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Ist es möglich, ein Tier zu züchten, um mehr Weibchen als Männchen zu haben?


Minute Earth sprach über Umweltfaktoren, die dazu führen, dass Tiere und Menschen mehr männliche oder weibliche Kinder haben: https://www.youtube.com/watch?v=3IaYhG11ckA

Unter der Annahme, dass dies richtig ist, habe ich mich gefragt, ob Sie künstlich nach Menschen oder Tieren auswählen könnten, die mehr Kinder eines bestimmten Geschlechts haben?

Soweit ich weiß, gibt es keine Tiere, die merklich mehr Männchen als Weibchen produzieren oder umgekehrt, außer vielleicht einigen Insekten.


Jawohl. Was Sie suchen, ist ein meiotischer Antrieb, ein genetischer Faktor, der seine eigene Übertragung begünstigt. Eine Geschlechtsverknüpfung ist bei diesen sehr häufig, da die Geschlechtschromosomen keiner Rekombination unterzogen werden. Sobald ein solcher Treiber ist, ist R2D2 (ich scheiße nicht) ein Y-verknüpftes Gen, das die Anzahl der männlichen Nachkommen in einer Maus, die es trägt, drastisch erhöht, bis zu dem Punkt, an dem es aufgrund des Mangels an Weibchen einen Populationszusammenbruch verursachen kann. Es sind mehrere solcher Laufwerke bekannt, keines ist so drastisch wie R2D2.


Viele Tiere können ohne Paarung gebären

Wir haben bereits über das seltsame, aber spektakuläre Phänomen der Jungfrauengeburten oder "Parthenogenese" geschrieben.

Einige Tiere sind völlig asexuell und brauchen kein Männchen, um zu gebären: zum Beispiel einige Arten von Peitschenschwanz-Eidechsen. Es gibt aber auch Tiere, die sich mit einem Männchen paaren können, dies aber nicht immer tun, und sie sind diejenigen, die wir in Betracht ziehen.

Hier berichten wir über vier neue Fälle, die 2015 in der wissenschaftlichen Literatur veröffentlicht wurden. Sie alle weisen darauf hin, dass selbst bei geschlechtlich fortpflanzenden Arten viele Tiere schon lange alleine auskommen.

Stabheuschrecken

Weibliche australische Riesenstachelige Stabheuschrecken paaren sich mit Männchen, wenn es ihnen passt, aber sie haben Wege gefunden, sie abzuwehren, damit sie ohne männliche Einmischung Junge bekommen können.

In einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Tierisches Verhalten im März 2015 untersuchten Wissenschaftler, warum die Weibchen manchmal auf ein Männchen verzichten.

Es war nicht so, dass Männchen selten sind oder fehlen, was bei anderen Arten als wichtiger Faktor für die Parthenogenese angesehen wird. Stattdessen schlug das Team vor, dass Sex für Frauen sehr kostspielig sein kann, sodass sie es vorziehen, ihr Risiko nach Möglichkeit allein zu nutzen.

Sie gewinnen häufiger sexuelle Konflikte als Frauen&hellip trotz weiblichem Widerstand

Weibliche riesige stachelige Stabheuschrecken bekämpfen sogar lüsterne Männchen. Erstens geben sie eine anti-aphrodisierende Chemikalie ab, um Versuchungen abzuwehren. Wenn ein Männchen immer noch scharf ist, kräuselt das Weibchen ihren Bauch und tritt mit den Beinen, um ihn abzustoßen.

„Da Weibchen, die begonnen haben, sich parthenogenetisch zu vermehren, für Männchen nicht mehr attraktiv sind, scheinen solche Weibchen die Möglichkeit zu haben, sich weiterhin ausschließlich über Parthenogenese fortzupflanzen“, sagt das Team.

Alle Nachkommen der Parthenogenese sind weiblich. Wenn sich die weiblichen Stabheuschrecken also allein fortpflanzen, könnten die Männchen ausgelöscht werden.

Aber vorerst haben die Männchen noch eine Kampfchance. Sie "gewinnen trotz weiblichem Widerstand häufiger sexuelle Konflikte als Frauen&hellip", sagt das Team.

Dies kann helfen zu erklären, warum die Parthenogenese selbst bei Arten, die dazu in der Lage sind, selten bleibt. Bei solchen Arten "zwingen Männchen typischerweise Weibchen zur Paarung".

Parthenogenese wurde bei mehreren Arten von in Gefangenschaft gehaltenen Schlangen dokumentiert, aber es wurde lange Zeit als etwas angesehen, das Weibchen nur taten, wenn keine Männchen in der Nähe waren.

Das änderte sich 2012, als Warren Booth von der University of Tulsa in Oklahoma, USA, entdeckte, dass zwei Würfe wilder Grubenottern durch Parthenogenese geboren wurden.

Diese Schlangen sind halbe Klone ihrer Mutter, also sind sie stark inzucht

Es war das erste Mal, dass die Parthenogenese bei wild gefangenen Schlangen dokumentiert wurde, die vermutlich Zugang zu Männchen hatten. Eine der Babyschlangen hat seitdem gesunde Nachkommen bekommen.

In diesem Jahr bemerkte ein anderes Team einen Fall einer Jungferngeburt der Grubenotter, aber dieses Mal überlebten die Jungen nicht. Ein in Gefangenschaft gehaltenes Weibchen brachte eine totgeborene Schlange und vier unentwickelte Eizellen zur Welt. Zwei Jahre später hatte dieselbe Schlange eine weitere Jungfrauengeburt.

Wir wissen nicht genau, warum ihre Nachkommen gestorben sind, aber der Vorfall ist aufschlussreich. Es unterstreicht, dass diese Form oder Reproduktion alles andere als ideal sein kann, sagt der Hauptautor Mark Jordan von der Indiana University &ndash Purdue University Fort Wayne in Indiana, USA.

"Diese Schlangen sind halbe Klone ihrer Mutter, also sind sie stark inzucht", sagt Jordan. "Wenn Parthenogenese stattfindet, gibt es eine Menge Sterblichkeit oder mangelnde Entwicklung."

Dennoch sei klar, dass die Fortpflanzung auf diese Art und Weise schon seit langem „grundlegend für ihre Biologie“ sei, sagt Jordan. "Es ist etwas, das sie regelmäßig in Situationen verwenden können, in denen es keine Männchen gibt, mit denen sie sich paaren können, wenn die Populationen gering sind oder wenn sie in neue Lebensräume ziehen."

Bei dem fraglichen Tier handelte es sich um den vom Aussterben bedrohten Kleinzahn-Sägefisch, bei dem noch nie eine parthenogenetische Fortpflanzung nachgewiesen wurde. Jungfrauengeburten wurden bei Haien beobachtet, die mit Sägefischen verwandt sind, jedoch nur bei Haien in Gefangenschaft.

In freier Wildbahn ist es viel schwieriger festzustellen, ob eine Parthenogenese stattgefunden hat. Der Beweis stammte aus Gentests.

Die Entdeckung kam durch Zufall. Die Sägefischpopulation nimmt ab, daher untersuchten Ökologen ihre Gene, um zu verstehen, wie sich dies auf sie auswirkt. "Wir haben uns angesehen, wie viel genetische Variation noch übrig ist", sagt Co-Autor Kevin Feldheim vom Field Museum of Natural History in Chicago, Illinois, USA.

Eine letzte Anstrengung für Frauen, ihre Gene weiterzugeben

Die jungen Sägefische waren gesund und gediehen, obwohl sie Inzucht waren.

Wir wissen nicht, warum sich die weiblichen Kleinzahnsägefische für eine Jungfrauengeburt entschieden haben. Aber es könnte eine Überlebensstrategie sein, wenn die Bevölkerungszahlen niedrig sind. "Wenn sie keinen Partner finden, ist es möglich, dass dieser Mechanismus als letzte Anstrengung für diese Weibchen einsetzt, ihre Gene weiterzugeben", sagt Feldheim.

Inzwischen hat das Team 130 weitere Proben von wilden Kleinzahn-Sägefischen entnommen. Sie analysieren sie jetzt, um zu sehen, wie oft sie Parthenogenese verwenden.

Streng genommen sollten Eidechsen nicht auf dieser Liste stehen. Wir wissen, dass die Echsen, die jungfräulich geboren werden, im Allgemeinen alle weiblich und asexuell sind. Sie haben keine andere Wahl, als sich allein fortzupflanzen.

Aber es stellt sich heraus, dass die Geschichte nicht so einfach ist. Eine im veröffentlichte Studie Zeitschrift für Herpetologie berichtete im August 2015, dass eine Echsenart, von der angenommen wird, dass sie ausschließlich weiblich ist, doch Männchen hat.

Für diese Eidechse kann die Parthenogenese eine erfolgreiche Strategie sein

Acht männliche Muller-Tegus wurden unter 192 Erwachsenen entdeckt, die an 34 verschiedenen Orten in Südamerika gefunden wurden. Es war das erste Mal, dass Männchen dieser Art gefunden wurden, obwohl sie in mehreren Gebieten reichlich vorhanden ist.

Dies deutet darauf hin, dass sich einige Müller-Tegus sexuell fortpflanzen. Es wird jedoch angenommen, dass die Asexuellen in ihrer No-Männer-Politik streng sind.

„Wir gehen davon aus, dass sich parthenogenetische Weibchen nicht mit Männchen kreuzen, normale Weibchen jedoch“, sagt der Hauptautor Sergio Marques de Souza von der Universität von São Paulo in Brasilien. "In diesem Sinne sind sexuelle und asexuelle Eidechsen unterschiedliche evolutionäre Einheiten, da wir glauben, dass es keinen genetischen Austausch zwischen ihnen gibt."

