ’ sie kein Datum hatten und ich konnte einfach nicht den Ursprung zurückverfolgen davon, und es schien, als gäbe es den östlichen Teil der Vereinigten Staaten viel, den Mittleren Westen eine Konzentration. And Nebraska I read about, and in Nebraska … it seemed like it was in a lot of different places. So I don’t know how widespread we think it is at this point.

Brad: That’s kind of … yes that’s … what you described there I think is what we know. I mean, definitely the Southeast-

Margaret: Jawohl.

Brad: Up the Eastern Seaboard of states, and now throughout the Midwest into like the central part of the country. I know Oregon has them.

Margaret: I saw it, I saw Oregon as the one [Western] outpost on this, again, undated map, I saw Oregon was, and that’s why Oregon State University had this document, so it’s not just localized to where you are or where I am or whatever. And more and more people are, I think, reporting it. So probably we’ll find out that there’s even more than we know.

Brad: Absolutely.

Margaret: Jawohl. So I watched a training webinar the other day with the organization called iMap Invasives, do you know that?

Margaret: And iMap Invasives and we have a … in New York where I am, we have a particular group related to that and it’s like a training online about certain invasive species and one of the ones they were covering was these worms. So I watched, and they gave some sort of layperson tips for ID’ing them, for sort of what do you want to look for? What … now that you’ve been setting them since 2013, if people ask you, other than doing DNA analysis or whatever-

Brad: Yes, right.

(Note: The jumping worm portion of the webinar above begins at about 13:23.)

Margaret: Like what do you say the telltale signs of these worms versus the other earthworms that we talked about?

Brad: Yes, so a couple of things, and it somewhat depends on what time of year you’re looking for them.

Margaret: Jawohl.

Brad: But the first thing that you can see any time of year is this specific soil signature. And that is these Asian earthworms produce a very coffee-like, or coffee ground-like that signature in the soil, really loose, granular soil that’s actually made up of their castings, their excrement [below]. And so they create this layer of really loose soil, really granular soil, which all earthworms produce castings, but most earthworms produce little … kind of little casting hills or little bumps, kind of sporadic around the landscape. Where jumping worms just create kind of a homogenized, uniform look to it. That’s one thing that you can see in the winter, if you get a snow melt, you can … As far as we know that’s a permanent change to the soil. So that’s one thing.

And then as they mature, so in Wisconsin they’re almost … we’re almost seeing mature adults [in July]. So Amynthas, or jumping worms, generally if you look … if you have one and you look towards the head, even if you can’t figure out which end is up, there’s a white ring around one of the ends.

Margaret: Rechts.

Brad: That goes all the way around the body, and that’s called the clitellum, and that’s where they produce cocoons that are the new offspring. It’s kind of the reproductive center of the earthworm. And all earthworms have one, but most earthworms, their clitellum is kind of the same color as the rest of the body and it’s raised, and it doesn’t go all the way around. If you turn the earthworm over, it’s kind of like a saddle where it doesn’t connect underneath.

Margaret: Right, not a band.

Brad: Not a band, right.

Margaret: Right, right. [Below, from Wisconsin Department of Natural Resources, photo of common nightcrawler, top, and Asian jumping worm beneath it.]

Brad: The jumping worms all have a band and it’s kind of a milky-white band when they’re fully mature adults. That’s a telltale sign. There’s no other earthworm that isn’t a jumping worm that has that kind of structure.

And then lastly, just their behavior. They’re called snake worm or jumping worm for a reason. They can be very erratic, very … They’re not aggressive, they just don’t like being handled, and they will flop around and they’ll wiggle away. They’ll even try and drop part of their tail, the last several segments, to escape being handled roughly, where other earthworms are kind of wiggly, but they’re not actively flopping around and trying to get away from you.

So … and I guess maybe more thing to mention is that early in the spring, April, May, if you’re seeing fully formed earthworms, large earthworms, those won’t be likely, won’t be jumping worms because jumping worms are an annual species, and so under normal climate conditions they’re going to be hatching from cocoons. They’ll be really tiny in the spring, and won’t be full size until the middle of the summer.

Margaret: Rechts.

Brad: Or end of the summer even. So any large earthworm you’re seeing in April, May is some other species that is not a jumping worm.

