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Laurasia und Gondwana


Die kambrische Explosion betrug 540 Millionen Jahre. Laurasia und Gondwana kollidierten nicht vor 330 mya. 210 Millionen Jahre lang war das Land also in zwei große Kontinente geteilt. Pflanzen und Insekten hatten das Land schon lange vor der Entstehung von Pangaea besiedelt. Es sollte daher möglich sein, Landpflanzen und Insekten in zwei große Gruppen einzuteilen. Eine Gruppe bewohnte Laurasia und eine Gruppe bewohnte Gondwana. Ich habe schon gegoogelt, aber ich finde keine guten Infos dazu.


Laurasia und Gondwana - Biologie

Die geografische Verteilung der Organismen auf dem Planeten folgt Mustern, die am besten durch die Evolution in Verbindung mit der Bewegung der tektonischen Platten über die geologische Zeit erklärt werden. Breite Gruppen, die vor dem Zusammenbruch des Superkontinents Pangäa (vor etwa 200 Millionen Jahren) entstanden sind, sind weltweit verbreitet. Gruppen, die sich seit dem Zusammenbruch entwickelt haben, treten einzigartig in Regionen des Planeten auf, wie die einzigartige Flora und Fauna der nördlichen Kontinente, die sich aus dem Superkontinent Laurasia gebildet haben, und der südlichen Kontinente, die sich aus dem Superkontinent Gondwana gebildet haben. Die Präsenz von Mitgliedern der Pflanzenfamilie Proteaceae in Australien, im südlichen Afrika und in Südamerika ist am besten aufgrund ihres Auftretens vor der Auflösung des südlichen Superkontinents Gondwana.

Die große Diversifizierung der Beuteltiere in Australien und das Fehlen anderer Säugetiere spiegeln die lange Isolation Australiens wider. Australien hat eine Fülle endemischer Arten – Arten, die nirgendwo anders zu finden sind –, was typisch für Inseln ist, deren Isolation durch Wasserflächen die Artenwanderung verhindert. Im Laufe der Zeit divergieren diese Arten evolutionär in neue Arten, die sich stark von ihren Vorfahren unterscheiden, die möglicherweise auf dem Festland existieren. Die Beuteltiere Australiens, die Finken auf den Galápagos-Inseln und viele Arten auf den Hawaii-Inseln sind alle einzigartig an ihrem Ursprungsort, weisen jedoch entfernte Beziehungen zu angestammten Arten auf dem Festland auf.


Inhalt

Der Kontinent Gondwana wurde von dem österreichischen Wissenschaftler Eduard Suess nach der Region Gondwana in Zentralindien benannt, die aus dem Sanskrit für "Wald der Gonds" abgeleitet wird. [6] Der Name wurde zuvor in einem geologischen Kontext verwendet, zuerst von H.B. Medlicott 1872, [7] aus dem auch die Sedimentabfolgen von Gondwana (Perm-Trias) beschrieben werden.

Der Begriff „Gondwanaland“ wird von einigen Wissenschaftlern bevorzugt, um eine klare Unterscheidung zwischen der Region und dem Superkontinent zu treffen. [8]

Der Aufbau von Gondwana war während des Neoproterozoikums und Paläozoikums ein langwieriger Prozess, der jedoch aufgrund des Fehlens paläomagnetischer Daten unvollständig verstanden bleibt. Mehrere Orogenien, die zusammen als Panafrikanische Orogenese bekannt sind, führten zur Verschmelzung der meisten kontinentalen Fragmente eines viel älteren Superkontinents, Rodinia. Einer dieser orogenen Gürtel, der Mosambik-Gürtel, bildete 800 bis 650 Ma und wurde ursprünglich als Naht zwischen Ost (Indien, Madagaskar, Antarktis und Australien) und West-Gondwana (Afrika und Südamerika) interpretiert. In den 1990er Jahren wurden drei Orogenien erkannt: die ostafrikanische Orogenese (650 bis 800 Ma) und die Kuunga-Orogenese (einschließlich der madagassischen Orogenie im Süden Madagaskars) (550 Ma), die Kollision zwischen Ost-Gondwana und Ostafrika in zwei Schritten und die Brasiliano Orogenese ( 660 bis 530 Ma ), die sukzessive Kollision zwischen südamerikanischen und afrikanischen Kratonen. [10]

Die letzten Phasen der Gondwana-Montage überschnitten sich mit der Öffnung des Iapetus-Ozeans zwischen Laurentia und West-Gondwana. [11] Während dieser Zeit ereignete sich die kambrische Explosion. Laurentia wurde für kurze Zeit an der Westküste eines vereinten Gondwanas nahe der Grenze zwischen Präkambrium und Kambrium angedockt und bildete den kurzlebigen und immer noch umstrittenen Superkontinent Pannotia. [12]

Der Mosambik-Ozean trennte den Kongo-Tansania-Bangweulu-Block in Zentralafrika vom neoproterozoischen Indien (Indien, den Antongil-Block im fernen Osten Madagaskars, die Seychellen und die Napier- und Rayner-Komplexe in der Ostantarktis). Der Kontinent Azania [13] (ein Großteil von Zentral-Madagaskar, dem Horn von Afrika und Teilen von Jemen und Arabien) war eine Insel im mosambikanischen Ozean.

Als sich der Rest von Gondwana bildete, versammelte eine komplexe Reihe orogener Ereignisse die östlichen Teile von Gondwana (Ostafrika, Arabisch-Nubischer Schild, Seychellen, Madagaskar, Indien, Sri Lanka, Ostantarktis und Australien) c. 750 bis 530 Mio. . Zuerst kollidierte der Arabisch-Nubische Schild mit Ostafrika (in der Region Kenia-Tansania) in der ostafrikanischen Orogenese c. 750 bis 620 Mio. . Dann wurden Australien und die Ostantarktis mit dem verbleibenden Gondwana c. 570 bis 530 Ma in der Kuunga-Orogenese. [fünfzehn]

Die spätere madagassische Orogenese bei etwa 550–515 Mya betraf Madagaskar, Ost-Ostafrika und Südindien. Darin kollidierte das neoproterozoische Indien mit dem bereits kombinierten Azania- und Kongo-Tansania-Bangweulu-Block, der entlang des Mosambik-Gürtels nähte. [16]

Der 18.000 km lange (11.000 Meilen) Terra Australis Orogen entwickelte sich entlang der westlichen, südlichen und östlichen Ränder von Gondwana. [17] Proto-gondwanische kambrische Bogengürtel von diesem Rand wurden in Ostaustralien, Tasmanien, Neuseeland und der Antarktis gefunden. Obwohl diese Gürtel eine kontinuierliche Bogenkette bildeten, war die Richtung der Subduktion zwischen den australisch-tasmanischen und neuseeländisch-antarktischen Bogensegmenten unterschiedlich. [18]

Während der Existenz von Gondwana wurde eine große Anzahl von Terranen in Eurasien angelagert, aber der kambrische oder präkambrische Ursprung vieler dieser Terrane bleibt ungewiss. Zum Beispiel wurden einige paläozoische Terrane und Mikrokontinente, die heute Zentralasien bilden, oft als "kasachische" und "mongolische Terrane" bezeichnet, im Obersilur nach und nach zum Kontinent Kasachstan verschmolzen. Ob diese Blöcke an den Ufern von Gondwana entstanden sind, ist nicht bekannt. [19]

Im frühen Paläozoikum war das Armorikanische Terrane, das heute weite Teile Frankreichs ausmacht, entweder Teil von Peri-Gondwana oder Kern-Gondwana, davor schloss sich der Rheische Ozean und dahinter öffnete sich der Paläo-Tethys-Ozean. Präkambrisches Gestein von der Iberischen Halbinsel deutet darauf hin, dass es wahrscheinlich auch vor seiner Ablösung als Orokline in der variszischen Orogenese nahe der Grenze zwischen Karbon und Perm einen Teil des Kerns von Gondwana bildete. [20]