Die Existenz dieser Männchen könnte neue Hinweise darauf geben, wie die Art überhaupt parthenogenetisch wurde.

Müllers Tegus tun es &ndash oder besser gesagt, tun es nicht &ndash seit vier Millionen Jahren

Es wird allgemein angenommen, dass die Parthenogenese bei Eidechsen durch Hybridisierung entsteht: wenn sich zwei verwandte Arten paaren, was zu einer neuen Art führt. Alle Nachkommen dieser Hybriden sind dann weiblich.

Nachdem nun Männchen gefunden wurden, deutet dies darauf hin, dass dies möglicherweise nicht der Fall ist. Stattdessen könnte die Parthenogenese aufgrund von Umweltbelastungen spontan entstanden sein, sagt de Souza.

Seine Analyse legt auch nahe, dass Mullers Tegus dies seit vier Millionen Jahren getan hat oder besser gesagt, es nicht getan hat. „Es widerspricht früheren Studien, die darauf hindeuteten, dass parthenogenetische Organismen eine geringe genetische Variation und folglich einen geringen evolutionären Erfolg aufweisen“, sagt de Souza.

Zumindest für diese Echse könnte die Parthenogenese eine erfolgreiche Strategie sein.

Melissa Hogenboom ist die Feature-Autorin von BBC Earth. Sie ist @melissasuzanneh auf Twitter.


Einführung

Steigende globale Temperaturen bedrohen die Populationen von Meeresschildkröten [1-4]. Die Besorgnis der meisten Autoren ergibt sich aus der Betrachtung der temperaturabhängigen Geschlechtsbestimmung (TSD), dem Mechanismus, durch den die Inkubationstemperatur des Nestes das Geschlecht des Embryos direkt beeinflusst [5,6]. Bei Meeresschildkröten produzieren wärmere Inkubationstemperaturen tendenziell Weibchen, während kühlere Temperaturen eher Männchen hervorbringen [7, 8]. Die Autoren befürchten, dass höhere Temperaturen zu einer solchen Verzerrung des Geschlechterverhältnisses bei Frauen führen, dass Populationen vom Aussterben bedroht sind [9,10]. Derzeit ist jedoch das Ausmaß des Schiefen des Geschlechterverhältnisses bei Erwachsenen aufgrund unseres begrenzten Verständnisses des Anteils der erwachsenen Männer (und der Männer, die sich der Geschlechtsreife nähern) unbekannt [11]. Meeresschildkröten sind außerhalb der Brutzeit oft geografisch weit verbreitet. Verstreute Mitglieder der Bevölkerung machen es schwierig, Probleme mit dem Geschlechterverhältnis in allen Bevölkerungsgruppen zu erkennen. Außerdem sind erwachsene Männchen sehr schwer zugänglich, da sie selten an Land kommen. Während eine Bestimmung des Geschlechterverhältnisses bei Erwachsenen unerreichbar ist, können als funktionale Alternative die Geschlechterverhältnisse in der Zucht (BSR: der Anteil von Männchen und Weibchen, die sich zu jedem Zeitpunkt erfolgreich paaren) [12] verwendet werden, um die Mindestzahl der Männchen und Weibchen zu bestimmen, die dazu beitragen zu den Bevölkerungen. Durch die Schätzung der BSR an kleinen, wachsenden Nistansammlungen kann ein genauerer Anteil des Niststrandes als an großen Niststränden beurteilt und Rückschlüsse auf die Auswirkungen des Klimawandels auf die Gesamtpopulation gezogen werden [13, 14].

Die Unechte Karettschildkröte (Caretta caretta) wird von der International Union for the Conservation of Nature (IUCN) weltweit als gefährdet eingestuft [15]. Entlang der kontinentalen USA und der angrenzenden Gewässer im Nordwestatlantik wird sie jedoch als bedroht eingestuft [16]. Der Nordwestatlantik enthält eine von nur zwei nistenden Ansammlungen von Meeresschildkröten von mehr als 10.000 Individuen, die jährlich nisten [15, 17]. Die nistenden Unechten in Florida machen etwa 90 % dieser Ansammlung aus [18–20]. Die Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) schätzt, dass in der Brutsaison 2016 184.064 Unechte Karettnester gelegt wurden, und der allgemeine Nisttrend ist im ganzen Bundesstaat steigend [21].

Aufgrund ihrer Zugänglichkeit werden nistende Weibchen, Nesterfolg und Schlüpflinge häufig untersucht und für demografische Studien und Populationsmodelle verwendet [22–24]. Daten über nistende Weibchen und Jungtiere werden durch Fang-/Wiederfang- und Satelliten-Tag-Studien im Wasser ergänzt, die zusätzliche Informationen über die Anzahl der Schildkröten liefern [25,26]. Die Turtle Expert Working Group schätzte, dass die weiblichen Unechten im Durchschnitt alle 2,5 Jahre zum Nest zurückkehren [19]. Phillips et al. schätzten es auf durchschnittlich 3,2 Jahre für Schildkröten, die im Südwesten Floridas nisten [27]. Aus Daten zur Markierung und erneuten Sichtung wurde geschätzt, dass Unechte Karpfen im Durchschnitt 3–4,1 Nester pro Saison legen [22, 28, 29], während Satellitenmarkierungen nahelegen, dass der Durchschnitt im Golf von Mexiko eher bei 5,4 Nestern pro Saison liegt [ 30]. Die Nesthäufigkeit ist eine wichtige Kennzahl, da mit ihr berechnet werden kann, wie viele Weibchen jedes Jahr nisten. Leider fehlen Informationen über das Verhalten und die Anzahl erwachsener Männer. Viele Fangstudien im Wasser identifizieren das Geschlecht der Schildkröten nicht [31]. Studien, die das Geschlecht gefangener Individuen identifizieren, neigen dazu, das Geschlechterverhältnis von Jugendlichen zu untersuchen [32–35] oder konzentrieren sich auf Migration oder Verteilung [36,37]. Folglich ist das Fortpflanzungsverhalten männlicher Meeresschildkröten kaum bekannt und das Geschlechterverhältnis kann nicht direkt geschätzt werden.

Eine Vielzahl von Methoden wurde verwendet, um Aspekte des männlichen Fortpflanzungsverhaltens abzuleiten. Bei allen sieben existierenden Arten von Meeresschildkröten wurde gezeigt, dass Spermien von mehr als einem Männchen ein einziges Gelege befruchten können (mehrfache Vaterschaft) [12, 38–43]. Darüber hinaus kann sich bei mindestens einer Art ein einzelnes Männchen mit mehr als einem Weibchen paaren [44]. Über die Partnerwahl ist wenig bekannt, und während direkte Beobachtungen von Mehrfachpaarungen auftreten [45, 46], kann die Zuordnung, welches Männchen oder welche Männchen erfolgreich Junge aus beobachteten Kopulationen zeugen, nicht genau sein. Hormonstudien deuten darauf hin, dass sich Unechte Karettmännchen jährlich paaren können [47] und Satelliten-Tracking von erwachsenen Männchen legt nahe, dass etwa 40% während einer Brutzeit in der Nähe von Niststränden bleiben und sich daher mehr als einmal paaren können [11, 37]. Zusammengenommen legen diese Ergebnisse nahe, dass Männchen während einer Nistsaison zu mehreren Nestern beitragen und sich möglicherweise häufiger brüten als Weibchen. Die Anzahl der Männchen, die jedes Gelege zeugen, kann genetisch bestimmt und zur Schätzung des minimalen BSR verwendet werden [12, 48]. Ob die BSR oder das Fortpflanzungsverhalten zwischen den Populationen variieren, ist unbekannt.

Das primäre Ziel dieser Studie war es, das brütende Geschlechterverhältnis für die an einem kleinen Niststrand an der Südwestküste Floridas nistende Unechte Karettschildkröte abzuschätzen. Zu diesem Zweck wurden väterliche Genotypen durch Ausschlussanalysen identifiziert und verwendet, um die Anzahl der Männchen zu schätzen, die zu dieser Population beitragen.


Lebenserwartung

Maultiere haben im Allgemeinen eine etwas kürzere Lebensdauer als ihre Esel-Gegenstücke. Maultiere können zwischen dreißig und vierzig Jahre alt werden, während die Lebenserwartung eines Esels zwischen dreißig und sogar fünfzig Jahren liegen kann. Die Lebenserwartung beider Tiere hängt stark von ihren individuellen Lebens- und Arbeitsbedingungen ab. Tiere, die längere Zeit unter schweren Lasten schuften, dürfen nur zwölf bis fünfzehn Jahre alt werden.

Ein geflecktes Maultier. Bildnachweis: MuleGirl/Wikimedia.org

Maultiere sind Hybridtiere, die geboren werden, nachdem sich ein weibliches Pferd (oder eine Stute) mit einem männlichen Esel (genannt Bube) paart. Körperlich ähneln sie Pferden mehr als ihren Esel-Gegenstücken. Dies gilt insbesondere für die Untersuchung der Maultierohren, die kleiner sind als die eines Esels und eher dem physischen Aufbau von Pferdeohren entsprechen. Dies gilt auch für den Maultierschwanz, der dem eines Pferdeschwanzes sehr ähnlich sieht. Umgekehrt ist der Schwanz eines Esels grob und sieht dem einer Kuh viel ähnlicher. Maultiere zeichnen sich durch ihre kurzen Mähnen und Köpfe sowie dünne Beine aus. Maultiere sind auch größer als Esel. Die beiden Tiere zeigen auch subtile körperliche Unterschiede in Bezug auf das Aussehen ihrer Zähne, Halsform und Fell.