Margaret: Jawohl. On this training, this iMap Invasives training webinar, one of the things that they showed was the movement that you were just talking about, and they had … I don’t know whether it was a night crawler or some other kind of earthworm, and an Asian worm, and they compared. And it’s as if the older earthworms, they kind of move forward like an inchworm, and not exactly, they don’t curl up their backs, but they move forward in a forward-movement direction as opposed to sort of this sidewinding, snakelike wriggling thing, this-

Margaret: Do you know what I mean? I mean, that was very dramatic.

Margaret: As you were saying, so here we are, a lot of us have them, more and more counties each year as I read about them. I’ve been reading about them for a number of years, and again, I’m seeing more places on these maps and more reports from different cooperative extensions, and university researchers, and so forth in more places.

So you are exploring with your colleagues there at Wisconsin-Madison, you’re exploring some directions of “What do we do?” Not expecting an instant answer but, and I saw you recently published a paper about the heat tolerance of the cocoons, the sort of reproductive … the little egg sac-y kind of thing, isn’t it? [Laughter.] The cocoons of these worms you’re exploring that. I wonder if you could tell us a little bit about what you’ve been doing and what have you learned so far?

Brad: Sure. So we’ve been working closely with our Department of Natural Resources, and they’re obviously very interested in statewide spread, and if there are ways of controlling the spread. And so we’ve gotten some funding from them the last few years to explore that question of: Is there a way to control them? And if so: What’s the most effective way of approaching that question?

And so we think that given that these are annual species, like I mentioned, and they overwinter as cocoons, which are just little 2 millimeter size brown, like you said, kind of sacks that hold the embryo. We think that they’re being spread primarily through people moving cocoons inadvertently.

You can see the earthworms and you can avoid spreading them. The earthworms themselves won’t stick to your shoe or the shovel that you were working in, but it’s going to be the cocoon that gets stuck easily in soil and then can be easily moved, or even during rain events they can move over land. They can just come with the soil if you have erosion. So and they’re so hard … you can’t see them in the soil. They’re so hard to find. So we thought is there a way that we can sort of throw a wrench into that part of their lifecycle, and focus on those cocoons?

And what we looked at with this most recent paper is that many states, including Wisconsin, regulate compost. So large commercial composters have to follow statewide standards that are pretty standard across the U.S. in terms of state policy. But that is that depending on the type of compost pile that has … the pile has to be heated up to 131 degrees Fahrenheit, which is 55 degrees Celsius, for a period of three or 10 days, depending on what type of pile. And that includes mixing it periodically.

And that standard is there to minimize the potential of having harmful bacteria, or fungi, or disease in the compost that may hurt your soil. And so our thought was, well, at that temperature, can these cocoons still remain viable?

We know from previous research that earthworms themselves cannot withstand that kind of temperature. And so we basically … and in the lab collected hundreds of cocoons and subjected them to different temperature regimes from 20 degrees Celsius to 55 degrees Celsius for three or 10 days. We ran that for several months. And then we dissected each cocoon to see if there was an embryo, or an actual worm, or what was happening within the embryonic tissue.

And what we found was that at 40 degrees Celsius, which is a 104 degrees Fahrenheit, anything at that temperature or above contained no viable cocoons. There was not one cocoon that had a viable, from what we could see, a viable embryo or an earthworm. And so that’s … I would say 104 Fahrenheit is much less than 131 degrees Fahrenheit. And so the temperature that’s being reached in these large compost facilities would kill the cocoons.

Now it’s always … with research there’s always a caveat that that’s the temperature … It was a lab experiment. But 131 degrees is 131 degrees, and so if it’s reaching that much in the compost, then we’re pretty sure that if it’s being mixed correctly and all of the compost is getting to that temperature for at least three days, then that should be free of cocoons.

Now what happens after that, that’s where we could get another sort of an avenue for new invasion, if the equipment that they’re using to move the compost to the packaging facility is not clean, that could be a source of contamination or … you know what I mean?

Margaret: Jawohl.

Brad: At other places along that line of producing the compost, that you could always have an accidental introduction. But the temperature itself, it won’t be looked at, and at least from our study, we found that 104 degrees Fahrenheit is enough to kill cocoons. [The abstract of the paper is here an article on the University website explains it.]