Südostasien besteht aus kontinentalen Fragmenten der Gondwana und Cathaysian, die während des Mittelpaläozoikums und Känozoikums zusammengefügt wurden. Dieser Prozess lässt sich in drei Phasen des Riftings entlang des Nordrandes von Gondwana einteilen: Erstens im Devon, Nord- und Südchina, zusammen mit Tarim und Quidam (Nordwestchina) geriftet und die dahinter liegenden Paläo-Tethys geöffnet. Diese Terrane sind während des späten Devon und des Perm nach Asien gewachsen. Zweitens wurden im späten Karbon bis zum frühen Perm im späten Perm und frühen Jura die kimmerischen Terrane Meso-Tethys Ocean Sibumasu und Qiangtang geöffnet. Drittens, in der späten Trias bis zum späten Jura, Lhasa, Westburma, öffneten Woyla-Terrane den Neo-Tethys-Ozean Lhasa kollidierte während der Unterkreide mit Asien und Westburma und Woyla während der späten Kreide. [21]

Der lange Nordrand von Gondwana war während des gesamten Paläozoikums ein größtenteils passiver Rand geblieben. Die frühpermische Öffnung des Neo-Tethys-Ozeans entlang dieses Randes hat eine lange Reihe von Terranen hervorgebracht, von denen viele in der Himalaya-Orogenese deformiert wurden und noch immer werden. Von der Türkei bis Nordostindien: die Tauriden in der Südtürkei die Kleinkaukasus-Terane in Georgien die Sanand-, Alborz- und Lut-Terane im Iran die Mangysglak- oder Kopetdag-Terane im Kaspischen Meer die afghanischen Terrane die Karakorum-Terane in Nordpakistan und Lhasa und Qiangtang-Terranen in Tibet. Die Perm-Trias-Erweiterung des Neo-Tethys schob all diese Terrane über den Äquator und hinüber nach Eurasien. [22]

Südwestliche Akkretionen Bearbeiten

Während der neoproterozoischen bis paläozoischen Phase des Terra Australis Orogen wurde bei der Öffnung des Iapteus-Ozeans eine Reihe von Terranen aus dem proto-andischen Rand gefloßen, die während der Schließung dieses Ozeans nach Gondwana zurückgeführt wurden. [23] Während des Paläozoikums enthalten einige Blöcke, die dazu beigetragen haben, Teile des Südkegels Südamerikas zu bilden, ein Stück, das von Laurentia übertragen wurde, als der Westrand von Gondwana gegen Südost-Laurentia im Ordovizium schrammte. [24] Dies ist das Cuyania- oder Prerecordillera-Terran der Famatinian Orogenese im Nordwesten Argentiniens, das die Linie der Appalachen nach Süden fortgesetzt haben könnte. [25] Chilenia terrane wurde später gegen Cuyania akkretiert. [26] Die Kollision des patagonischen Terrans mit dem südwestlichen Gondwanan ereignete sich im späten Paläozoikum. Subduktionsbedingte magmatische Gesteine ​​unterhalb des Nordpatagonischen Massivs wurden auf 320–330 Millionen Jahre datiert, was darauf hindeutet, dass der Subduktionsprozess im frühen Karbon begann. [27] Dies war relativ kurzlebig (über 20 Millionen Jahre), und der erste Kontakt der beiden Landmassen fand in der Mitte des Karbons statt, [27] [28] mit breiterer Kollision während des frühen Perms. [28] Im Devon wuchs ein Inselbogen namens Chaitenia nach Patagonien im heutigen südlichen Zentralchile. [29]

Gondwana und Laurasia bildeten während des Karbons den Superkontinent Pangäa. Pangaea begann sich im mittleren Jura aufzulösen, als sich der Mittelatlantik öffnete. [31]

Am westlichen Ende von Pangaea schloss die Kollision zwischen Gondwana und Laurasia die Ozeane Rheic und Paläo-Tethys. Die Schiefe dieser Schließung führte zum Andocken einiger nördlicher Terranen in den Orogenien Marathon, Ouachita, Alleghania bzw. Variscan. Südliche Terrane wie Chortis und Oaxaca hingegen blieben von der Kollision entlang der Südküste von Laurentia weitgehend unberührt. Einige Peri-Gondwana-Terrane, wie Yucatán und Florida, wurden von großen Vorgebirgen vor Kollisionen gepuffert. Andere Terrane, wie Carolina und Meguma, waren direkt an der Kollision beteiligt. Die letzte Kollision führte zu den Variscan-Appalachen-Bergen, die sich vom heutigen Mexiko bis nach Südeuropa erstrecken. Inzwischen kollidierte Baltica mit Sibirien und Kasachstan, was zur Uralian Orogenese und Laurasia führte. Pangäa wurde schließlich im Oberkarbon-Frühperm verschmolzen, aber die schrägen Kräfte hielten an, bis Pangäa in der Trias zu spalten begann. [32]

Am östlichen Ende kam es etwas später zu Kollisionen. Die Nordchina-, Südchina- und Indochina-Blöcke lösten sich während des mittleren Paläozoikums von Gondwana und öffneten den Proto-Tethys-Ozean. Während des Karbon-Perm koppelte Nordchina an die Mongolei und Sibirien an, gefolgt von Südchina. Die kimmerischen Blöcke rissen dann von Gondwana ab, um die Ozeane Paläo-Thethys und Neo-Tethys im späten Karbon zu bilden, und dockten während der Trias und des Jura an Asien an. West-Pangäa begann zu zerreißen, während das östliche Ende noch zusammengebaut wurde. [33]

Die Entstehung von Pangaea und seinen Bergen hatte einen enormen Einfluss auf das globale Klima und den Meeresspiegel, was zu Vergletscherungen und kontinentalen Sedimentationen führte. In Nordamerika fällt die Basis der Absaroka-Sequenz mit den Alleghani- und Ouachita-Orogenien zusammen und weist auf eine großräumige Änderung der Ablagerungsart weit weg von den Pangaean-Orogenien hin. Letztendlich trugen diese Veränderungen zum Extinktionsereignis Perm-Trias bei und hinterließen große Kohlenwasserstoff-, Kohle-, Evaporit- und Metallvorkommen. [34]

Die Auflösung von Pangaea begann mit der Magmatischen Provinz Central Atlantic (CAMP) zwischen Südamerika, Afrika, Nordamerika und Europa. CAMP bedeckte in wenigen Millionen Jahren mehr als sieben Millionen Quadratkilometer und erreichte seinen Höhepunkt bei ca. 200 Ma und fiel mit dem Trias-Jurassic-Extinktionsereignis zusammen. [35] Der reformierte gondwanische Kontinent war nicht genau derselbe, der vor der Entstehung von Pangäa existierte, zum Beispiel ist der größte Teil von Florida und Südgeorgien und Alabama von Felsen unterlagert, die ursprünglich zu Gondwana gehörten, aber diese Region blieb mit Nordamerika verbunden als sich der Mittelatlantik öffnete. [36]

Mesozoikum Bearbeiten

Die Antarktis, das Zentrum des Superkontinents, teilte die Grenzen mit allen anderen Gondwana-Kontinenten und die Fragmentierung von Gondwana breitete sich im Uhrzeigersinn um sie herum aus. Das Aufbrechen war das Ergebnis des Ausbruchs der magmatischen Provinz Karoo-Ferrar, einer der ausgedehntesten großen magmatischen Provinzen der Erde c. 200 bis 170 Ma, aber die ältesten magnetischen Anomalien zwischen Südamerika, Afrika und der Antarktis werden im heutigen südlichen Weddellmeer gefunden, wo der erste Aufbruch während der Jurazeit c. 180 bis 160 Mio. . [37]