Maultiere werden in einer Vielzahl von Industrien und Umgebungen auf der ganzen Welt eingesetzt, darunter Bergbau, Landwirtschaft und Transport schwerer Lasten als Zugtiere.

Männliche Maultiere werden Jack oder John genannt, während Weibchen Molly genannt werden.

Maultiere sollen härtere Hufe haben als Pferde. Auch deshalb sind sie in der Lage, schwere Lasten über weite Strecken zu tragen.

Das Fell des Maultiers ist normalerweise braun, grau oder schwarz, aber ein kleiner Prozentsatz kann weiß, Wildleder oder Palomino sein.

Es gibt ungefähr zwölf Millionen Maultiere auf der Welt, von denen die meisten in Ländern wie China leben. Mexiko und Brasilien.


Krankheitserregende Tiere: Tiere, die sich ungeschlechtlich fortpflanzen können

Es gibt über 80 bekannte Fisch-, Reptilien- und Amphibienarten, die sich parthenogenetisch vermehren. Diese Arten verlassen sich nur unter extremen Umständen auf die fakultative Parthenogenese, auch wenn Weibchen von Männchen isoliert werden.

Hier sind einige Beispiele parthenogenetischer Arten aus verschiedenen Taxa.

Komodo-Warane

Seien Sie ehrlich, wer hätte jemals gedacht, dass die größte Eidechse der Welt, der Komodowaran (Varanus komodoensis), könnte sich über Parthenogenese vermehren? Aber ja, es ist wahr! Im Jahr 2006 legte ein weiblicher Komodowaran im Zoo von Chester, Großbritannien, ein Gelege von 25 Eiern, obwohl sie sich noch nie mit einem männlichen Drachen gepaart oder in Anwesenheit eines männlichen Drachens gewesen war.

In ähnlicher Weise produzierte im Londoner Zoo ein weiteres in Gefangenschaft gezüchtetes Weibchen zweieinhalb Jahre nach ihrer letzten Interaktion mit einem männlichen Drachen vier Eier. Dieses Individuum legte nach der Paarung mit einem männlichen Drachen ein weiteres Gelege, was zeigte, dass die Art die fakultative Parthenogenese zur Fortpflanzung nutzte.

Die Populationen der Komodowarane schwinden auf der ganzen Welt und sind für ihr Überleben auf Zuchtprogramme in Gefangenschaft angewiesen. (Fotokredit: Sergey Uryadnikov/Shutterstock)

Komodowarane kommen nur in einigen Teilen der Welt vor und sind durch Wilderei stark bedroht. Infolgedessen sind ihre Populationen oft verzerrt mit weniger Männchen und mehr Weibchen (oder umgekehrt). Hier ist es wahrscheinlich, dass weibliche Drachen aufgrund des Mangels an männlichen Drachen in Gefangenschaft zur fakultativen Parthenogenese gezwungen wurden.

Stabheuschrecken

Im Jahr 2013 untersuchte eine Gruppe australischer Wissenschaftler die Lebensgeschichte von Stabheuschrecken (Extatosoma tiaratum). Sie fanden heraus, dass sich die Weibchen der Paarung mit Männchen widersetzten, indem sie einen von drei Ansätzen verwendeten. Sie traten entweder mit den Beinen und kräuselten ihren Unterleib, oder sie veränderten ihre Pheromone und veränderten die Geruchsmoleküle, die Organismen zur Kommunikation freisetzten, um für Männer unauffällig zu erscheinen, oder sie sonderten anti-aphrodisierende Chemikalien ab, die Männer abwehrten.

Die Studie kam zu dem Schluss, dass weibliche Stabheuschrecken unter bestimmten Umständen davon profitieren, wenn sie sich nicht paaren. Forscher vermuten, dass dies weiter zur Evolution der fakultativen Parthenogenese bei der Art führen könnte.

Selbst die kleinsten Lebewesen können sich zur Fortpflanzung auf die Parthenogenese verlassen. (Bildnachweis: Aedka Studio/Shutterstock)

Kupferkopfschlange

Mehrere Schlangenarten können sich durch Parthenogenese vermehren. Ein Kupferkopf (Agkistrodon contortrix) in Indiana, USA, ein totgeborenes Kind und vier unbefruchtete Eier zur Welt. Sie hatten diese Person aus der Wildnis gefangen und in einem Gehege gehalten, das sie noch nie mit einer anderen Schlange geteilt hatte. Tatsächlich hatte sie sich seit neun Jahren nicht mehr gepaart.

Hätten Sie sich jemals vorstellen können, dass sich eine Schlange ohne Paarung fortpflanzen kann? (Bildnachweis: Creeping Things/Shutterstock)

Wüstengrünland-Peitschenschwanz-Eidechsen

Wüstengrasland-Peitschenschwanz-Eidechsen (Aspidoscelis uniparens) kommen, wie der Name schon sagt, in Wüsten- und Graslandökosystemen in den Vereinigten Staaten von Amerika vor.

Raue Umgebungen wie Wüsten zwingen die Arten oft dazu, ihre Fortpflanzungsweise zu ändern. (Fotokredit: Nina B/Shutterstock)

Diese Art ist einzigartig, da es sich um eine rein weibliche Art handelt. Daher können sie sich, wie Sie vielleicht schon erraten haben, nur durch Parthenogenese reproduzieren. Desert Whiptails reproduzieren Nachkommen über Meiose, und da alle ihre Chromosomen von der Mutter stammen, sind alle Nachkommen Klone und weiblich.

Es ist auch bekannt, dass diese Art ein männliches Verhalten zeigt, um eine Pseudo-Kopulation mit anderen Weibchen zu initiieren, die die Fortpflanzung stimuliert.

Einer der Hauptvorteile der Parthenogenese bei dieser Art besteht darin, dass sie sich viel schneller reproduzieren kann als die Arten, die sich sexuell fortpflanzen, was eine schnelle Zunahme der Population ermöglicht, wenn die Bedingungen ideal sind.

Zebrahai

Eine Gruppe australischer Forscher untersucht in Gefangenschaft gehaltene Zebrahaie (Stegostoma fasciatum) stellte fest, dass die Art in Gefangenschaft von der sexuellen zur parthenogenetischen Fortpflanzung wechseln kann.

Im Jahr 1999 führten die Forscher einen in der Wildnis gefangenen weiblichen Zebrahai mit einem in Gefangenschaft gehaltenen männlichen Zebrahai ein. Während dieser Zeit paarten sich die beiden, woraufhin sie das Paar trennten. Diese Wiedervereinigung und Trennung dauerte noch einige Jahre, bis 2012 das Männchen endgültig vom Weibchen getrennt wurde. Als die Paarung aufhörte, hörte auch ihre Eierproduktion auf.

Im nächsten Jahr, 2013, führten die Forscher die weibliche Tochter in ihr Aquarium ein. Interessanterweise begann die Mutter während dieser Zeit wieder Eier zu legen! Eine noch größere Überraschung kam jedoch von ihrer Tochter, die selbst die Reife erreicht hatte und begann, ihre eigenen Eier zu legen, obwohl sie sich noch nie mit einem Männchen paart hatte!

Die meisten Fälle von Parthenogenese, einschließlich bei Zebrahaien, wurden in Gefangenschaftsumgebungen wie Aquarien oder Zoos beobachtet. (Fotokredit: Tatiana Belova/Shutterstock)

Die Forscher gehen davon aus, dass sich die Embryonen in der Eizelle der Mutter entwickelt haben, weil der Hai das männliche Sperma lange speichern konnte oder weil es parthenogenetisch war. Andererseits schien die Parthenogenese für die Tochter am wahrscheinlichsten, da sie sich nie gepaart hatte.

Es gibt einige Gründe, warum Tiere sich entscheiden (oder gezwungen sind), sich ohne Paarung fortzupflanzen. Zunächst eliminiert die Parthenogenese die Kosten der sexuellen Fortpflanzung vollständig, indem sie jegliche Investitionen durch Männer oder in die Werbung vermeidet. Das spart Tieren viel Zeit und Energie.

Zweitens hilft es Arten wie Komodowaranen, auf unbewohnten Inseln zu gedeihen, da ein einzelnes Weibchen alleine eine Population bilden kann. Schließlich sind solche Prozesse wahrscheinlich der letzte Ausweg für die Fortpflanzung vieler Reptilien, Insekten und Amphibien, die in rauen Umgebungen wie Wüsten leben.

Parthenogenetische Arten werden jedoch oft als &lsquodead-ends&rsquo bezeichnet, da sie Klone produzieren, die keine neuen Merkmalskombinationen aufweisen. Da alle Nachkommen Klone sind und sich nicht an sich ändernde Umgebungen anpassen können, erliegen sie schneller Krankheiten, die letztendlich ihre Populationen auf drastische Weise bedrohen oder reduzieren können.


Die durcheinandergebrachte Welt der Hybridtiere

Wenn ein Zoo einen männlichen Löwen und einen weiblichen Tiger im selben Gehege hält, kann ein Liger entstehen. Es hat eine Mischung aus den Eigenschaften seiner Eltern.