Margaret: So do you feel, or hope, or hope, we all hope [laughter] but do you feel that dot, dot, dot down the road, this exploration of heat tolerance of cocoons, that there may also be some way to apply this to other than a compost setting or what are you thinking about that?

Brad: Yes, that’s the question.

Margaret: Because you have them in the Arboretum. I mean, you have these worms in the Arboretum, right?

Brad: Rechts. And that’s the question that I’ve been getting a lot, too, is how as a homeowner and gardener, “How can I apply this to my yard?” And that’s sort of the next step. What is … how do we apply this research now to on-the-ground management. And some of it may not be applicable. It all … it’s very, I think, case-specific. So one of the things that we’ve sort of talked about is this idea of solarization of soil.

Margaret: Jawohl. Jawohl.

Brad: So if you have a yard or a garden that has the right aspect, it’s not shaded, and you have areas that you can put down a clear plastic over an infested area of soil, it’s possible that that could heat up to a high enough temperature where we think the cocoons are going to be right at the surface of the soil or just below the soil surface. So they should be … you should be able to reach 104 degrees … at that soil level.

Margaret: Yes. For three days, right.

Brad: Jawohl. That’s definitely one way to do it. And actually there’s been research looking at prairie systems and using prescribed fire, and what they found was that when they put a fire through an area that had cocoons, that the fire didn’t actually impact the earthworms, because the earthworms could actually move below the surface far enough-

Margaret: Rechts.

Brad: ...where they are buffered. But the cocoons were significantly impacted.

Margaret: Jawohl.

Brad: And so we know that heat can work on the cocoon. And then obviously if you do that enough times you’re going to deplete that cocoon bank. And sort of like a seed bank, right?

Margaret: Jawohl.

Brad: If you deplete the cocoon bank, you’re going to reduce the population over time.

Margaret: Jawohl. What do you think about … I mean, so here are those of us who have them, we might consider solarizing probably can’t hurt. Some cooperative extension websites I see, they say when you identify the adult worms at this time of year [July] or a little later, put them in a plastic bag and speaking of heat, cook them to death, so to speak by putting them in the sun. But I don’t know, I mean how many are there? There must be 8 billion.

Brad: Right, yes.

Margaret: But are there any other tactics that you think that you think that we should be under … sort of doing at this point?

Brad: Jawohl. So, and again, like this is a case where the need for information is outpacing the research knowledge. [Laughter.]

Margaret: Definitely, definitely, yes.

Brad: Yes, right. So a lot of it depends on your scale of infestation. If it’s a really small scale, and this is the thing about education, is knowing what to look for and identifying areas that look like they might have the jumping worms.

Margaret: Jawohl.

Brad: If it’s a really small area, you can use just a simple mustard pour. A third of a cup of dry mustard powder with a gallon of water, and pour that over an area that you think might be infected. [Above, graphic from Karen Ceballos, NY Master Naturalist Program Assistant, Cornell Department of Natural Resources.]

Margaret: Oh.

Brad: And just literally with the adults, it irritates the adult skin and they will come … their responses to go vertically up the soil and out. And you can pick them out.

Margaret: O.K.

Brad: And you can put them in a plastic bag or whatever. Over time, you’ll deplete their ability to produce cocoons.

Margaret: O.K.

Brad: Again, it’s not a one-shot deal-

Margaret: Oh no, no, O.K., good.

Brad: …but that’s a small-scale remedy.

Margaret: Good, good, good.

Brad: Yes. And then again, I think it’s … we’re working on, there’s a fertilizer called Early Bird fertilizer-

Margaret: Jawohl. Jawohl. And I’ll give the links about that, yes. [Update 12/19: The fertilizer is no longer available, the manufacturer says.]

Brad: Yes, doing some tests on to see what the dosage should be, and getting it out in the literature that it does work, and see if it works on cocoons as well. People are already going ahead and trying it, and I think are seeing some good results, but it can be kind of a messy process because the worms come to the surface and die.

Margaret: Oh, that stinks. [Laughter.]

Brad: And then you have worm guts laying around, which they don’t … the worm body doesn’t last forever so it’s kind of … if you can tolerate that.

Margaret: Jawohl.