Eröffnung des westlichen Indischen Ozeans Bearbeiten

Gondwana begann im frühen Jura nach der umfangreichen und schnellen Einlagerung der Karoo-Ferrar-Flutbasalte c aufzubrechen. 184 M. . Bevor die Karoo-Plume das Rifting zwischen Afrika und der Antarktis einleitete, trennte sie eine Reihe kleinerer kontinentaler Blöcke von Gondwanas südlichem, proto-pazifischem Rand (entlang der heutigen Transantarktischen Berge): der Antarktischen Halbinsel, Marie Byrd Land, Zealandia und Thurston Island die Falklandinseln und die Ellsworth-Whitmore Mountains (in der Antarktis) wurden um 90° in entgegengesetzte Richtungen gedreht und Südamerika südlich der Gastre-Verwerfung (oft als Patagonien bezeichnet) nach Westen geschoben. [38] Die Geschichte des Zusammenbruchs von Afrika und der Antarktis kann in den Bruchzonen und magnetischen Anomalien, die den Southwest Indian Ridge flankieren, sehr detailliert untersucht werden. [39]

Der Madagaskar-Block und das Maskarene-Plateau, das sich von den Seychellen bis Réunion erstreckt, wurden von Indien abgebrochen. Die Trennungen zwischen Indien, Madagaskar und Seychellen scheinen mit der Eruption der Basalte des Dekkan zusammenzufallen, deren Eruptionsstelle als Hotspot der Réunion überleben könnte. Die Seychellen und die Malediven werden heute durch den Central Indian Ridge getrennt.

Während des anfänglichen Aufbrechens im frühen Jura fegte eine marine Transgression über das Horn von Afrika und bedeckte die Plantagen der Trias mit Sandstein, Kalkstein, Schiefer, Mergel und Evaporiten. [40] [41]

Öffnung des östlichen Indischen Ozeans Bearbeiten

Ost-Gondwana, bestehend aus Antarktis, Madagaskar, Indien und Australien, begann sich von Afrika zu trennen. Ost-Gondwana begann sich dann aufzulösen c. 132,5 bis 96 Ma, als Indien von Australien-Antarktis nach Nordwesten zog. [42] Die Indische Platte und die Australische Platte werden jetzt durch die Steinbockplatte und ihre diffusen Grenzen getrennt. [43] Während der Öffnung des Indischen Ozeans bildete der Kerguelen-Hotspot zuerst das Kerguelen-Plateau auf der Antarktischen Platte c. 118 bis 95 Ma und dann der Ninety East Ridge auf der Indischen Platte bei c. 100 Mio. . [44] Das Kerguelen-Plateau und der Broken Ridge, das südliche Ende des Ninety East Ridge, werden jetzt durch den Southeast Indian Ridge getrennt.

Die Trennung zwischen Australien und der Ostantarktis begann c. 132 Ma mit Ausbreitung des Meeresbodens c. 96 Mio. . Während des frühen Känozoikums entwickelte sich ein flacher Seeweg über dem South Tasman Rise und als ozeanische Kruste begann, die Kontinente während des Eozäns zu trennen. Um 35,5 Ma sank die globale Ozeantemperatur deutlich. [45] Eine dramatische Verschiebung vom Bogen- zum Riftmagmatismus c. 100 Ma trennten Zealandia, einschließlich Neuseeland, das Campbell Plateau, Chatham Rise, Lord Howe Rise, Norfolk Ridge und Neukaledonien, von der Westantarktis c. 84 Mio. . [46]

Eröffnung des Südatlantik Bearbeiten

Die Öffnung des Südatlantiks teilte West-Gondwana (Südamerika und Afrika), aber es gibt eine beträchtliche Debatte über den genauen Zeitpunkt dieser Trennung. Rifting breitete sich von Süden nach Norden entlang der Trias-Frühjura-Lineamente aus, aber auch intrakontinentale Rifts begannen sich innerhalb beider Kontinente in Jura-Kreide-Sedimentbecken zu entwickeln, die jeden Kontinent in drei Unterplatten unterteilen. Rifting begann c. 190 Ma auf den Breiten von Falkland, was Patagonien dazu zwingt, sich relativ zum immer noch statischen Rest Südamerikas und Afrikas zu bewegen, und diese Bewegung nach Westen dauerte bis zur frühen Kreidezeit 126,7 Ma an. Von dort aus breitete sich das Rifting im späten Jura c. 150 Ma oder Unterkreide c. 140 Ma erzwingen höchstwahrscheinlich dextrale Bewegungen zwischen den Unterplatten auf beiden Seiten. Südlich des Walvis Ridge und des Rio Grande Rise führten die Magmatiken von Paraná und Etendeka zu einer weiteren Ausbreitung des Meeresbodens. 130 bis 135 Ma und die Entwicklung von Riftsystemen auf beiden Kontinenten, einschließlich des Central African Rift Systems und der Central African Shear Zone, die bis ca. 85 Mio. . In brasilianischen Breiten ist die Ausbreitung aufgrund des Fehlens paläomagnetischer Daten schwieriger einzuschätzen, aber Rifting trat in Nigeria am Benue Trog c auf. 118 Mio. . Nördlich des Äquators begann das Rifting nach 120,4 Ma und dauerte bis ca. 100 bis 96 Mio. . [47]

Frühe Andenorogenese Bearbeiten

Die ersten Phasen der Andenorogenese im Jura und in der Unterkreide waren durch Dehnungstektonik, Rifting, die Entwicklung von Back-Arc-Becken und die Einlagerung großer Batholithe gekennzeichnet. [48] ​​[49] Diese Entwicklung steht vermutlich im Zusammenhang mit der Subduktion der kalten ozeanischen Lithosphäre. [49] Während der mittleren bis späten Kreidezeit (vor ca. 90 Millionen Jahren) veränderte sich die Orogenese der Anden signifikant in ihrem Charakter. [48] ​​[49] Es wird angenommen, dass um diese Zeit die wärmere und jüngere ozeanische Lithosphäre unter Südamerika subduziert wurde. Diese Art der Subduktion wird nicht nur für die starke Kontraktionsverformung verantwortlich gemacht, der verschiedene Lithologien ausgesetzt waren, sondern auch für die Hebung und Erosion, die seit der späten Kreidezeit bekannt sind. [49] Die plattentektonische Reorganisation seit der mittleren Kreide könnte auch mit der Öffnung des Südatlantiks in Verbindung gebracht worden sein. [48] ​​Eine weitere Veränderung im Zusammenhang mit tektonischen Veränderungen der Mittelkreide war die Änderung der Subduktionsrichtung der ozeanischen Lithosphäre, die vor etwa 90 Millionen Jahren von einer Südostbewegung zu einer Nordostbewegung überging. [50] Während sich die Subduktionsrichtung änderte, blieb sie schräg (und nicht senkrecht) zur Küste Südamerikas, und die Richtungsänderung betraf mehrere Subduktionszonen-parallele Verwerfungen, darunter Atacama, Domeyko und Liquiñe-Ofqui. [49] [50]

Känozoikum Bearbeiten

Der indische Subkontinent begann um 70 Ma mit Asien zu kollidieren, seitdem wurden mehr als 1400 km (870 Meilen) Kruste vom Himalaya-Tibetischen Orogen absorbiert. Während des Känozoikums führte das Orogen zum Bau des tibetischen Plateaus zwischen dem Tethyan-Himalaya im Süden und den Kunlun- und Qilian-Bergen im Norden. [51]

Später wurde Südamerika über den Isthmus von Panama mit Nordamerika verbunden, wodurch eine Zirkulation von warmem Wasser abgeschnitten und dadurch die Arktis kälter wurde [52] sowie den Great American Interchange ermöglichte.