лексей илин/Wikimedia Commons

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13. September 2018 um 5:45 Uhr

Tief im Amazonas-Regenwald leben zwei grüne Vögel. Das schneebedeckte Manakin hat einen weißen Spritzer auf dem Kopf. Das Opal-gekrönte Manakin sieht sehr ähnlich aus. Aber die Krone dieser Art kann je nach Licht weiß, blau oder rot erscheinen. Es ist „wie ein Regenbogen“, sagt Alfredo Barrera-Guzmán. Er ist Biologe an der Autonomen Universität Yucatán in Mérida, Mexiko.

Vor Tausenden von Jahren begannen diese beiden Vogelarten, sich miteinander zu paaren. Der Nachwuchs hatte anfangs matt-weißlich-graue Kronen, vermutet Barrera-Guzmán. Aber in späteren Generationen wuchsen einige Vögel gelbe Federn. Diese helle Farbe machte Männchen für Weibchen attraktiver. Diese Weibchen haben es möglicherweise bevorzugt, sich mit gelb-bedeckten Männchen zu paaren, anstatt mit schneebedeckten oder opalbekrönten Männchen.

Schließlich trennten sich diese Vögel von den beiden ursprünglichen Arten genug, um ihre eigene, eigenständige Art zu sein: die goldgekrönten Manakin. Es sei der erste bekannte Fall einer Hybridvogelart im Amazonas, sagt er.

Normalerweise paaren sich verschiedene Arten nicht. Aber wenn sie es tun, werden ihre Nachkommen sogenannte Hybriden sein.

Die DNA-Moleküle in jeder Zelle eines Tieres enthalten Anweisungen. Diese zeigen, wie ein Tier aussieht, wie es sich verhält und welche Geräusche es macht. Wenn sich Tiere paaren, bekommen ihre Jungen eine Mischung aus der DNA der Eltern. Und sie können mit einer Mischung der Eigenschaften der Eltern enden.

Wenn die Eltern von derselben Art stammen, ist ihre DNA sehr ähnlich. Aber DNA von verschiedenen Arten oder Artengruppen wird mehr Variationen haben. Hybrid-Nachkommen erhalten mehr Vielfalt in der DNA, die sie erben.

Was passiert also, wenn sich die DNA zweier Tiergruppen zu einem Hybrid vermischt? Es gibt viele mögliche Ergebnisse. Manchmal ist der Hybrid schwächer als die Eltern oder überlebt nicht einmal. Manchmal ist es stärker. Manchmal verhält es sich eher wie eine Elternart als die andere. Und manchmal liegt sein Verhalten irgendwo zwischen dem jedes Elternteils.

Wissenschaftler versuchen zu verstehen, wie dieser Prozess – Hybridisierung (HY-brih-dih-ZAY-shun) genannt – abläuft. Hybridvögel könnten neue Zugrouten nehmen, fanden sie. Einige Hybridfische scheinen anfälliger für Raubtiere zu sein. Und die Paarungsgewohnheiten von Nagetieren können beeinflussen, was ihre Hybridnachkommen essen können.

Klug zu hybridisieren?

Hybridisierung geschieht aus vielen Gründen. Beispielsweise kann sich das Territorium zweier ähnlicher Tierarten überschneiden. Dies geschieht bei Eis- und Grizzlybären. Mitglieder der beiden Tiergruppen haben sich gepaart und produzieren Hybridbären.

Wenn sich das Klima ändert, kann sich der Lebensraum einer Art in ein neues Gebiet verlagern. Diese Tiere können anderen, ähnlichen Arten begegnen. Die beiden Gruppen können sich zufällig paaren. Zum Beispiel haben Forscher Hybriden aus südlichen Flughörnchen und nördlichen Flughörnchen gefunden. Als sich das Klima erwärmte, wanderten die südlichen Arten nach Norden und paarten sich mit den anderen Arten.

Wenn Tiere nicht genügend Partner ihrer eigenen Art finden, können sie einen Partner einer anderen Art auswählen. „Man muss das Beste aus der Situation machen“, sagt Kira Delmore. Sie ist Biologin am Max-Planck-Institut für Evolutionsbiologie in Plön.

Wissenschaftler haben dies bei zwei Antilopenarten im südlichen Afrika beobachtet. Wilderer hatten die Populationen der Riesenzobelantilopen und der Roten Antilopen ausgedünnt. Später brüteten die beiden Arten miteinander.

Menschen können auch unwissentlich Gelegenheiten zur Hybridisierung schaffen. Sie könnten zwei eng verwandte Arten in einem Zoo in dasselbe Gehege bringen. Oder wenn Städte expandieren, können städtische Arten zunehmend auf ländliche treffen. Menschen können sogar Tiere aus anderen Ländern versehentlich oder absichtlich in einen neuen Lebensraum bringen. Diese exotischen Arten können jetzt die einheimischen Tiere treffen und sich mit ihnen paaren.

Viele Hybridtiere sind unfruchtbar. Das bedeutet, dass sie sich zwar paaren können, aber keine Nachkommen zeugen. Maultiere zum Beispiel sind die Mischlinge von Pferden und Eseln. Die meisten davon sind steril: Zwei Maultiere können nicht mehr Maultiere machen. Nur ein Pferd, das sich mit einem Esel paart, kann ein weiteres Maultier machen.

Die Biodiversität ist ein Maß für die Anzahl der Arten. In der Vergangenheit gingen viele Wissenschaftler davon aus, dass Hybridisierung nicht gut für die Biodiversität ist. Wenn viele Hybriden produziert würden, könnten die beiden Elternarten zu einer verschmelzen. Das würde die Artenvielfalt reduzieren. Aus diesem Grund wurde „Hybridisierung oft als eine schlechte Sache angesehen“, erklärt Delmore.

Aber Hybridisierung kann manchmal die Biodiversität steigern. Ein Hybrid könnte in der Lage sein, ein bestimmtes Nahrungsmittel zu essen, das seine Elternart nicht essen kann. Oder vielleicht kann es in einem anderen Lebensraum gedeihen. Irgendwann könnte es eine eigene Spezies werden, wie das goldgekrönte Manakin. Und das würde die Vielfalt des Lebens auf der Erde erhöhen – nicht verringern. Hybridisierung, so Delmore, ist „eigentlich eine kreative Kraft“.

Ihren eigenen Weg gehen

Hybriden können sich in vielerlei Hinsicht von ihren Eltern unterscheiden. Das Aussehen ist nur eines. Delmore wollte wissen, wie sich Hybriden anders verhalten könnten als ihre Eltern. Sie blickte auf einen Singvogel namens Swainson-Drossel.

Im Laufe der Zeit hat sich diese Art in Unterarten aufgespalten. Dies sind Gruppen von Tieren derselben Art, die in verschiedenen Gebieten leben. Wenn sie sich jedoch begegnen, können sie sich immer noch fortpflanzen und fruchtbare Junge produzieren.

Eine Unterart ist die Rotrückendrossel, die an der Westküste der Vereinigten Staaten und Kanadas lebt. Wie der Name schon sagt, hat es rötliche Federn. Die olivgrüne Drossel hat grünlich-braune Federn und lebt weiter im Landesinneren. Aber diese Unterarten überschneiden sich entlang der Coast Mountains im Westen Nordamerikas. Dort können sie sich paaren und Hybriden produzieren.

Ein Unterschied zwischen den beiden Unterarten ist ihr Migrationsverhalten. Beide Vogelgruppen brüten in Nordamerika und fliegen dann im Winter nach Süden. Aber rostrote Drosseln wandern die Westküste hinunter, um in Mexiko und Mittelamerika zu landen. Olivenrückendrosseln fliegen über die zentralen und östlichen Vereinigten Staaten, um sich in Südamerika niederzulassen. Ihre Routen sind „super unterschiedlich“, sagt Delmore.

Die DNA der Vögel enthält Anweisungen, wohin sie fliegen sollen. Welche Richtungen bekommen Hybriden? Um dies zu untersuchen, hat Delmore Hybridvögel in Westkanada gefangen. Sie stellte kleine Rucksäcke darauf. Ein Lichtsensor in jedem Rucksack half dabei, aufzuzeichnen, wohin die Vögel gingen. Die Vögel flogen nach Süden zu ihren Überwinterungsgebieten und trugen die Rucksäcke auf ihrer Reise.

Im nächsten Sommer fing Delmore einige dieser Vögel in Kanada wieder ein. Aus den Lichtdaten der Sensoren fand sie heraus, wann die Sonne an jedem Punkt der Reise des Vogels auf- und untergegangen war. Die Länge des Tages und der Zeitpunkt des Mittags sind je nach Standort unterschiedlich. Das half Delmore, die Zugwege der Vögel abzuleiten.

Einige Hybriden folgten grob einer der Routen ihrer Eltern. Aber andere gingen keinen der beiden Wege. Sie flogen irgendwo in die Mitte. Diese Wanderungen führten die Vögel jedoch über unwegsames Gelände wie Wüsten und Berge. Das könnte ein Problem sein, da diese Umgebungen möglicherweise weniger Nahrung bieten, um die lange Reise zu überleben.

Eine andere Gruppe von Hybriden nahm die Route der Olivendrossel nach Süden. Dann kehrten sie über den Weg der rostbraunen Drossel zurück. Aber diese Strategie kann auch Probleme bereiten. Normalerweise lernen Vögel auf ihrem Weg nach Süden Hinweise, die ihnen helfen, nach Hause zu navigieren. Sie könnten Sehenswürdigkeiten wie Berge bemerken. Aber wenn sie auf einem anderen Weg zurückkehren, fehlen diese Orientierungspunkte. Ein Ergebnis: Der Vogelzug kann länger dauern.