Brad: So there’s some kind of chemical applications at a large scale. Frankly at a large-scale infestation we don’t have … that’s where our kind of gap is.

Margaret: In the natural habitats, yes.

Brad: In the natural habitat, right, right, right.

Margaret: Well Brad Herrick, I’m going to keep checking in with you. [Laughter.]

Brad: Groß. Happy to talk.

Margaret: Because you’re my 411. Yes. But thank you so much and keep up the good work because I think this is one of the really, really important problems to solve and what you’re doing is shedding a light on some of the possibilities. So thank you.

Learn more about asian jumping worms

Prefer the podcast version of the show?

(Photos from UW-Madison Arboretum except as noted.)

M Y WEEKLY public-radio show, rated a “top-5 garden podcast” by “The Guardian” newspaper in the UK, began its 10th year in March 2019. In 2016, the show won three silver medals for excellence from the Garden Writers Association. It’s produced at Robin Hood Radio, the smallest NPR station in the nation. Listen locally in the Hudson Valley (NY)-Berkshires (MA)-Litchfield Hills (CT) Mondays at 8:30 AM Eastern, rerun at 8:30 Saturdays. Or play the August 12, 2019 show using the player near the top of this transcript. You can subscribe to all future editions on iTunes/Apple Podcasts or Spotify or Stitcher (and browse my archive of podcasts here).


‘Sinister’ sacs discovered in backyard tree

A woman spotted a collection of “sinister” pods hanging from her neighbour’s tree — what they turned out to be will make your skin crawl.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet!

A mum posted to Facebook, asking what the strange sacs were. Picture: Facebook Source:Supplied

A Sydney mum was confronted with a scene out of a science-fiction movie when she spotted a collection of mysterious “pods” hanging from a tree in her neighbour’s backyard.

The woman posted to a northern beaches Facebook group, asking for help identifying the large sacs, as she was worried they looked rather “sinister”.

𠇊t the risk of looking like I have no idea (well I don’t), anyone know what these dangling things might be from the tree next door?” the woman wrote.

She also posted a series of photographs of the unidentified sacs to help illustrate her point.

A Sydney woman wanted to know what was hanging in her neighbour’s trees. Picture: Facebook Source:Supplied

The four large, pod-shaped objects seem to hang from a thin thread from a tree branch. Picture: Facebook Source:Supplied

According to the woman, the pods appeared to have “spider webs around them”.

“Wondering if it’s something a little sinister,” she wrote.

“It’s hanging from next door’s tree close to our trampoline so (I) was a little worried!”

Locals jumped to help identify the pods, explaining they were the work of magnificent spiders, or bolas spiders.

The unusual looking bolas spider spins silken egg sacs for its young. Source:istock

One woman said the spider species was “super cool”.

“When the eggs hatch, the baby spiders parachute down with little parachute webs!” she wrote.

The mumdidn’t like the thought of that though.

“Oh god, all I can see are parachuting spiders gliding down onto the trampoline now!” she wrote.

According to the Australian Plants Society NSW, magnificent spiders “pose no threat to humans”.

They also explain that the “spindle-shaped egg sacs” are constructed over several nights and contain about 600 eggs. As many as seven sacs can be attached to a branch.

Baby spiders emerge from the egg sacs in late winter and early spring and are �rried away by the wind”.

Bolas spiderlings parachuting down from their cocoons. Source:istock

One woman on the Facebook group likened the hatchlings parachuting to the story of Charlotte’s Web .

“My fav story as a kid! Her babies all hatched and parachuted down, I always thought that was so cool!” she wrote.

Magnificent spider babies parachute to earth, just like the 2005 film Charlotte's Web. Source:Supplied

But not everyone on the Facebook group was a fan of the spider sacs or their escape method.

“Millions of parachuting little spiders … hmm, can they be re-homed in the bush?” one woman asked.

Another woman warned the mum to “leave the country now … and don’t look back”, while another posted a photograph of a can of Mortein spider spray, claiming several hundred eggs, multiplied by four egg sacs, was “too many spiders” for her to handle.


In Surinam with her daughter

Merian’s work on caterpillars was a key contribution to an ongoing debate of her day. On one side were those who believed that life arose from inanimate matter flies, for example, arose from rotting meat other insects formed from mud raindrops produced frogs. On the other side were those who believed that life arose only from pre-existing life.