Man kann sagen, dass sich die Auflösung von Gondwana in Ostafrika an der Afar Triple Junction fortsetzt, die die arabische, nubische und somalische Platte trennt, was zu Rissen im Roten Meer und dem ostafrikanischen Graben führt. [53]

Australien-Antarktis-Trennung Bearbeiten

Australien war während des Paläozäns warm und nass und wurde von Regenwald dominiert. Die Öffnung des Tasman Gateways an der Grenze zwischen Eozän und Oligozän (33 Ma) führte zu einer abrupten Abkühlung, aber das Oligozän wurde zu einer Periode hoher Niederschläge mit Sümpfen im Südosten Australiens. Während des Miozäns entwickelte sich ein warmes und feuchtes Klima mit Regenwaldgebieten in Zentralaustralien, aber vor dem Ende des Zeitraums reduzierte das kältere und trockenere Klima diesen Regenwald stark. Auf eine kurze Periode verstärkter Niederschläge im Pliozän folgte ein trockeneres Klima, das Grasland begünstigte. Seitdem hat sich der Wechsel zwischen feuchten Zwischeneiszeiten und trockenen Eiszeiten zum heutigen Trockenregime entwickelt. Australien hat somit über einen Zeitraum von 15 Millionen Jahren verschiedene Klimaänderungen mit einem allmählichen Rückgang der Niederschläge erlebt. [55]

Das Tasman Gateway zwischen Australien und der Antarktis begann c. 40 bis 30 Mio. . Paläontologische Beweise weisen darauf hin, dass der Antarktische Zirkumpolarstrom (ACC) im späten Oligozän c. 23 Ma mit der vollständigen Öffnung der Drake Passage und der Vertiefung des Tasman Gateway. Die älteste ozeanische Kruste in der Drake-Passage ist jedoch 34 bis 29 Ma alt, was darauf hindeutet, dass die Ausbreitung zwischen der antarktischen und der südamerikanischen Platte in der Nähe der Eozän/Oligozän-Grenze begann. [56] Tiefseeumgebungen in Feuerland und dem Nordschottlandrücken während des Eozäns und Oligozäns weisen auf einen während dieser Zeit eröffneten "Proto-ACC" hin. Später, 26 bis 14 Ma, schränkte eine Reihe von Ereignissen den Proto-ACC erheblich ein: Änderung der flachen Meeresbedingungen entlang des North Scotia Ridge, Schließung des Fuegan Seaway, der Tiefsee, die in Feuerland existierte, und Hebung der patagonischen Kordilleren. Dies trug zusammen mit der reaktivierten Island-Plume zur globalen Erwärmung bei. Während des Miozäns begann sich die Drake Passage zu erweitern und als der Wasserfluss zwischen Südamerika und der Antarktischen Halbinsel zunahm, führte der erneuerte ACC zu einem kühleren globalen Klima. [57]

Seit dem Eozän hat die nordwärts gerichtete Bewegung der australischen Platte zu einer bogenkontinenten Kollision mit der philippinischen und karolinischen Platte und zur Hebung des Neuguinea-Hochlands geführt. [58] Vom Oligozän bis zum späten Miozän begann das Klima in Australien, das vor dieser Kollision von warmen und feuchten Regenwäldern dominiert wurde, zwischen offenem Wald und Regenwald zu wechseln, bevor der Kontinent zu der trockenen oder semiariden Landschaft wurde, die er heute ist. [59]

Das Adjektiv "Gondwanan" wird in der Biogeographie häufig verwendet, wenn es sich um Verteilungsmuster von lebenden Organismen handelt, typischerweise wenn die Organismen auf zwei oder mehr der jetzt diskontinuierlichen Regionen beschränkt sind, die einst Teil von Gondwana waren, einschließlich der antarktischen Flora. [8] Zum Beispiel hat die Pflanzenfamilie Proteaceae, die von allen Kontinenten der südlichen Hemisphäre bekannt ist, eine "Gondwanan-Verbreitung" und wird oft als archaische oder Relikt-Linie beschrieben. Die Verbreitung in den Proteaceae ist jedoch das Ergebnis sowohl des Gondwanan-Raftings als auch der späteren ozeanischen Ausbreitung. [60]

Postkambrische Diversifizierung Bearbeiten

Während des Silurs erstreckte sich Gondwana vom Äquator (Australien) bis zum Südpol (Nordafrika und Südamerika), während Laurasia am Äquator gegenüber Australien lag. Auf eine kurzlebige spätordovizische Vereisung folgte eine silurische Heißhausperiode. [61] Das Aussterben des End-Ordoviziums, das zum Aussterben von 27 % der marinen Wirbellosenfamilien und 57 % der Gattungen führte, ereignete sich während dieser Verlagerung von Ice House zu Hot House. [62]

Am Ende des Ordoviziums Cooksonia, eine schlanke, bodendeckende Pflanze, etablierte sich als erste Gefäßpflanze an Land. Diese erste Kolonisation erfolgte ausschließlich rund um den Äquator auf Landmassen, die dann auf Laurasia und in Gondwana auf Australien beschränkt waren. Im Obersilur hatten zwei charakteristische Linien, Zosterophylle und Rhyniophyten, die Tropen besiedelt. Erstere entwickelten sich zu den Lycopoden, die über einen langen Zeitraum die Vegetation Gondwanas dominieren sollten, während sich letztere zu Schachtelhalmen und Gymnospermen entwickelten. Der größte Teil von Gondwana lag in dieser Zeit weit vom Äquator entfernt und blieb eine leblose und karge Landschaft. [63]

West-Gondwana driftete während des Devons nach Norden, was Gondwana und Laurasia eng zusammenbrachte. Die globale Abkühlung trug zum Aussterben des späten Devon bei (19% der Meeresfamilien und 50% der Gattungen starben aus) und in Südamerika kam es zur Vereisung. Bevor Pangaea terrestrische Pflanzen wie Pteridophyten gebildet hatte, begannen sie sich schnell zu diversifizieren, was zur Besiedlung von Gondwana führte. Die Baragwanathia Flora, die nur in den Yea Beds von Victoria, Australien, zu finden ist, kommt in zwei Schichten vor, die 1.700 m (5.600 ft) oder 30 Ma voneinander entfernt sind . Während des Devons ersetzten riesige Clubmoose die Baragwanathia-Flora und führten die ersten Bäume ein, und im späten Devon wurde dieser erste Wald von den Progymnospermen, einschließlich der ersten großen Bäume, begleitet Archaeopteris. [64] Das spätdevonische Aussterben führte wahrscheinlich auch dazu, dass sich osteolepiforme Fische in Grönland und Russland zu den Amphibientetrapoden, den frühesten Landwirbeltieren, entwickelten. Die einzigen Spuren dieser Entwicklung in Gondwana sind Amphibien-Fußabdrücke und ein einzelner Kiefer aus Australien. [65]