Diese neuen Daten könnten erklären, warum die Unterarten getrennt geblieben sind, sagt Delmore. Einem anderen Weg zu folgen kann bedeuten, dass Hybridvögel tendenziell schwächer sind, wenn sie die Paarungsgebiete erreichen – oder eine geringere Chance haben, ihre jährlichen Reisen zu überleben. Wenn Hybriden ebenso wie ihre Eltern überleben würden, würde sich die DNA der beiden Unterarten häufiger vermischen. Schließlich würden diese Unterarten zu einer Gruppe verschmelzen. „Unterschiede in der Migration könnten diesen Leuten helfen, Differenzen aufrechtzuerhalten“, schließt Delmore.

Gefahren von Raubtieren

Manchmal sind Hybriden anders geformt als ihre Eltern. Und das kann beeinflussen, wie gut sie Raubtieren meiden.

Anders Nilsson ist kürzlich über diese Erkenntnis gestolpert. Er ist Biologe an der Universität Lund in Schweden. Im Jahr 2005 untersuchte sein Team zwei Fischarten namens Goldbrasse und Plötze (nicht zu verwechseln mit dem Insekt). Beide Fische leben in einem See in Dänemark und wandern im Winter in Bäche.

Erklärer: Taggen durch die Geschichte

Um ihr Verhalten zu untersuchen, implantierten Nilsson und seine Kollegen den Fischen winzige elektronische Markierungen. Diese Tags ermöglichten es den Wissenschaftlern, die Bewegungen der Fische zu verfolgen. Das Team verwendete ein Gerät, das ein Funksignal ausstrahlte. Tags, die das Signal empfingen, schickten eines ihrer eigenen zurück, das das Team erkennen konnte.

Zunächst interessierte sich Nilssons Team nur für Plötze und Brassen. Aber die Forscher bemerkten andere Fische, die wie etwas dazwischen aussahen. Der Hauptunterschied war ihre Körperform. Von der Seite betrachtet erscheint die Brasse rautenförmig mit einer höheren Mitte als ihre Enden. Die Kakerlake ist stromlinienförmiger. Es ist näher an einem schlanken Oval. Die Form des dritten Fisches lag irgendwo zwischen diesen beiden.

„Für das ungeübte Auge sehen sie einfach aus wie Fische“, gibt Nilsson zu. „Aber für einen Fischmenschen sind sie ganz anders.“

Plötze und Brasse müssen sich gepaart haben, um diese Zwischenfische hervorzubringen, dachten die Wissenschaftler. Das würde diese Fischhybriden machen. Und so begann das Team, auch diese Fische zu markieren.

Fischfressende Vögel, die großen Kormorane genannt werden, leben im selben Gebiet wie die Fische. Other scientists were studying the cormorants’ predation of trout and salmon. Nilsson’s team wondered if the birds were eating roach, bream and hybrids as well.

Cormorants gobble fish whole. Afterward, they spit out unwanted parts — including electronic tags. A few years after the researchers had tagged the fish, they visited the cormorants’ nesting and roosting sites. The birds’ homes were pretty gross. “They throw up and defecate all over the place,” Nilsson says. “It’s not pretty.”

But the researchers’ search was worth it. They found a lot of fish tags in the birds’ mess. And the hybrids appeared to fare the worst. For their efforts, the team found 9 percent of the bream tags and 14 percent of the roach tags. But 41 percent of the hybrids’ tags also turned up in the nests.

Nilsson isn’t sure why hybrids are more likely to be eaten. But perhaps their shape makes them easier targets. Its diamond-like shape makes bream hard to swallow. The roach’s streamlined body helps it quickly swim away from danger. Since the hybrid is in between, it may not have either advantage.

Or maybe hybrids just aren’t very smart. “They could be sort of stupid and not react to the predator threat,” Nilsson says.

Picky mating

Just because scientists find hybrids doesn’t mean the two species will always breed with each other. Some animals are choosy about which mates they’ll accept from another species.

Marjorie Matocq studied this question in rodents called woodrats. Matocq is a biologist at the University of Nevada, Reno. She started studying California’s woodrats in the 1990s. Matocq found these creatures interesting because they were very common, but scientists knew so little about them.

In a recent study, her team focused on two species: the desert woodrat and Bryant’s woodrat. Both live in the western United States. But desert woodrats are smaller and inhabit dry areas. The bigger Bryant’s woodrats live in shrubby and forested areas.

At a site in California, the two species overlapped. The animals here were mating and producing hybrids, but Matocq didn’t know how common this was. “Is it just a chance accident, or is this happening all the time?” she wondered.

To find out, the researchers brought woodrats to their lab. They set up tubes shaped like a T. In each experiment, the scientists placed a female desert woodrat or Bryant’s woodrat at the bottom of the T. Then they put a male desert woodrat and a male Bryant’s woodrat in opposite ends of the top of the T. The males were restrained with harnesses. The female could then visit either male and decide whether to mate.

Female desert woodrats almost always mated with their own species, the scientists found. These females may have avoided Bryant’s woodrats because those males were bigger and more aggressive. Indeed, the males often bit and scratched the females.

But the female Bryant’s woodrats didn’t mind mating with male desert woodrats. Those males were smaller and more docile. “There wasn’t as much danger,” Matocq observes.

Scientists Say: Microbiome

The researchers suspect that many wild hybrids have a desert woodrat father and a Bryant’s woodrat mother. That could be important because mammals, such as woodrats, inherit bacteria from their mothers. These bacteria stay in the animal’s gut and are called their microbiome (My-kroh-BY-ohm).

An animal’s microbiome may affect its ability to digest food. Desert and Bryant’s woodrats likely eat different plants. Some of the plants are toxic. Each species may have evolved ways to safely digest what they chose to eat. And their microbiomes may have evolved to play a role in that as well.

If true, hybrids may have inherited bacteria that help them digest the plants that Bryant’s woodrats typically consume. That means these animals might be better-suited to dine on what a Bryant’s woodrat eats. Matocq’s team is now feeding different plants to the parent species and their hybrids. The researchers will monitor whether the animals get sick. Some hybrids might fare better or worse depending on their mix of DNA and gut bacteria.

What’s exciting about hybrids is that you can think of each one “as a little bit of an experiment,” Matocq says. “Some of them work, and some of them don’t.”

Machtwörter

aggressive (n. aggressiveness) Quick to fight or argue, or forceful in making efforts to succeed or win.

autonomous Acting independently. Autonomous vehicles, for instance, pilot themselves based on instructions that have been programmed into their computer guidance system.

Bakterien (singular: bacterium) Single-celled organisms. These dwell nearly everywhere on Earth, from the bottom of the sea to inside other living organisms (such as plants and animals).

Verhalten The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

biodiversity (short for biological diversity) The number and variety of species found within a localized geographic region.

Biologie The study of living things. The scientists who study them are known as biologists.

breed (noun) Animals within the same species that are so genetically similar that they produce reliable and characteristic traits. German shepherds and dachshunds, for instance, are examples of dog breeds. (verb) To produce offspring through reproduction.

Klima The weather conditions that typically exist in one area, in general, or over a long period.

climate change Long-term, significant change in the climate of Earth. It can happen naturally or in response to human activities, including the burning of fossil fuels and clearing of forests.

Kollege Jemand, der mit einem anderen, einem Kollegen oder Teammitglied zusammenarbeitet.

defecate To discharge solid waste from the body.

diet The foods and liquids ingested by an animal to provide the nutrition it needs to grow and maintain health. (verb) To adopt a specific food-intake plan for the purpose of controlling body weight.

digest (noun: digestion) To break down food into simple compounds that the body can absorb and use for growth. Some sewage-treatment plants harness microbes to digest — or degrade — wastes so that the breakdown products can be recycled for use elsewhere in the environment.

DNA (short for deoxyribonucleic acid) A long, double-stranded and spiral-shaped molecule inside most living cells that carries genetic instructions. It is built on a backbone of phosphorus, oxygen, and carbon atoms. In all living things, from plants and animals to microbes, these instructions tell cells which molecules to make.

docile An adjective meaning calm, cooperative, submissive or deferential.

Umgebung The sum of all of the things that exist around some organism or the process and the condition those things create. Environment may refer to the weather and ecosystem in which some animal lives, or, perhaps, the temperature and humidity (or even the placement of components in some electronics system or product).

evolutionary An adjective that refers to changes that occur within a species over time as it adapts to its environment. Such evolutionary changes usually reflect genetic variation and natural selection, which leave a new type of organism better suited for its environment than its ancestors. The newer type is not necessarily more “advanced,” just better adapted to the conditions in which it developed.

exotic An adjective to describe something that is highly unusual, strange or foreign (such as exotic plants).

fertile Old enough and able to reproduce.

generation A group of individuals (in any species) born at about the same time or that are regarded as a single group. Your parents belong to one generation of your family, for example, and your grandparents to another. Similarly, you and everyone within a few years of your age across the planet are referred to as belonging to a particular generation of humans.