By breeding butterflies from egg to adult for several generations, Merian showed definitively that eggs hatched into caterpillars, which eventually turned into butterflies.

Merian’s books on caterpillars (published in 1679 and 1683) would have been enough on their own to earn her a place in science history.

But in 1699, at the age of 52 and with her youngest daughter (then aged 20) in tow, she embarked on one of the first purely scientific expeditions in history. Her goal was to illustrate new species of insects in Surinam, a South American country (now known as Suriname) only recently colonised by the Dutch. After two months of dangerous travel, the two women arrived in an entomologists’ paradise.

Surrounded by new species, Merian was itching to collect and paint everything she could get her hands on. She immediately ran into problems, however, as the Dutch planters of the island were unwilling to help two unaccompanied women collect insects from the forest, a mission they believed to be frivolous.

So Merian forged relationships with enslaved Africans and Indigenous people who agreed to bring her specimens and who shared with her the medicinal and culinary uses of many plants. For example, Merian writes that enslaved Amerindian women used the seeds from particular plants to abort fetuses in order to spare them from the cruelty of slavery. It is a stark reminder of the unmitigated horrors of 1600s colonialism.

Maria Sibylla Merian, illuminated copper-engraving from Metamorphosis insectorum Surinamensium, Plate XXIII. Solanum mammosum 1705. Wikimedia Commons

Merian and her daughter worked in Surinam for two years before Merian’s failing health forced her to return home. The book that resulted from her time in Surinam, Metamorphosis insectorum Surinamensium, was well known in both artistic and scientific circles.

Merian’s eldest daughter, Joanna, eventually made the journey to Surinam and would send her mother new specimens and paintings until Merian’s death in 1717.


Bagworm Damage and Control

What do bagworms look like?

You probably won’t see the bagworms themselves, but instead, the 2” homes bagworms make in your trees. In the fall, the insects use their silk and pieces of the tree to create a camouflaged, cocoon-looking bag, which they fill with up to 1,000 eggs!

The eggs hatch in late spring or early summer, when super tiny, black larvae emerge. At 2 mm, they’re barely larger than a pinhead, which makes them light as a feather. The caterpillars use their silk thread as a parachute to travel to nearby trees and begin building a new home (or bag) there.

The pests hang out in their bags until late summer or early fall when the adult males emerge to mate. About the size of a quarter, male bagworms are ashy-black moths with transparent wings.

Where do bagworms come from?

They’re actually native to North America. But they’re mainly in the Eastern United States, dispersed all along the East Coast and in much of the Southeast.

What damage do bagworms do?

Bagworms will attack more than 120 different types of trees. Though, they prefer evergreens, like juniper, arborvitae, cedar and spruce.

Once they’ve found a tree to call home, bagworms start munching.

On evergreens, they’ll eat lots of the buds and foliage, causing branch tips to turn brown and then die. But if they eat more than 80 percent of the tree, the entire evergreen may die.

On deciduous trees (those that lose their leaves in winter), bagworms chew small holes in the leaves and can cause defoliation. Generally, these trees will bounce back if you get rid of the bagworms.

Bagworms also wrap silk around the twigs they build their bags on, which could kill the tree twigs a few years from now.

How can I get rid of bagworms on arborvitae, evergreens and other trees?

You aren’t going to like this, but the easiest way to remove bagworms is to cut off the bags by hand and destroy them. Be sure to cut off all their silk, too, because that could strangle (and kill) twigs later.

If that’s too gross or there are too many bagworms for you to remove, we can help! A certified arborist can apply a treatment to the tree when the larvae emerge in late spring or early summer.


How to Raise Other Types of Butterflies.

Nancy Downs on January 26, 2020:

I live in northern San Diego County in California. Last late summer, when I would go to my mailbox. I am out in a rural area in a huge garden and chapparel setting. I would be &aposgreeted&apos by a Mourning Cloak butterfly. It would come close by and hover, fly a bit away, and then return right to me. over and over again. Thought it was a one-time event, but it happened every day at the same time for weeks. And then it was gone. Months have gone by and I had forgotten until yesterday, January 25, when, to my great surprise and pleasure, the butterfly greeted me again in the exact same manner. Could it be the the same butterfly, and what would be the reason for its very personal attention to me? Oh, how I do enjoy meeting him/her and hope that our relationship continues. I will so welcome your insight.