Die Schließung des Rheischen Ozeans und die Bildung von Pangäa im Karbon führten zur Umleitung der Meeresströmungen, die eine Eishausperiode einleitete. Als Gondwana begann, sich im Uhrzeigersinn zu drehen, verlagerte sich Australien nach Süden in gemäßigtere Breiten. Eine Eiskappe bedeckte zunächst den größten Teil des südlichen Afrikas und Südamerikas, breitete sich jedoch aus und bedeckte schließlich den größten Teil des Superkontinents, mit Ausnahme des nördlichsten Afrika-Südamerikas und des östlichen Australiens. Riesige Lycopoden- und Schachtelhalmwälder entwickelten sich im tropischen Laurasia zusammen mit einer vielfältigen Ansammlung echter Insekten. In Gondwana hingegen dezimierten Eis und in Australien Vulkanismus die devonische Flora zu einer artenarmen Samenfarnflora – die Pteridophyten wurden zunehmend durch die Gymnospermen ersetzt, die bis in die mittlere Kreidezeit dominieren sollten. Australien befand sich jedoch während des frühen Karbons immer noch in der Nähe des Äquators, und während dieser Zeit entwickelten sich Temnospondyl- und Lepospondyl-Amphibien und die ersten amniotischen Reptilien, die alle eng mit der Laurasian-Fauna verwandt sind, aber die Ausbreitung von Eis vertrieb diese Tiere schließlich vollständig von Gondwana. [66]

Der Eisschild von Gondwana schmolz und der Meeresspiegel sank während der globalen Erwärmung im Perm und in der Trias. Während dieser Zeit kolonisierten die ausgestorbenen Glossopteriden Gondwana und erreichten im späten Perm ihren Höhepunkt, als kohlebildende Wälder einen Großteil von Gondwana bedeckten. In dieser Zeit entwickelte sich auch Voltziales, eine der wenigen Pflanzenordnungen, die das Aussterben am Ende des Perm überlebten (57% der Meeresfamilien und 83% der Gattungen starben aus), die im späten Perm dominierend wurden und aus denen sich echte Nadelbäume entwickelten. Hohe Lycopoden und Schachtelhalme dominierten die Feuchtgebiete von Gondwana im frühen Perm. Insekten entwickelten sich gemeinsam mit Glossopteriden in ganz Gondwana und diversifizierten sich mit mehr als 200 Arten in 21 Ordnungen des späten Perms, von denen viele aus Südafrika und Australien bekannt sind. Käfer und Kakerlaken blieben untergeordnete Elemente dieser Fauna. Tetrapoden-Fossilien aus dem frühen Perm wurden nur in Laurasia gefunden, wurden aber später während des Perms in Gondwana häufig. Die Ankunft der Therapsiden führte zum ersten Pflanzen-Wirbeltier-Insekten-Ökosystem. [67]

Moderne Diversifikation Bearbeiten

Während der mittleren bis späten Trias fielen die Bedingungen in Treibhäusern mit einem Höhepunkt der Artenvielfalt zusammen – das Aussterben am Ende des Perm war enorm und die darauffolgende Strahlung ebenfalls. Zwei Familien von Nadelbäumen, Podocarpaceae und Araucariaceae, dominierten Gondwana in der frühen Trias, aber Dicroidium, eine ausgestorbene Gattung von gabelblättrigen Samenfarnen, dominierte während des größten Teils der Trias Wälder und Wälder von Gondwana. Koniferen entwickelten sich und strahlten während dieser Zeit aus, wobei sechs von acht bestehenden Familien bereits vor ihrem Ende vorhanden waren. Bennettitales und Pentoxylales, zwei heute ausgestorbene Ordnungen von Gymnospermpflanzen, entwickelten sich in der späten Trias und wurden in Jura und Kreide wichtig. Es ist möglich, dass die Biodiversität der Gymnospermen die spätere Biodiversität der Angiospermen übertraf und dass die Evolution der Angiospermen während der Trias begann, aber wenn ja, in Laurasia und nicht in Gondwana. Zwei Gondwana-Klassen, Lycophyten und Sphenophyten, erlebten während der Trias einen allmählichen Rückgang, während Farne, obwohl sie nie dominant waren, sich diversifizieren konnten. [68]

Die kurze Periode der Eishausbedingungen während des Aussterbens zwischen Trias und Jura hatte dramatische Auswirkungen auf Dinosaurier, ließ Pflanzen jedoch weitgehend unberührt. Der Jura war hauptsächlich von Treibhausbedingungen geprägt, und während es Wirbeltieren in dieser Umgebung gelang, sich zu diversifizieren, haben Pflanzen mit Ausnahme von Cheiroleidiaceen-Koniferen und Caytoniales und anderen Gruppen von Samenfarnen nur wenige Hinweise auf eine solche Entwicklung hinterlassen. In Bezug auf die Biomasse wurde die Juraflora von Nadelbaumfamilien und anderen Gymnospermen dominiert, die sich während der Trias entwickelt hatten. Die Pteridophyten, die während des Paläozoikums vorherrschend waren, wurden jetzt mit Ausnahme von Farnen marginalisiert. Im Gegensatz zu Laurentia wurden in Gondwana nur sehr wenige Insektenfossilien gefunden, zum großen Teil wegen weit verbreiteter Wüsten und Vulkanismus. Während Pflanzen eine kosmopolitische Verbreitung hatten, entwickelten und diversifizierten sich Dinosaurier in einem Muster, das die Aufspaltung von Pangaea im Jura widerspiegelt. [69]

Die Kreidezeit sah die Ankunft der Angiospermen oder Blütenpflanzen, eine Gruppe, die sich wahrscheinlich im westlichen Gondwana (Südamerika-Afrika) entwickelt hat. Von dort aus diversifizierten sich die Angiospermen in zwei Stadien: Die Monokotylen und Magnolien entwickelten sich in der Unterkreide, gefolgt von den Hammameliden-Dikotosen. In der mittleren Kreidezeit machten Angiospermen die Hälfte der Flora im Nordosten Australiens aus. Es gibt jedoch keinen offensichtlichen Zusammenhang zwischen dieser spektakulären Angiospermenstrahlung und einem bekannten Aussterbeereignis oder mit der Evolution von Wirbeltieren/Insekten. Mit der Bestäubung verbundene Insektenordnungen wie Käfer, Fliegen, Schmetterlinge und Motten sowie Wespen, Bienen und Ameisen strahlten lange vor der Ankunft der Angiospermen kontinuierlich aus der Perm-Trias aus. Gut erhaltene Insektenfossilien wurden in den Seeablagerungen der Santana-Formation in Brasilien, der Koonwarra-See-Fauna in Australien und der Orapa-Diamantmine in Botswana gefunden. [70]

Dinosaurier florierten weiterhin, aber als sich die Angiospermen diversifizierten, verschwanden Koniferen, Bennettitaleaner und Pentoxylaleans aus Gondwana c. 115 Ma zusammen mit den spezialisierten pflanzenfressenden Ornithischianen, während sich generalistische Browser wie mehrere Familien der sauropodomorphen Saurischia durchsetzten. Das kreidezeitlich-paläogene Aussterbeereignis tötete alle Dinosaurier außer Vögeln, aber die Pflanzenentwicklung in Gondwana wurde kaum beeinflusst. [70] Gondwanatheria ist eine ausgestorbene Gruppe nicht-therischer Säugetiere mit einer Gondwana-Verbreitung (Südamerika, Afrika, Madagaskar, Indien, Zealandia und Antarktis) während der späten Kreide und dem Paläogen. [71] Xenarthra und Afrotheria, zwei Plazenta-Kladen, sind gondwanischen Ursprungs und begannen sich wahrscheinlich getrennt zu entwickeln c. 105 Ma, als sich Afrika und Südamerika trennten. [72]

Die Lorbeerwälder Australiens, Neukaledoniens und Neuseelands haben eine Reihe von Arten, die durch die Verbindung der antarktischen Flora mit denen der Lorbeerwälder Valdivias verwandt sind. Dazu gehören Gymnospermen und die laubabwerfenden Arten von Nothofag, sowie der neuseeländische Lorbeer, Corynocarpus laevigatus, und Laurelia novae-zelandiae. Neukaledonien und Neuseeland wurden vor 85 Millionen Jahren durch Kontinentalverschiebung von Australien getrennt. Die Inseln enthalten immer noch Pflanzen, die ihren Ursprung in Gondwana haben und sich später auf die Kontinente der südlichen Hemisphäre ausbreiteten.