Lebensraum The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

hybrid An organism produced by interbreeding of two animals or plants of different species or of genetically distinct populations within a species. Such offspring often possess genes passed on by each parent, yielding a combination of traits not known in previous generations. The term is also used in reference to any object that is a mix of two or more things.

gut An informal term for the gastrointestinal tract, especially the intestines.

insect A type of arthropod that as an adult will have six segmented legs and three body parts: a head, thorax and abdomen. There are hundreds of thousands of insects, which include bees, beetles, flies and moths.

mammal A warm-blooded animal distinguished by the possession of hair or fur, the secretion of milk by females for feeding their young, and (typically) the bearing of live young.

microbiome The scientific term for the entirety of the microorganisms — bacteria, viruses, fungi and more — that take up permanent residence within the body of a human or other animal.

migration (v. migrate) Movement from one region or habitat to another, especially regularly (and according to the seasons) or to cope with some driving force (such as climate or war). An individual that makes this move is known as a migrant.

Molekül An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Moleküle können aus einzelnen Arten von Atomen oder aus verschiedenen Arten bestehen. Zum Beispiel besteht der Sauerstoff in der Luft aus zwei Sauerstoffatomen (O2), aber Wasser besteht aus zwei Wasserstoffatomen und einem Sauerstoffatom (H2Ö).

Monitor To test, sample or watch something, especially on a regular or ongoing basis.

native Associated with a particular location native plants and animals have been found in a particular location since recorded history began. These species also tend to have developed within a region, occurring there naturally (not because they were planted or moved there by people). Most are particularly well adapted to their environment.

navigate To find one’s way through a landscape using visual cues, sensory information (like scents), magnetic information (like an internal compass) or other techniques.

Population (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

predation A term used in biology and ecology to describe a biological interaction where one organism (the predator) hunts and kills another (the prey) for food.

Raubtier (adjective: predatory) A creature that preys on other animals for most or all of its food.

radio To send and receive radio waves, or the device that receives these transmissions.

rainforest Dense forest rich in biodiversity found in tropical areas with consistent heavy rainfall.

Nagetier Ein Säugetier der Ordnung Rodentia, einer Gruppe, zu der Mäuse, Ratten, Eichhörnchen, Meerschweinchen, Hamster und Stachelschweine gehören.

Lachs A popular game fish that tends to live most of its life in the ocean, then enters coastal rivers (and freshwater) to breed and lay eggs.

Sensor A device that picks up information on physical or chemical conditions — such as temperature, barometric pressure, salinity, humidity, pH, light intensity or radiation — and stores or broadcasts that information. Scientists and engineers often rely on sensors to inform them of conditions that may change over time or that exist far from where a researcher can measure them directly.

Spezies A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

sterile (in biology) An organism that is physically unable to reproduce.

Strategie A thoughtful and clever plan for achieving some difficult or challenging goal.

subspecies A subdivision of a species, usually based on geographic separations. Over time, this separation may have allowed some of the genes in a population of a species to vary, creating differences in those organisms’ appearance or adaptation to the local environment.

Schild (in conservation science) To attach some rugged band or package of instruments onto an animal. Sometimes the tag is used to give each individual a unique identification number. Once attached to the leg, ear or other part of the body of a critter, it can effectively become the animal’s “name.” In some instances, a tag can collect information from the environment around the animal as well. This helps scientists understand both the environment and the animal’s role within it.

terrain The land in a particular area and whatever covers it. The term might refer to anything from a smooth, flat and dry landscape to a mountainous region covered with boulders, bogs and forest cover.

toxic Poisonous or able to harm or kill cells, tissues or whole organisms. The measure of risk posed by such a poison is its toxicity.

Merkmal A characteristic feature of something. (in genetics) A quality or characteristic that can be inherited.

urban Of or related to cities, especially densely populated ones or regions where lots of traffic and industrial activity occurs. The development or buildup of urban areas is a phenomenon known as urbanization.


Why Is Captive Breeding So Hard?

The Panda House at the National Zoo will be off-limits to the public for the next three days, as zookeepers attempt to coax the giant pandas Tian Tian and Mei Xiang into sexual activity. Keepers hope “to create expectation between the two“—by separating the animals until hormone tests reveal that Mei Xiang has reached peak fertility. Why is it so hard to get animals in the mood?

We don’t really know what turns them on. Breeding some critters is easy, and zookeepers work to make sure they don’t reproduce too often. The endangered giant pandas happen to be quite finicky: Even a female in heat rarely elicits a response from a captive male panda. The reason for this remains unclear, but studies have shown that giant pandas breed most successfully when they’ve had direct physical contact with keepers, as well as access to climbable trees and private areas away from public scrutiny.

For other animals, missing social cues can cause problems. For many years, zookeepers had trouble breeding the white rhinoceros. Though they were often exhibited in male-female pairs, the animals rarely reproduced. In the wild, the white rhino lives in small herds it turns out that a male needs to interact with a number of females in order to be properly aroused. Much of the difficulty breeding white rhinos disappeared as zoos began to keep them in larger groups.

A number of other factors can contribute to problems with captive breeding. Keepers might clean up waste too quickly and remove an important odor that signals fertility. The social tensions particular to zoo life can distract males from reproducing—a male guenon in a dysfunctional family group, for example, can become so preoccupied with aggressive behavior that he ignores the females. Aggression might even be directed out of the animal’s enclosure and toward animals of a different species in a nearby cage.

When individual animals seem unable to reproduce, keepers can call in physiologists to diagnose possible biological problems. The reproductive tract of an animal (especially among hoofstock) might begin to break down if she hasn’t bred regularly once reaching sexual maturity. Or cysts in the reproductive tract might make pregnancy impossible. The physiologist will also test semen samples for volume and concentration. (Cheetah semen is notorious for its poor quality.) Sometimes, zookeepers try to identify potential problems at the outset: When the zoo needs to bring in female elephants from the wild, for example, they will tranquilize more animals than they need and then let scientists perform ultrasound exams to determine which are most likely to reproduce.

But even an animal that seems perfectly healthy might not reproduce. Some individuals are just better at breeding than others, and zookeepers still haven’t figured out why. At the Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding, a panda named Mei Mei (and nicknamed “the Heroine Mother”) gave birth to 10 cubs in her 21-year life.

Explainer thanks Barbara Durrant and Larry Killmar of the San Diego Zoo.


Reproduction in Poultry

The cock has no penis but a small opening near the vent through which sperms are emitted. Cock has testes within the body.

The hen has elongated oviduct for formation of an egg. Fertilization occurs internally.

During mating the cloaca of the hen and the vent of the cock fit into each other and then semen is poured into the cloaca ,then sucked to the oviducts.

DieReProDuctichveSjastem of a Hen

The reproductive system has the following parts
i). Ovary
ii). Funnel(infundibulum).
iii). Magnum
iv). Ishtumus
V). Uterus/Shell gland
vii) Vaginal
viii). Kloake

Hen has two ovaries but one functional. Ova is formed in ovaries.
About 3500-4000 ova present inside ovary held by follicle. Mature ovum released via rapture of follicle. It moves into oviduct received by the funnel.

Funnel(infundibulum)
Fertilization occurs here. Chalazae also added to yolk.
It also collects the ovum and stores the sperm. Time here is 15 minutes and it is 11.6cm long.

Magnum
Thick albumen is added and stays for 3hrs. its 33cm long.

Isthmus
Its 10.6cm long, Shell membranes added and determines shape of egg.
Water, mineral salts and vitamins added and takes 15 minutes.


Uterus(shell gland)
Calcium deposits i.e.shell added around the egg. Pigments added.
Addition of albumin finished and stays here for 18-22hours.

Vagina
Short, 6.9cm long and for temporal storage of egg before laying

Kloake
Egg moves out of cloaca through the vent and the cloaca extents out to prevent the egg from breaking.
NB
Egg formation not depended on fertilization. Egg formation takes 24-26hours.
The components of egg are obtained from body reserves of the hens body.


Tiervielfalt-Web

Boa constrictor is an exclusively New World species which has the largest distribution of all neotropical boas. Boa constrictors range from northern Mexico south through Central and South America. In South America the range splits along the Andes mountains. To the east of the Andes, B. constrictor is found as far south as northern Argentina. On the west side of the mountains, the range extends into Peru. Boa constrictors are also found on numerous islands off the Pacific coast and in the Caribbean. Islands included in the boa constrictor range are: the Lesser Antilles, Trinidad, Tobago, Dominica, and St. Lucia. Some islands off the coast of Belize and Honduras are also inhabited by this species. (Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

Lebensraum

Boa constrictors occupy a variety of habitats. Primary habitat is rainforest clearings or edges. However, they are also found in woodlands, grasslands, dry tropical forest, thorn scrub, and semi-desert. Boa constrictors are also common near human settlements and often found in agricultural areas. Boa constrictors are commonly seen in or along streams and rivers in appropriate habitats. Boa constrictors are semi-arboreal, although juveniles tend to be more arboreal than adults. They also move well on the ground and can be found occupying the burrows of medium-sized mammals. (Mattison, 2007 Montgomery and Rand, 1978 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Lebensraumregionen
  • tropical
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Savanne oder Grasland
  • chaparral
  • forest
  • rainforest
  • scrub forest
  • Aquatic Biomes
  • rivers and streams
  • Other Habitat Features
  • agricultural
  • riparian
  • Range elevation 0 to 1,000 m 0.00 to ft