Deborah Agre on July 08, 2019:

I found a Mourning Cloak caterpillar and put it in a jar after I noticed it not moving as much. It had been crawling up & down our wall for awhile. When I got it in the jar it hung upside down but didn&apost form its cocoon (i guess the chrysalis form). It is in the praying position though. What happened and is there anymore I can do?

Tracy Blecha on July 03, 2019:

I have a mourning cloak that canoe out of the chrysalis and is deformed. It’s wings are messed up. How can I feed her to keep her alive? I can’t see the probocsis at all

Kass on June 27, 2019:

Quick question. I found 3 mourning cloak catterpillers and 2 went into chrysalis i was just wondering if a 1 gallon ice cream bucket is big enough to move them to

Jmewalker2 on June 26, 2019:

I have a mourning cloak butterfly in a chrysalis that it just made today. I don’t think I want it around. Although amazing I came to realize the caterpillar stage is venomous. I have a 4 year old boy that wants to eat bugs sometimes so I don’t want it to reproduce here

Bonnie on May 30, 2019:

Mourning cloaks used to be all over this area (Riverside, Can) but it is very rare to see these beauties now. I have pons and fountains for the local wildlife and plan to plant pussy willows around the ponds. I would love a resource for purchasing mourning cloak larvae. As a retired teacher I know scientific supply companies used to have them but I can&apost find anything except painted ladies. Have you any ideas?

Anonumous on June 13, 2018:

I was only wondering how long it stayed in it&aposs cocoon thing. Cool fact: when inside a cocoon, a caterpillar completely turns into go, then reforms. Hope you didn&apost just have lunch!

Danielle on August 20, 2016:

Hi, I have a mourning cloak at my house and it&aposs been about a month or 2 since it has gone into its chrysalis and it hasn&apost hatched yet. So my question is:Is my mourning cloak still alive?

Lilac on June 19, 2016:

Hi, I just found two mourning cloak caterpillars and they were on our pool fence. They&aposve been crawling around the cage but I&aposm not sure if they&aposre going to pupate or not. I wanted to know how big you think the cage should be because the one they&aposre in is about 6" by 4". I recently whitnessed a giant silk moth hatch from a chrysalis, it was kept in there but I let him out when I was home watching him. Sadly he was a male but we let him go the next day.

Jenna on May 27, 2016:

I found a mourning cloak wandering around the basketball courts of an elementary school, I didn&apost have elm or willow or any of the leaves they feed on (neither did school I found it at) and I had to work so I figured I&aposd look for some on my way home from work, this morninh It&aposs now hanging upside down so I thought that maybe it was bringing to crysalize but instead of being in a "J" shape, he&aposs more in a curled up position

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on March 24, 2015:

I would just wait and watch, it may be okay.

A Llama on March 15, 2015:

I just got a wandering mourning cloak that I picked up and put in a plastic tub thing and waited but it became a chrysalis on its side so it is unformed with a small part of the chrysalis. I supposed the body because it is a deep brown near the stem ish area of the chrysalis but it is forming still just there is no chrysalis over that small area. The area is about a centimeter long and a millimeter two wide. So will it survive or die? Or will it just survive and be a bit deformed I don&apost really know.

Megan on July 23, 2013:

hello me my mom and sister just started our own business,we started off with just painted ladies and now my mom is doing them but me and my sister wanted to do something different so we all have our own thing i am wanting to do mourning cloaks and my sister is wanting to do red admirals but we don&apost know where to get eggs or chrysalis&aposs at does anyone know where we could get some please type me back

thank you have a great day

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on August 08, 2011:

Dr Fink will show you how to feed your butterfly!

FDG on August 08, 2011:

My female butterfly won&apost eat. What should I do?

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on June 17, 2011:

Well, that depends on what type of butterfly you have and what time of year it is. Assuming you have a caterpillar now, in June, I would guess-timate 10 days to 2 weeks as a caterpillar and 10 days to 2 weeks in the chrysalis. Then wha-la, you should have a butterfly.