Laurasia heute

Der Name Laurasia entstand aus einer Kombination von Laurentia, dem nordamerikanischen Kraton, und Eurasia. In der heutigen geografischen Formation wurden die meisten Teile der nördlichen Hemisphäre durch das Aufbrechen des Superkontinents Laurasia in kleinere Landmassen gebildet. Laurentia, Baltica, Kasachstan, Sibirien, Nordchina und Ostchina waren alle Teil des Superkontinents Laurasia, als er noch eine große Landmasse war. The continents located in the Northern hemisphere, which are North America, Europe, Asia with an exemption of Peninsular India were all part of Laurasia.

It is important to note that Laurasia is different from Proto-Laurasia. They do not have any direct relationships. Laurasia was a supercontinent formed from Pangaea, approximately 335 million years ago. Proto-Laurasia was formed from Rodinia, approximately 1 billion years ago.


The Impact Hypothesis

The Alvarez Theory

Louis Alvarez, his son Walter, and their colleagues proposed that a giant asteroid or comet striking the earth some 66 million years ago caused the massive die-off at the end of the Cretaceous. Presumably, the impact generated so much dust and gases that skies were darkened all over the earth, photosynthesis declined, and worldwide temperatures dropped. The outcome was that as many as 75% of all species &mdash including all dinosaurs &mdash became extinct.

The key piece of evidence for the Alvarez hypothesis was the finding of thin deposits of clay containing the element iridium at the interface between the rocks of the Cretaceous and those of the Paleogene period (called the K-Pg boundary after the German word for Cretaceous). Iridium is a rare element on earth (although often discharged from volcanoes), but occurs in certain meteorites at concentrations thousands of times greater than in the earth's crust.

After languishing for many years, the Alvarez theory gained strong support from the discovery in the 1990s of the remains of a huge (180 km in diameter) crater in the Yucatan Peninsula that dated to 66 million years ago.

The abundance of sulfate-containing rock in the region suggests that the impact generated enormous amounts of sulfur dioxide (SO2), which later returned to earth as a bath of acid rain.

A smaller crater in Iowa, formed at the same time, many have contributed to the devastation. Perhaps during this period the earth passed through a swarm of asteroids or a comet and the repeated impacts made the earth uninhabitable for so many creatures of the Mesozoic.

This time in the earth's history was also marked by periods of intense volcanic eruptions which could have contributed to the extinctions.

Other Impacts?

A mass extinction of non-dinosaur reptiles occurred earlier, at the end of the Triassic. It was followed by a great expansion in the diversity of dinosaurs. The recent discovery of a layer enriched in iridium in rocks formed at the boundary between the Triassic and Jurassic suggests that impact from an asteroid or comet may have been responsible then just as it was at the K-Pg boundary.

The largest extinction of all time occurred still earlier at the end of the Permian period. There is evidence off the coast of Australia that a huge impact there may have contributed to the extinctions at the Permian-Triassic (P-T) boundary.


Gondwana Split Sorts Out Mammalian Evolution

Placental mammals are a diverse group, with nearly 4000 described species (e.g., rodents, bats, elephants, humans) that bear live young and are nourished before birth in the mother's uterus through the placenta. In contrast, marsupials are commonly thought of as pouched mammals. While the latter also give live birth, they do not have long gestation times the early development is completed instead in the pouch.

Although independent studies have resolved placental mammals into four major groups, it is not clear what the hierarchical relationships within the groups are, thus hampering the understanding of the early biogeographic history of placentals. The four major groups are:

(1) Afrotheria [elephants, hyraxes, manatees and dugongs, aardvarks, golden moles, tenrecs, and elephant shrews],

(2) Xenartha [armadillos, anteaters, and sloths],

(3) Laurasiatheria [carnivores (e.g., bears, cats, dogs), pangolins, whales and dolphins, even-toed ungulates (e.g., hippos, cows, pigs), odd-toed ungulates (e.g., horses, rhinos), bats, and insectivores (e.g., shrews, moles, hedgehogs)], and

(4) Euarchontoglires [rodents, rabbits, tree shrews, flying lemurs, and primates (e.g., humans, monkeys, lemurs)].

In the 14 December 2001 issue of Science, a team of scientists discuss alternative positions for the root of the placental tree. They report results based on Bayesian and other statistical methods and use a data set that comprises approximately 16,400 base pairs for each of 44 mammals and that includes segments from 22 different genes. "We have resolved the interordinal relationships almost entirely," says Mark S. Springer of the University of California, Riverside, a member of the team. "Based on molecular clocks, we found that the deepest split occurs between Afrotheria and other placentals at

103 million years, a date that coincides with a major plate tectonic separation."

The result is controversial. Some researchers cite fossil evidence that suggests that mammals diversified only

65 million years ago. But Springer and colleagues argue that the separation of South America and Africa around 100 million years ago during the Cretaceous in Gondwana (the southern hemisphere super-continent that incorporated Africa, Antarctica, Australia, India, Madagascar and South America before it broke apart) explains the split. "We suggest that the common ancestor of living placental mammals occurred not in the northern hemisphere, as is commonly believed, but in the southern hemisphere instead, in Gondwana," says Springer. "Furthermore, our study provides the first convincing molecular evidence that flying lemurs and tree shrews are the closest relatives to primates."

The scientists find that Afrotheria is the oldest group, with some of its orders never having left Africa. The Xenartha, which populate South America, constitute the next group. Because these oldest groups are southern groups, the placental mammals originated in the south, the scientists contend. They also determine that Laurasiatheria and Euarchontoglires are sister taxa (i.e., taxa derived from a common ancestral node), and together constitute a clade (i.e., an organism and all of its descendants) named Boreoeutheria, with a northern hemispheric origin. Deeper in the placental tree, the authors find that Xenartha and Boreoeutheria are sister taxa.

Such deciphering of higher level relationships among mammalian orders is important because of its ramifications for evolutionary biology and genomics. "A well resolved phylogeny offers a good framework for performing other studies," notes Springer. "It allows for better predictions on what fossils may look like and where they might be found in different parts of the world. Our findings are also likely to assist genomicists in determining which organisms they should sequence genomes for in future."

Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von University Of California - Riverside. Hinweis: Der Inhalt kann hinsichtlich Stil und Länge bearbeitet werden.


Gondwana's breakup

During Gondwana's stint as the southerly supercontinent, the planet was much warmer than it was today &mdash there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs still roamed the Earth. By this time, it was the Jurassic Period, and much of Gondwana was covered with lush rainforest.

The great supercontinent was still under strain, however. Between about 170 million and 180 million years ago, Gondwana began its own split, with Africa and South America breaking apart from the other half of Gondwana. About 140 million years ago, South America and Africa split, opening up the South Atlantic Ocean between them. Meanwhile, on the eastern half of the once-supercontinent, Madagascar made a break from India and both moved away from Australia and Antarctica.

Australia and Antarctica clung together longer in fact, Antarctica and Australia didn't make their final split until about 45 million years ago. At that point, Antarctica started to freeze over as Earth's climate cooled, while Australia drifted northward. (Today, the Australian continent still moves north at a rate of about 1.2 inches (3 centimeters) a year.)