Physische Beschreibung

Boa constrictor has long been famous as one of the largest species of snake. In reality, boa constrictors are fairly modest-sized boids and are dwarfed by the other competitors for this title. The maximum length reported in B. constrictor was slightly over 4 meters. Individuals are generally between 2 and 3 meters in length, although island forms are commonly below 2 meters. Within populations, females are usually larger than males. However, the tails of males may be proportionally longer than those of females because of the space taken up by the hemipenes. Boa constrictor coloration and pattern are distinctive. Dorsally the background color is cream or brown that is marked with dark "saddle-shaped" bands. These saddles become more colorful and prominent towards the tail, often becoming reddish brown with either black or cream edging. Along the sides, there are rhomboid, dark marks. They may have smaller dark spots over the entire body. The head of a boa constrictor has 3 distinctive stripes. First is a line that runs dorsally from the snout to the back of the head. Second, there is a dark triangle between the snout and the eye. Third, this dark triangle is continued behind the eye, where it slants downward towards the jaw. However, there are many variations on appearance. At least 9 subspecies are currently recognized by some authorities, although many of these are poorly defined and future research will undoubtedly modify this taxonomy. Currently acknowledged subspecies include: B. c. constrictor , B. c. orophias , B. c. imperator , B. c. occidentalis , B. c. ortonii , B. c. sabogae , B. c. amarali , B. c. nebulosa (Dominican boa, recently elevated to full species), and B. c. longicauda . Most of these subspecies are distinguished largely by their range rather than appearance, but regional (subspecific) variation in form, size, and coloration does occur. (Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

As in most members of the family Boidae, boa constrictors possesses pelvic spurs. These are hind leg remnants found on either side of the cloacal opening. They are used by males in courtship and are larger in males than in females. Males possess hemipenes, a double-penis, of which only one side is commonly used in mating. Although heat-sensing pits are common in Boidae, they are absent in B. constrictor . Thus, this species is presumed to have no specialized thermosensory abilities. The teeth of boa constrictors are aglyphous, meaning they do not possess any elongated fangs. Instead, they have rows of long, recurved teeth of about the same size. Teeth are continuously replaced particular teeth being replaced at any one time alternate, so that a snake never loses the ability to bite in any part of its mouth. Boas are non-venomous. Boa constrictors have two functional lungs, a condition found in boas and pythons. Most snakes have a reduced left lung and an extended right lung, to better match their elongated body shape. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

  • Andere physikalische Merkmale
  • heterothermic
  • polymorph
  • Sexualdimorphismus
  • female larger
  • Range length 1 to 4 m 3.28 to 13.12 ft
  • Average length 2-3 m ft

Entwicklung

Fertilization is internal, with mating facilitated by the pelvic spurs of males. Boa constrictors are ovoviviparous embryos develop within their mothers' bodies. Young are born live and are independent soon after birth. Newborn boa constrictors resemble their parents and do not undergo any metamorphosis. As in other snakes, boa constrictors shed their skins periodically as they age, allowing them to grow and preventing the scales from becoming worn. As a boa grows, and its skin is shed, its coloration may gradually change. Young snakes tend to have brighter colors and more contrast between colors, but most changes are subtle. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004 Stafford, 1986)

Reproduktion

Males are polygynous each male can mate with multiple females. Females may also have more than one mate in a season. Females are usually widely scattered and courting males must invest energy into locating them. Most female boa constrictors do not appear to reproduce annually. Usually about half of the female population is reproductive each year. Furthermore, females likely become reproductive only when they are in good physical condition. While a higher percentage of males seems to reproduce each year, it is likely that the majority of males also do not reproduce annually. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

Boa constrictors generally breed during the dry season, usually from April to August, though the timing of the dry season varies across their range. Gestation lasts for 5 to 8 months depending on local temperatures. The average litter has 25 young but can be anywhere from 10 to 64 young. (Bertona and Chiaraviglio, 2003 Chiaraviglio, et al., 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • Düngung
  • lebendgebärend
  • Breeding interval Females perhaps every other year, or less often, depending on condition.
  • Breeding season Breeding occurs during the dry season (April-August), birth occurs 5-8 months later.
  • Range number of offspring 10 to 64
  • Average number of offspring 24 (in <<B.c. occidentalis>>)
  • Range gestation period 5 to 8 months
  • Average time to independence after only a few minutes
  • Average age at sexual or reproductive maturity (female) 2-3 years
  • Average age at sexual or reproductive maturity (male) 2-3 years

Maternal investment in young is considerable and requires the mother to be in good physical condition. Since young boa constrictors develop within the mother's body, they are able to develop in a thermoregulated, protected environment and they are provided with nutrients. Boa constrictor young are born fully developed and are independent within minutes of birth. Male reproductive investment is largely spent in finding mates. (Andrade and Abe, 1998 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
      • Bereitstellung
        • weiblich
        • weiblich

        Lebensdauer/Langlebigkeit

        Boa constrictors are potentially long-lived, perhaps averaging around 20 years old. Captive boas tend to live longer than wild ones, sometimes by as much as 10 to 15 years. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        • Range lifespan
          Status: wild 30 (high) years
        • Range lifespan
          Status: captivity 40 (high) years
        • Average lifespan
          Status: wild 20 years
        • Typical lifespan
          Status: captivity 25 to 35 years

        Verhalten

        Boa constrictors are solitary, associating with conspecifics only to mate. However, Dominican populations which will occasionally den together. Boa constrictors are nocturnal or crepuscular, though they bask in the sun to warm themselves in cool weather. They periodically shed their skins (more frequently in juveniles than adults). A lubricating substance is produced under the old skin layer. When this occurs, the snake's eye can be seen to cloud up as this substance comes between its eye and the old eye-covering. The cloudiness affects their vision and boas will often become inactive for several days until the shedding has completed and their vision is restored. During shedding, the skin splits over the snout and eventually peels back from the rest of the body. Boa constrictors are most often observed in trees or on the ground near streams and rivers. (Bartlett and Bartlett, 2003 Chiaraviglio, et al., 2003 Montgomery and Rand, 1978 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        • Key Behaviors
        • baumartig
        • terricolous
        • nocturnal
        • crepuscular
        • sedentary
        • solitary
        • territorial

        Home Range

        Boa constrictors defend territories that change over time. Territories may be abandoned if resources or conditions decline. (O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

        Kommunikation und Wahrnehmung

        Like most snakes, boa constrictors rely on strong vomeronasal senses. Their tongues flick continuously, bringing odor molecules into contact with the chemosensory (vomeronasal) organ in the top of their mouths. In this manner, they constantly sense chemical cues in their enviornment. Boa constrictors have good vision, even into the ultraviolet spectrum. In addition, they can detect both vibrations in the ground and sound vibrations through the air through their jaw bones. They do not have external ears. Unlike most boids, boa constrictors lack thermosensory pits. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Sillman, et al., 2001 Stone and Holtzman, 1996)

        • Kommunikationskanäle
        • taktil
        • chemisch
        • Wahrnehmungskanäle
        • visuell
        • taktil
        • akustisch
        • vibrations
        • chemisch

        Essgewohnheiten

        Boa constrictors are carnivorous generalists. The main bulk of their diet consists of small mammals, including bats, and birds. However, they will eat any animal they can capture and fit in their mouths. Boa constrictors capture prey through ambush hunting, although occasionally they actively hunt. They can rapidly strike at an animal that passes by a branch that they are suspended from, for example. They are non-venomous and prey is dispatched through constriction. Boa constrictors wrap their prey in the coils of their body and squeeze until the prey asphyxiates. This is especially effective against mammals and birds whose warm-blooded metabolism demands oxygen at a rapid rate. Once dead, the prey is swallowed whole. Interestingly, if captive boa constrictors are presented with dead prey, they still constrict the food item before consuming it. It takes boa constrictors 4 to 6 days to fully digest a meal. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stone and Holtzman, 1996)

        • Primäre Ernährung
        • Fleischfresser
          • eats terrestrial vertebrates
          • Tiernahrung
          • Vögel
          • Säugetiere
          • Amphibien
          • Reptilien
          • Eier

          Prädation

          When threatened, boa constrictors will bite to defend themselves. Though there are few references to predation on boa constrictors in nature, they are certainly killed and consumed by numerous reptilian, avian, and mammalian predators. Young boas are especially vulnerable. (O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

          Ökosystemrollen

          Boa constrictors are predators on birds and small mammals, including bats. They are important predators of rodents and opossums, especially, which can become pests in some areas and carry human diseases. (Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stone and Holtzman, 1996)

          Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

          Boa constrictors are popular in the pet trade. It is easy to obtain boa constrictors that have been captive bred for generations, increasing their affinity for humans. They are relatively undemanding pets, as long as their large adult size and space needs are accounted for. Proper levels of heat and humidity (boas usually need a dry climate, otherwise their scales will develop rot) need to be observed. Boa constrictors can be fed dead mice and rats and only require food and defecate about once a week. Proper care should be observed in handling them, especially the larger varieties. Boa constrictors, whole or in parts, are also seen in local markets within their range, presumably as food or medicine. They are sometimes harvested for the skin trade. In some areas boas constrictors can play a large role in controlling populations of pest rodents and opossums (Didelphidae). Opossums in the tropics can be carriers for the human disease leishmaniasis, which is transferred by blood-feeding sand flies (Psychodidae) that parasitize the opossums. Boa constrictor predation pressure may help to regulate opossum populations and decrease potential trasmission of leishmaniasis to humans. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007)

          • Positive Impacts
          • pet trade
          • Lebensmittel
          • body parts are source of valuable material
          • controls pest population

          Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

          Little negative impact on humans is known. Boa constrictors rarely, if ever, attack humans except in self-defense. Humans, even children, are far outside the range of prey size taken by boas. Boa constrictor bites are painful bure are unlikely to be dangerous as long as standard medical care is obtained. Boa constrictors are not venomous. Large captive snakes must always be handled with extreme care, especially when being fed, as a hungry snake strikes and constricts in a largely automatic sequence of behaviors. Very large snakes should handled and fed only with more than one person present. (Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007)