  1. Essay on the Introduction to Gondwana Flora of India
  2. Essay on the Indian Gondwana Stratigraphy
  3. Essay on the Distribution of Indian Gondwana Rocks
  4. Essay on the Classification of the Gondwanas
  5. Essay on the Major Floral Distribution of Gondwanas

Essay # 1. Introduction to Gondwana Flora of India:

The name ‘Gondwana’, suggested by H. B. Medlicott (1872), is derived from the ancient tribal Dravidian Gond Kingdom of Madhya Pradesh ruled by Rani Durgabati during the reign of Akbar the Great. Later the term ‘Gondwana System’ was published by Ottokar Feistmantel (1876), comprising of continental rock formation with coal seams and fossil plants and animals of the Upper Palaeozoic as well as Mesozoic Eras.

Other scientists discovered similar continen­tal rock formations with coal seams and fossils from faraway continents of the Southern Hemisphere like South America, South Africa, Antarctica, Australia, Madagascar and New Zealand. Thus, the concept ‘Gondwanaland’ (Fig. 1.98) was introduced by Edward Suess (1885) which was originally conceived by Blanford (1875).

It is believed that the Gondwana Era began after the second major period of earth revolution, the Hercynian Revolution during Upper Carboniferous. The Gondwanaland lasted up to the beginning of the Cretaceous when the third major revolution of earth i.e., the Alpine- Himalayan Revolution took place.

This gave rise to the concept of two supercontinents by Du Toit (1937), one forming the Northern continental mass, the Laurasia and the Southern continent Gondwanaland, separated by the great equatori­al Tethys sea. Thus, the single landmass, Gondwanaland, existed, showing a clear floral continuity ranging in age from the Upper Carboniferous to the beginning of the Cretaceous, from bottom to the top.

There was free and easy migration of plants and animals in this land mass, exhibiting similarity in floral composition and climatic conditions. There was several local minor revolutions of earth that changed the pattern of flora or fauna of the region in some periods. Though, these minor revolutions did not affect the whole landmass and many of them must have been localised.

Essay # 2. Indian Gondwana Stratigraphy:

Gondwanaland existed from the Lower Permian to the Lower Cretaceous with a span of 225 m.y. The Gondwana system is comprised of continental deposits of conglomerates, sand­stones, shales and coal measures of mainly fluviatile (river) and locustrine (lake) origin. Recent works also indicate the presence of some marine intercalations in the Gondwana sediments of cen­tral and east coastal India.

The sediments were deposited in trough-like basins, bounded on either side by older Archaean rocks which endured faulting. Archaean rocks protected the Gondwana deposits from denudation and thus preserved the sediments in their original horizon­tal stratification. There is a striking homogeneity of Gondwana sediments with a uniform alteration of sandstones and shales bearing coal seams.

Essay # 3. Distribution of Indian Gondwana Rocks:

The Gondwana rocks are mainly distributed in major river valleys of Peninsular India. These are — (i) Damodar valley, (ii) Sone-Mahanadi valley, and (iii) Wardha-Godavari valley. A few exposures also occur in the Eastern coast (e.g., Cauvery, Palar, Krishna-Godavari and Orissa), Western Rajasthan, Saurashtra and Kutch. The Gondwana Basins have been mentioned in Table 1.3.

In the extra-peninsular, some detached out­crops are found in northern India such as Punjab Salt Range and Kashmir and also in the sub- Himalayan regions of Sikkim, Bhutan, Arunachal Pradesh and Assam. The extra-peninsular out­crops have been subjected to metamorphism, showing very poor fossil content.

Essay # 4. Classification of the Gondwanas:

The classification of Indian Gondwanas is a matter of controversy.

G. de Cotton (1917) and Fox (1931) divided the Gondwana system into two major divisions (Table 1.3). Lower Gondwana (Lower Permian to Lower Triassic) and Upper Gondwana (M. Triassic to L. Cretaceous) which are characterised by Clossopteris and Ptilophyllum floras, respectively.

Feistmantel (1876) and Vredenburg (1910) proposed a three-fold classification of Gondwana: Lower, Middle and Upper Gondwanas (Table 1.3) which are correspond­ingly equivalent to the Permian, Triassic and Jurassic. All the localities containing Lower Gondwana fossils, but bearing the lithological characteristics of the Upper Gondwanas such as Panchet, Pachmari, Parsona, Maleri etc. are retained in the Middle Gondwana (Table 1.3).

The Middle Gondwana is characterised by Dicroidium flora, present in between the Glossopteris and Ptilophyllum floras. Sub­sequently, most of the palaebotanists supported the three-fold division of Gondwana.

The sub-divisions of Gondwana system are further divided into various series and stages. There is no controversy regarding the division of Gondwana up to series. However, the controver­sy arises at the level of stages and horizons. The flora of Gondwana is arranged with reference to the time scale which begins with the Talchir and extends up to the Bansa, Pariwar and Bhuj Formations.

According to the period of dominance of the principal genus of the floral assemblage, the Gondwana can be classified into three divisions (Fig. 1.99):

This division shows predominance of the Glossopteris flora, during Permian period, in which the Talchir, Karkarbari, Barakar, Barren measures Raniganj, Motur, Hingir and Bijori Formations are included. Some elements of this division continues till the Middle Triassic.

This is characte­rised by the accession of Dicroidium and decli­ning of Glossopteris flora (mixed flora) at the beginning of Triassic which extends up to the Upper Triassic with dominance of Dicroidium flora. In this division, Panchet, Kamthi, Pachmari, Maleri, Parsora, Bagra, Tiki, etc. Formations have been included.

This is characterised by the arrival of Ptilophyllum flora till the end of Gondwana era, ranging from Jurassic to Lower Cretaceous, in which Dubrajpur, Rajmahal, Kota, Jabalpur, Gangapur, Shivganga, Bhuj, Pariwar, etc., Formations are conveniently included.

There is overlapping of the three distinct floras where the elements of the dying flora crawl for some time amongst the evolving flora, thus, showing the floral continuity throughout the Gondwana period.

So, there is a gradual decline of one flora with the simultaneous evolution of the other, both in number of individuals and species. Even in a single flora, there is specific delimitation where certain species characterise the smaller units of bigger sub-divisions. Thus, the larger sub-divisions can further be divided into smaller units (Fig. 1.99).

Essay # 5. Major Floral Distribution of Gondwanas:

Lower Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.100) recovered from the various stages of the Lower Gandwara are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura, Phyllotheca, Stellotheca.

(ii) Sphenophyllales: Sphenophyllum, Rani- ganjia, Trizygia.

(iii) Lycopodiales : Cydodendron.

(iv) Filicales : Gondwanidium, Pecopteris, Sphenopteris, Angiopteridium, etc.

(i) Glossopteridales : Gangamopteris, Glossopteris, Rubidgea, Rhabdotaenia, Vertebraria, Scutum, Ottokaria, Glosso- theca, etc.

(ii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iii) Cordaitales : Noeggerathiopsis, Eury- phyllum, Cardiocarpus, Samaropsis.

(iv) Ginkgoales : Psygmophyllum, Ginkgo- phyton.

(v) Coniferales : Buriadia, Barakaria, Dadoxylon, Araucareoxylon, Agathoxylon, Damudoxylon etc.

Middle Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.101) recovered from the Middle Gondwana are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura.

(ii) Calamitales : Neo-Calamites.

(iii) Filicales : Pecopteris, Sphenopteris, Marianopteris Cladophlebis.

(i) Glossopteridales : Glossopteris, Macro- taeniopteris, Vertebraria, Dictyopteridium.

(ii) Corystospermales : Dicroidium.

(iii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iv) Cycadeoidales : Pterophyllum, Zamites, Podozamites.

(v) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vi) Coniferales : Araucarites.

Upper Gondwana Flora:

The major floral distribution (Fig. 1.102) of the Upper Gondwana is listed:

(i) Lycopodiales : Lycopodites.

(iii) Equisetales: Equisetites.

(iv) Filicales : Phlebopteris, Marattiopsis, Gleichenites, Sphenopteris, Osmundites, Cladophlebis, Cyclopteris.

(i) Corystospermales: Dicroidium, Pachypteris, Cycadopteris.

(ii) Cycadales : Niissonia, Taeniopteris, Macrotaeniopteris, Pseudoctenis.

(iii) Cycadeoidales : Pterophyllum, Ptilo- phyllum, Bucklandia Weltrichia, Zamites, Podozamites, Otozamites, Williamsonia, Cycadeoidea, Anomo- zamites, Sahnioxylon.

(iv) Caytoniales : Sagenopteris, Caytonia, Caytonanthus.

(v) Pentoxylales : Nipaniophyllum, Carnoconites, Pentoxylon.

(vi) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vii) Coniferales : Dadoxylon, Stachyotaxus, Elatochadus, Nipaniostrobus, Sitholeya, Indophyllum, Pagiophyllum, Brachyo- phyllum, Araucarites.


Key Facts & Information

THE FORMATION OF GONDWANA

  • Gondwana is thought to have formed about 510 million years ago in a protracted process consisting of various tectonic events, meaning it lasted for a very long time.
  • During what is known as the “Carboniferous period”, Gondwana collided with other large masses of land.
  • When Gondwana collided with these other landmasses, Pangaea (the supercontinent consisting of Gondwana, Laurentia, Baltica, and Siberia) was created.
  • Eventually, beginning in the Triassic period and lasting until the Jurassic period, Pangaea broke up this is when Gondwana and Laurasia were formed, but Gondwana was not exactly the same as it was before Pangaea was formed.

THE BREAKUP OF GONDWANA

  • When Gondwana existed, the planet was a lot warmer than it is today Gondwana was covered with lush rainforest, there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs were still roaming the Earth.
  • During the Mesozoic period, the newly formed Gondwana began to break up once again this time, East Gondwana (which was comprised of Antarctica, Madagascar, India, and Australia) began to separate from Africa.
  • South America soon began drifting slowly westward from Africa during the time the South Atlantic Ocean was being opened.
  • Meanwhile, in Eastern Gondwana, Madagascar split from India and both moved apart from Australia and Antarctica.
  • The breakup of Eastern Gondwana is said to have wiped out nearly
    50% of all the species on the planet (mostly dinosaurs) about 65 million years ago.
  • Some scientists believe that the breakup of Gondwana was partly due to volcanic and tectonic activity.
  • During the Cenozoic period, Australia-New Guinea began to separate and rotate north meanwhile, the India Plate collided with Asia, which formed the Himalayas.
  • Tasmania also separated from Antarctica, which allowed ocean currents to flow between them (known as the Antarctic Circumpolar Current).
  • An important world climatic event occurred when South America was separating from West Antarctica, about 30 million years ago, and resulted in Antarctica being a frigid continent.
  • Once South America separated from Antarctica, the Earth’s climate began to cool.

MODERN EFFECTS OF GONDWANA

  • Although the Cretaceous-Paleogene extinction event wiped out ¾ of the plant and animal species on Earth (about 65 million years ago, and believed to have been caused by the impact of a massive comet or asteroid), plant evolution was barely affected in Gondwana.
  • Today, the Australian continent still moves approximately 1.2 inches north per year.
  • The Laurel Forests, which exist in parts of Australia, New Caledonia, and New Zealand, have many species that are related to species of Antarctic flora and still retain plants that originated in Gondwana.

GEOLOGY, PLANT, AND ANIMAL LIFE IN GONDWANA

  • Gondwana had a lush, warm, tropical climate, similar to the climate of a tropical rainforest today.
  • By the time Gondwana’s final formation occurred, multicellular organisms had primitively evolved fossils of creatures and segments of insects that resemble modern-day plants and animals were found.
  • Dinosaurs roamed around on Gondwana for millions of years, with many lush plants and forests to eat and live in.
  • The plant family “Proteaceae” is one that is found in all of the Southern Hemisphere continents and indicates that it has a “Gondwanan distribution”.
  • Many extinct primitive plants that grew in Gondwana included the giant club mosses, progymnosperms, and the first large trees to be seen, known as Archaeopteris.
  • A vast amount of biodiversity that existed in Gondwana can be witnessed today, particularly in places like Australia and New Zealand, where many of these species are endemic.
  • The largest land lizard that has ever lived was called the Megalania, meaning “great roamer” it was a venomous carnivore that
    lived in Australia only 20% of its bone structure has been discovered so far.
  • The little Leaellynasaura was a tiny dinosaur that was herbivorous with a long, thin tail and excellent sight.

Gondwana Worksheets

This is a fantastic bundle that includes everything you need to know about the Gondwana across 20 in-depth pages. Diese sind ready-to-use Gondwana worksheets that are perfect for teaching students about the Gondwana (also referred to as “Gondwanaland”) which was a supercontinent that broke up about 180 million years ago into what we now know as Africa, Australia, Antarctica, South America, the Arabian Peninsula, and the Indian subcontinent.

Complete List Of Included Worksheets

  • Gondwana Facts
  • Scientists You Should Know
  • Evidence Examination
  • Gondwana Wordsearch
  • Prehistoric Vocabulary
  • Gondwana Crossword
  • Artistic Collage
  • Opening of the Drake Passage
  • Journey to Gondwana
  • The Laurel Forests
  • Gondwana Acrostic

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Use With Any Curriculum

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Scientists find Permian fauna from Gondwana

Some 270 million years ago, the world was entirely a different place, and even with numerous paleontological findings, we’re still finding more and more evidence of the fauna that inhabited the world. Now, researchers have found new fauna in northern Brazil, in what used to be the continent of Gondwana.

Image via Cisneros et al, 2015.

“Almost all of our knowledge about land animals from this time, comes from a handful of regions in North America and western Europe, which were located near the equator. Now we finally have information about what kinds of animals were present in areas farther to the south, and their similarities and differences to the animals living near the equator,” said Dr Kenneth Angielczyk from the Field Museum of Natural History, a team member and a co-author of a paper in the journal Naturkommunikation.

During the late Paleozoic and early Mesozoic eras, Pangaea was the place to be well, technically speaking, it was the only place to be, because it was the only supercontinent – all the continents were merged into it. But some 300 million years ago, it started to split, initially into two parts: Laurasia and Gondwana. Gondwana formed prior to Pangaea, then became part of Pangaea, and finally broke up after the breakup of Pangaea. Gondwana is believed to have sutured between about 570 and 510 Mya, thus joining East Gondwana to West Gondwana. But just like the tectonic structure of the planet was different, so too were the ecosystems that populated the continents.

Juan Cisneros from the Universidade Federal do Piauí and his team found a new early Permian continental tetrapod fauna from South America in tropical Western Gondwana that sheds new light on patterns of tetrapod distribution. Based on the characteristics of the animals they found, north-eastern Brazil was a lacustrine system inhabited by a unique community of amphibians and reptiles.

“Our findings demonstrate that tetrapod groups common in later Permian and Triassic temperate communities were already present in tropical Gondwana by the early Permian (Cisuralian). This new fauna constitutes a new biogeographic province with North American affinities and clearly demonstrates that tetrapod dispersal into Gondwana was already underway at the beginning of the Permian,” they write in their article.

These new findings provide unparalleled window into tropical wetland faunas of Gondwana at the time – the fact that we can indirectly know so much about an environment so far away in time is absolutely amazing to me.


Schau das Video: Gondwanaland (Januar 2022).