          Erhaltungsstatus

          Overcollection for the pet trade and needless direct persecution has had an impact on some B. constrictor populations. Some populations have been hit harder than other, and various wild populations are now endangered, particularly those on offshore islands. On the mainland, boa constrictors have been harvested for their skins, meat and body parts. Furthermore, habitat loss and road mortality has reduced populations. Most boa constrictors are on the CITES Appendix 2 list. The subspecies B. c. occidentalis is on Appendix 1 of CITES. (O'Shea, 2007 Pough, et al., 2004)

          • IUCN Red List Not Evaluated
          • US Federal List Kein Sonderstatus
          • CITES Appendix I Appendix II
          • Liste des Bundesstaates Michigan Kein Sonderstatus

          Other Comments

          As mentioned above, the species Boa constrictor is divided into many subspecies. These subspecies are highly variable and over the years the taxonomy has changed. Currently there are at least 9 recognized subspecies: Colombian or common boa constrictors ( B. c. constrictor ), St. Lucia boa constrictors ( B. c. orophias ), Imperial or Central American boa constrictors ( B.c. imperator ), Argentine boa constrictors ( B.c. occidentalis ), Peruvian boa constrictors ( B.c. ortonii ), Taboga Island boa constrictors ( B.c. sabogae ), Bolivian boa constrictors ( B.c. amavali ), Dominican or clouded boa constrictors (sometimes considered a full species, B.c. nebulosa ), and long-tailed boa constrictors ( B.c. longicauda ). Subspecies that are occasionally cited, but are not as widely acknowledged or are often combined with a previously listed subspecies are: Mexican boa constrictors ( B.c. mexicana ), black-bellied boa constrictors ( B.c. melanogaster ), and Tres Marias Islands boa constrictors ( B.c. sigma ). As apparent by the names, most subspecies are recognized by their range. In many cases, a boa constrictor of unknown geographical origin may be impossible to assign to a subspecies. Additionally, pet trade breeders have created many new color morphs that are not seen in wild populations. (Andrade and Abe, 1998 Bartlett and Bartlett, 2003 Mattison, 2007 O'Shea, 2007 Stafford, 1986)

          Mitwirkende

          Tanya Dewey (editor), Animal Diversity Web.

          Laurel Lindemann (author), Michigan State University, James Harding (editor, instructor), Michigan State University.

          Glossar

          living in the Nearctic biogeographic province, the northern part of the New World. This includes Greenland, the Canadian Arctic islands, and all of the North American as far south as the highlands of central Mexico.

          living in the southern part of the New World. In other words, Central and South America.

          verwendet Ton, um zu kommunizieren

          living in landscapes dominated by human agriculture.

          Referring to an animal that lives in trees tree-climbing.

          ein Tier, das hauptsächlich Fleisch frisst

          Found in coastal areas between 30 and 40 degrees latitude, in areas with a Mediterranean climate. Vegetation is dominated by stands of dense, spiny shrubs with tough (hard or waxy) evergreen leaves. May be maintained by periodic fire. In South America it includes the scrub ecotone between forest and paramo.

          verwendet Gerüche oder andere Chemikalien, um zu kommunizieren

          mit Markierungen, Farben, Formen oder anderen Merkmalen, die dazu führen, dass ein Tier in seiner natürlichen Umgebung getarnt wird, die schwer zu sehen oder auf andere Weise zu erkennen ist.

          union of egg and spermatozoan

          A substance that provides both nutrients and energy to a living thing.

          forest biomes are dominated by trees, otherwise forest biomes can vary widely in amount of precipitation and seasonality.

          mit einer Körpertemperatur, die mit der der unmittelbaren Umgebung schwankt, ohne oder einen schlecht entwickelten Mechanismus zur Regulierung der inneren Körpertemperatur.

          Nachkommen werden in mehr als einer Gruppe (Würfe, Gelege usw.) und über mehrere Jahreszeiten (oder andere reproduktionsfreundliche Perioden) produziert. Iteropare Tiere müssen per Definition mehrere Jahreszeiten (oder periodische Zustandsänderungen) überleben.

          das Gebiet, in dem das Tier natürlich vorkommt, die Region, in der es endemisch ist.

          the business of buying and selling animals for people to keep in their homes as pets.

          the kind of polygamy in which a female pairs with several males, each of which also pairs with several different females.

          "many forms." A species is polymorphic if its individuals can be divided into two or more easily recognized groups, based on structure, color, or other similar characteristics. The term only applies when the distinct groups can be found in the same area graded or clinal variation throughout the range of a species (e.g. a north-to-south decrease in size) is not polymorphism. Polymorphic characteristics may be inherited because the differences have a genetic basis, or they may be the result of environmental influences. We do not consider sexual differences (i.e. sexual dimorphism), seasonal changes (e.g. change in fur color), or age-related changes to be polymorphic. Polymorphism in a local population can be an adaptation to prevent density-dependent predation, where predators preferentially prey on the most common morph.

          rainforests, both temperate and tropical, are dominated by trees often forming a closed canopy with little light reaching the ground. Epiphytes and climbing plants are also abundant. Precipitation is typically not limiting, but may be somewhat seasonal.

          Referring to something living or located adjacent to a waterbody (usually, but not always, a river or stream).

          scrub forests develop in areas that experience dry seasons.

          Die Zucht ist auf eine bestimmte Jahreszeit beschränkt

          Reproduktion, die die Kombination des genetischen Beitrags von zwei Individuen, einem Männchen und einem Weibchen, umfasst

          verwendet Berührung, um zu kommunizieren

          verteidigt ein Gebiet innerhalb des Heimatgebietes, das von einem einzelnen Tier oder einer Gruppe von Tieren derselben Art besetzt ist und durch offene Verteidigung, Zurschaustellung oder Werbung gehalten wird

          the region of the earth that surrounds the equator, from 23.5 degrees north to 23.5 degrees south.

          Ein terrestrisches Biom. Savannen sind Graslandschaften mit vereinzelten Bäumen, die kein geschlossenes Blätterdach bilden. Ausgedehnte Savannen findet man in Teilen des subtropischen und tropischen Afrikas und Südamerikas sowie in Australien.

          Ein Grasland mit vereinzelten Bäumen oder vereinzelten Baumgruppen, eine Art Gemeinschaft zwischen Grasland und Wald. Siehe auch Tropisches Savannen- und Graslandbiom.

          Ein terrestrisches Biom, das in gemäßigten Breiten (>23.5° nördlicher oder südlicher Breite) gefunden wurde. Die Vegetation besteht hauptsächlich aus Gräsern, deren Höhe und Artenvielfalt stark von der verfügbaren Feuchtigkeit abhängen. Feuer und Beweidung sind wichtig für die langfristige Pflege von Grünland.

          movements of a hard surface that are produced by animals as signals to others

          nutzt das Sehvermögen, um zu kommunizieren

          Fortpflanzung, bei der Befruchtung und Entwicklung im weiblichen Körper stattfinden und der sich entwickelnde Embryo vom Weibchen ernährt wird.

          Verweise

          Andrade, D., A. Abe. 1998. Abnormalities in a litter of Boa constrictor amarali. The Snake , 28: 28-32. Accessed December 05, 2008 at http://ns.rc.unesp.br/ib/zoologia/denis/boabnormal.PDF.

          Bartlett, R., P. Bartlett. 2003. Red-tailed Boas and Relatives: Reptile Keeper's Guide . Hauppauge, NY: Barron's Educational Series, Inc..

          Bertona, M., M. Chiaraviglio. 2003. Reproductive biology, mating aggregations, and sexual dimorphism of the argentine boa contrictor (Boa constrictor occidentalis). Journal of Herpetology , 37(3): 510-516. Accessed December 05, 2008 at http://www.bioone.org.proxy2.cl.msu.edu/perlserv/?request=get-document&issn=0022-1511&volume=37&page=510.

          Chiaraviglio, M., M. Bertona, M. Sironi, S. Lucino. 2003. Intrapopulation variation in life history traits of Boa constrictor occidentalis in Argentina. Amphibia-Reptilia , 24/1: 65-74. Accessed November 07, 2008 at http://apps.isiknowledge.com.ezproxy1.ats.msu.edu/full_record.do?product=WOS&search_mode=GeneralSearch&qid=1&SID=1FBABe92cheDGF3aPf6&page=1&doc=2.

          Mattison, C. 2007. The New Encylcopedia of Snakes . Princeton, New Jersey: Princeton University Press.

          O'Shea, M. 2007. Boas and Pythons of the World . Princeton, New Jersey: Princeton University Press.

          Pough, F., R. Andrews, J. Cadle, M. Crump, A. Savitzky, K. Wells. 2004. Herpetology, third edition . Upper Saddle River, NJ: Benjamin Cummings.


          11 Praying Mantis: Post-Coitus Snack Anyone?

          It's common knowledge that female praying mantises eat the heads of their mates during intercourse, but as it turns out, this isn't always the case. In some species, head-eating is a required part of the interaction, as it makes the male ejaculate more quickly. But in most cases, the cannibalism is actually a relatively rare behavior that occurs anywhere from 5-31% of the time. In these cases, the female will only eat the male because she's hungry and needs more sustenance in order to go on living. Remember, most animals only mate to keep their species going and a dead female isn't going to help the mantis survive as a species. When cannibalism doesn't occur, the mating ritual is actually a bit romantic, including a long mating dance and soft antennae stroking. Who knew these guys were such softies?


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